Kuva Andras Vas on Unsplash

voittoisa

Jacen pienet jalat kantoivat hänet juuri niitetyn ruohon yli niin nopeasti kuin pystyivät. Haalistunut, punainen verkkopaita pysyi takanaan menemään. Joukko punaisia ​​ja sinisiä pelipaidat jahdasivat jalkapallopalloa, ja Jace jahti niitä. Jos hän olisi ollut vanhempi, hän olisi voinut harkita hiipimistä hiukan valmiina hallitsemaan palloa, jos se ilmaantuu ulos pensaasta tai jopa pelata puolustusta, jos bluesit tarttuvat siihen. Mutta hän oli kuusi, ja niin pitkäaikainen strategia oli hiukan hänen ja hänen joukkuetoverinsa ulkopuolella. Tässä iässä jalkapallo oli melko iso peli “saada pallo”.

Hän saapui poikien ja tyttöjen moniväriseen seppään juuri ajoissa katsomaan, miten pallo lentää ulos punaista maalia kohti. Panting kovaa, hän pysähtyi katsomaan muiden seuraamaan sitä taas. Tämä ei ollut Jacelle uusi kokemus; hän oli melkein aina viimeinen pallo, ja harvoin kun hän pääsi lähelle sitä, hänen ensimmäinen vaistonsa oli yksinkertaisesti potkaista se niin kovaa kuin mahdollista. Hänen valmentajansa ja isänsä olivat molemmat yrittäneet kertoa hänelle, miksi tämä oli huono idea, mutta hän oli aina vain niin innostunut osallistumaan peliin, että kaikki rationaalinen ajatus katosi odotettaessa suurta hetkeä.

”Jace!” Poika kääntyi katsomaan isäänsä seisovan sivussa osoittaen. “Älä vain seiso siellä. Mene! ”Jace aloitti syvällä hengityksellä taas juoksemisen, pikkukengänsä räpyttiin ruohoa vasten.

Kun muut vanhemmat istuivat nurmikon tuolissaan ja hurraavat, Jacen isä oli aina jaloillaan, ja antoi pelin puolivälissä osoittimia. Heidän valmentajansa oli puhunut hänelle toisen pelin jälkeen, mikä merkitsi, että Jace oli pakotettu kuuntelemaan joukko syitä, miksi hänen valmentajansa oli idiootti kotona. Jace ei uskonut valmentajansa olevan idiootti, mutta tiesi paremmin kuin sanoa niin.

Jace kiinni lopulta muista lapsista. Pikkuaseet yrittivät pidättää muita pelaajia takaisin, kun taas pienet jalat potkaisivat palloa yrittäessään vapauttaa sen. Jace pisti päänsä ympärilleen etsien reikää, mahdollisuuden tikkata sisään ja antaa sille saappaan. Hän odotti ... odotti ... Siellä! Jace syöksyi kasvot ensin murskaukseen, jalka vetäytyi taaksepäin, valmis vapauttamaan ukkonen. Mutta joku toisella puolella oli lyönyt häntä siihen, ja pallo lensi suoraan ylös Jacen kasvoihin. Veri tiputti nenästään ja muutti haalistuneen paidansa punaiseksi. Hän alkoi itkeä, ja ref puhalsi pillinsa. Peli pysähtyi, ja kaikki katsoivat, kuinka valmentaja käveli hänet kentältä, nenäyn puristettu kudosvanka.

Valmentaja polvistui hänen eteensä. "Hei, olet kunnossa, kaveri", hän sanoi, hänen äänensä lempeä ja rauhallinen. ”Täällä kallista päätäsi taaksepäin ja purista todella kovaa, juuri näin.” Hän ohjasi Jacen käden ylöspäin osoittaen hänelle, missä pitää. Päästettyään hän kysyi: "Tuntuuko paremmalta?"

”Hän on kunnossa.” Isän ääni, kaikki vakavuus. "Eikö sinä ole poika?"

"Kyllä, sir", Jace sanoi sobs.

"Näyttää siltä, ​​että meillä oli pieni onnettomuus siellä", valmentaja sanoi. "Mutta hän on -"

"Joo, luulen, että teimme. Kuinka kauan hän voi mennä takaisin sinne? "

Valmentajan kulmakarvat nousivat. No, se riippuu. Jace, haluatko jatkaa pelaamista? ”

Ei. Ennen kuin hän edes pystyi vastaamaan, isä hyppäsi sisään: ”Millainen kysymys se on? Et voi voittaa, jos et pelaa, ja Jace on voittaja, kuten hänen vanhansa miehensä. Kuinka kauan?"

"Herra. Sutherland, se on vain - ”

"Kuinka kauan?"

Hätääntynyt, valmentaja sanoi: "Pidämme häntä penkillä, kunnes hän lopettaa verenvuodon, ja sitten muutaman minuutin kuluttua siitä vain varmistaaksemme, että emme vaaranna muita lapsia."

