Miksi LeBron ei koskaan huijaa Jordania

Vaikka hän voittaa kuusi otsikkoa, tekee kymmenen peräkkäistä NBA-finaalia, ja toimii edelleen huipullaan vuonna 20

Nähdessään, että olen syntynyt kaksi kuukautta hänen toisen tittelinsä jälkeen ja olin vain viisi vuotta vanha, kun hän osui kuuluisaan laukaukseen Utahin Bryon Russellin yli vuoden 1998 NBA-finaalin pelissä 6, varhaisimmat muistanni Michael Jordanin pelaavan koripalloa livessä, TV: ssä, juurtunut hänen hiukan onnistuneeseen paluutaan Washington Wizardsin kanssa.

Silti Jordan tuntui suurelta ajalta lapsuudestani. Kun ajattelen takaisin 90-luvulle, jaksolle, joka on samanlainen kuin elämäni kahdeksan ensimmäistä vuotta, MJ on siellä, hänen kalju päänsä ja vannekorvakorunsa on rapattu Space Jam-kohtausten ja Gatoraden mainosten montaasiin. Hän oli niin ikoninen, niin 1990-luvulla; urheiluhahmo enemmän myytti kuin ihminen.

Yhdessä koko koripallofanien sukupolven kanssa, pakkomielleni NBA: lle alkoi heti, kun liiga haki identiteettiään 700-luvun alkupuolen Jordanian jälkeisessä maisemassa. Jopa silloin, kun Lakers voitti kolme peräkkäistä nimeä vuosina 2000-2002, osoitti, että MJ: n jälkeen oli elämää, hänen perintönsä varjosti urheilua. Emme voineet arvostaa Shaqia ja Kobea ilman, että he olisivat rakentaneet heidän suuruutensa Jordaniassa: He ovat paras duota Jordanin ja Pippenin jälkeen; Shaq on Jordanin seuraaja; Kobe on sylkeinen kuva MJ: stä.

Joten aloitti pakkomiellemme löytääkseni seuraavan Jordanin. Paitsi, että hänen valtaistuimensa perillisen löytäminen oli vasta alkua. Siitä lähtien, kun olemme asettuneet 18-vuotiaan LeBron Jamesin tykö, vuonna 2003 olemme viettäneet 15 viimeistä vuotta lukittuina GOAT-keskusteluun.

Heti, kun kävi ilmi, että LeBron vastaa, jos ei ylitä, Jordania yksittäisten saavutusten suhteen, Jordanian GOAT-ylivallan tapaus juurtui kahteen avainalueeseen: renkaat ja tappajavaisto. Siitä lähtien Jordaniaan suostunut leiri nojautui molempiin perusteisiin puolustaakseen paremmuuttaan; ja jonkin aikaa se toimi.

On helppo unohtaa, että Jordania-LeBron-keskustelu kirjattiin ennen kuin James edes tuli pääministerinsä. Kesäkuussa 2011, vuoden kuluttua siitä, kun hän osoitti, että hänellä ei ollut MJ: n tappajavaistoa ryhtyessään Wadeen ja Boshin kanssa Miamiin, LeBron vahvisti tätä uskomustaan ​​lisäämällä muna NBA-finaaliin, koska Dirkin Mavs järkytti voimakkaasti suosittua lämpöä. Pahempaa asiaa, kahdeksan vuodenajan aikana LeBron oli 0–2 finaalissa, kun taas Jordan, uransa samassa vaiheessa, oli 2–0.

Kertomus kääntyi viisi kesää sitten sen jälkeen, kun LeBron tarttui toiseen suoraan mestaruuteensa. Yhtäkkiä Jordanian GOAT-tila heilutti. Kymmenen vuodenajan ajan LeBronilla oli neljä MVP: tä, kaksi mestaruuskilpailua ja kaksi finaalin MVP: tä (kymmenen vuodenajan kautta) Jordanian kolmeen MVP: hen, kolmeen mestaruuskilpailuun ja kolmeen finaalin MVP: hen. Se kääntyi takaisin kaksi vuotta myöhemmin, kun LeBron kärsi tappioita loppuotteluissa. Kaksitoista vuodenaikaa urallaan LeBronin 2–4-finaalit ennättivät verrattuna Jordanian 5–0-ennätyskokoonpanoon vuoden 12 aikana, ja siten useimpien fanien mielestä keskustelu oli ohitse.