Viha kiristi ihoa isän silmien ympärillä, kun hän sanoi: ”Uhana? Mitä, luuletko lapsellani aidsia tai jotain? Mistä hän edes saisi jotain sellaista, hänellä on kuusi. "Isä jatkoi vierekkäin olevaa pistettään mutistaen" Perverssi ".

Jace istui siellä kiitollisena hetkestä rauhasta. Hän alkoi ajatella, että ehkä hän ei pitänyt jalkapallasta niin paljon. Ehkä nenäni jatkaa vain verenvuotoa, niin minun ei enää tarvitse leikkiä. Peliaikaa oli kuitenkin jäljellä paljon, ja kymmenen minuuttia myöhemmin hän oli taas kentällä. Tällä kertaa Jace päätti mennä seisomaan sinisen joukkueen tavoitteen vieressä, isänsä hehkuvasta scowlista. Muut lapset niputettiin toiselle pellolle, mutta hän ei välittänyt siitä. Hän vain halusi mennä kotiin.

Ja sitten tapahtui ihme.

Kaosista pallo tuli pomppaneen tielleen. Hänen surut rangaistaan ​​pois, kun hän huomasi aikovansa potkaista palloa. Silmät leveästi hän veti jalkansa taaksepäin antaakseen mestarillisen iskun, ymmärtämättä että pallo lentäisi takaisin kohti oman joukkueensa maalia. Mutta Jace oli kuusi, eikä kovin hyvä kicker. Hän leikkasi pallon lähettäen sen liukumaan kohti sinisen joukkueen maalia. Onneksi Jacelle, heidän maalivahdinsa oli myös kuusi, ja heillä oli enemmän kiinnostusta sukeltaa ruohoon kuin pysäyttää pallo. Sekuntia myöhemmin, hänen joukkuetoverinsa olivat siellä taputtivat häntä selkään ja sanoivat: "Aww mies, minä coulda tein niin!", Koska hekin olivat kuuden vuoden ikäisiä.

Se olisi ainoa tavoite, jonka heidän joukkueensa teki tuona päivänä. Valitettavasti toinen joukkue sijoittuu kolmeen pelin lopussa. Siinä ei Jacella ollut väliä. Hän ei vain saanut potkaista palloa, vaan teki jopa maalin, joka joukkueessaan oli ainoa, joka teki sen koko kauden. Kun palkinnot jaettiin, valmentaja veti hänet kaikkien eteen ja pyysi joukkuetta antamaan hänelle suosionosoitukset. He jopa ottivat selfien yhdessä joukkueen sosiaalisen median sivuille. Hän oli voittaja.

Säteilevällä hymyllä hän juoksi isänsä luokse ja käsitti pokaalin. “Isä, näitkö? Potkaisin palloa! Ja se meni sisään! ”

”Näin sen, kiddo.” Hän rypytti pojan hiukset ja molemmat alkoivat takaisin autoa kohti. "Siksi halusin hänen laittavan sinut takaisin. Hän ei näe potentiaaliasi kuin minä. Sanoin, että valmentajasi on idiootti. Minun on pakko ajaa tämä joukkue. ”Jace katsoi maahan, epävarma siitä, mitä sanoa. Hän tiesi, ettei olisi hyvä sanoa pitävänsä valmentajaa, eikä ehdottomasti olisi hyvä sanoa, että hän ei halunnut isänsä olevan valmentaja. Joten sen sijaan hän piti palkinnonsa ja sanoi: "Katso, minä voitin tämän!"

”Voitko sen?” Hänen isänsä katsoi häntä skeptisesti. ”Anna minun nähdä se asia.” Jace antoi sen ylpeänä saavutuksestaan. ”Pee-wee-jalkapalloilija”, hän luki ääneen. "Tämä ei ole voittajia, poika. Tarkoitan, siinä ei ole edes nimesi. Jokaisella ryhmäsi jäsenellä oli yksi näistä, samoin myös toisella joukkueella, vaikka he voittivatkin. ”Hänen isänsä kiertäi roskakoriin, nosti kannen ja heitti sen sisään. Metallikansi, joka oli suljettu onton loppupään kanssa. ”Palkinnot ovat todellisille voittajalle, poika. Voit pitää ansaitsemasi. ”

Jace teki parhaansa ollakseen itkemättä, koska se tekisi isästään vieläkin vihaisemman. Mutta hän oli kuusi, ja se oli vaikeaa. Hiljaiset kyyneleet vierivät hänen poskilleen, kun ne veivät ulos pysäköintialueelta jättäen jalkapallokentän hyväksi.

Tätä inspiroi The Weekly Knob -kampanjan nopea ”Trophy”. Minulla oli vain liikaa ideoita päästämään ne tuhlaamaan. Kiitos S Lynn Knight, Aura Wilming ja Geoff Atkins.