Vuoden 2016 NBA-finaali muutti kaiken. Vain seitsemässä pelissä LeBron pääsi MJ: lle lähettämällä finaaliesityksiä, jotka olivat parempia kuin mikään Jordanian, korostettuna 3–1 paluuta vastaan ​​kaikkien aikojen parhaaseen runkosarjan joukkueeseen, joka oli suurempi kollektiivinen vaikeustaso kuin mikään muu Jordanian saavutus; puhumattakaan siitä, että hänen Game 7 -lohkollaan LeBronilla oli nyt allekirjoitusmomentti samalla tavalla kuin Jordanin laukaus Russellin yli. Molempien kaverien vertailusta, kun se oli ennenaikaista, tuli reilu peli.

Tällä kaudella, kun kävi selväksi, että LeBron toimi vuonna 15 absoluuttisessa kärjessä, perustelu juurtui hänen ennennäkemätöntä pitkäikäisyyttään. LeBron-puolueen leirille tämä oli tapa muuttaa keskustelun suuntausta, osoittaen huipunsa pituuden Jordanian kuuteen renkaaseen nähden.

Edes jollekin, joka on viettänyt viimeiset vuodet unelmassa hetkestä, jolloin LeBron vetäytyisi Jordanin rinnalle GOAT-kisassa, en voinut auttaa, mutta tuntui siltä, ​​että leikkasimme nurkkaa. Jos hänen halusi ylittää MJ, tarvitsin LeBronin saavuttamaan tason, joka teki Jordanista käsittämättömän; tason, jonka hän saavutti '98-finaalin pelissä 6, kun hän jäljitti yhdellä pisteellä ja jäljellä oli 20,2 sekuntia, ja kansi pallon ylös oikealle, ja kaikki, mukaan lukien Jazz, tiesivät sen olevan ohi.

Mitä ikinä kutsutkin - tappajavaisto tai kyky sulkea - halusin tuntea sen LeBronin kanssa. Peli 7 vuonna 2016 osoitti, että hänellä oli se hänessä, nyt meidän piti vain nähdä se.

Viime viikkoina meillä on ollut kahdesti. Peliässä 5 Indianaa vastaan, estettyään Victor Oladipon potentiaalisen pelin voittaneen asettelun LeBron osui ennustettavasti 3-osoittimen summeriin; sitten viime lauantaina Toronto-ottelussa 3 pelatussa pelissä hän tuli kytkimen läpi käynnissä olevan yhden käden pelin voittajan kanssa.

Ymmärsin lopulta, miltä tuntui katsella Jordania, ei vain leikannut vastustajansa sydäntä, vaan toiminut niin kuin odotettiin. Ja silti se ei ollut niin kuin olin kuvitellut. Silloin tajusin, että LeBron jahtaa enemmän kuin aavea; hän jahtaa nostalgian mahdottomuutta.

Suurin tekijä, joka estää LeBronia pääsemästä GOAT: ksi, ei ole Jordanian kuusi rengasta, mutta väistämätön tosiasia, että vaikka hän voittaisi vielä kolme otsikkoa, jotka yhdessä hänen korkeamman henkilökohtaisen ansioluettelonsa kanssa olisivat enemmän kuin tarpeellisia hänen tapauksensa vahvistamiseksi , hän ei ole koskaan kiistaton kuningas.

Se teki MJ: stä vuohen. Kun hän vangitsi tuon viimeisen tittelin vuonna 1998, kaikki olivat yhtä mieltä: Tämä on suurin koripalloilija, jota koskaan näemme. Vaikka LeBron kantaisi Clevelandin keskinkertaisen tuki-osan vaikeuttamattomassa superteam Warriors-järkytyksessä, joka oli peitetty summeripelaajalla tien päälle Pelissä 7, on vaikea uskoa, että koripallofanit saavuttavat saman konsensuksen.

Mikä tarkoittaa vain sitä, että LeBron on olosuhteiden uhri. Jordan oli ensimmäinen ja, kuten useimmat asiat elämässä, toinen aika ympäri ei ole koskaan niin suloinen.