Miksi olen työskennellyt urheilussa

Äskettäin 18-vuotias jalkapalloilija Jonathan Gonzalez, joka syntyi Yhdysvalloissa meksikolaisille vanhemmille, ilmoitti päättäneensä edustaa Meksikoa Yhdysvaltain sijasta kansainvälisessä jalkapalloissa.

Heti urheilukeskustelu keskittyi organisaation jalkapallopolitiikkaan. Mutta minulle, jollekin, joka kasvoi Yhdysvaltojen ja Meksikon rajalla, tämä oli tarina identiteetistä ja kaksinaisuudesta ja erittäin ristiriitaisesta valinnasta, jota useimmat amerikkalaiset eivät koskaan kohtaa, eikä varmasti 18-vuotiaana: ketä ja mitä sinä edustat ? Olen ajatellut tätä kysymystä melkein jokaisena elämäni päivänä, enkä ole vieläkään varma vastauksesta.

Mielestäni tämä ei ollut ollenkaan urheilutarinaa, ja ärsytti minua siitä, että se oli muuttunut yhdeksi. Ja sitten hämmästyi, että ehkä syy siihen, että tunsin niin voimakkaasti tästä, oli se, että en ollut enää urheiluhenkilö. Se vahvisti useita kuukausia sitten tekemääni päätöstä: Olen työskennellyt urheilussa.

En voi määritellä tarkkaa hetkeä, jolloin tunsin ensimmäisen kerran näin, mutta se on saattanut alun perin palata takaisin vuonna 2012, kun avioliittoani hajosi.

Tuolloin suhteeni sanoihin oli monimutkainen. Yli vuosikymmenen ajan olin tehnyt rahaa rakennustarinoita heidän kanssaan, mutta kun tarvitsin niitä eniten henkilökohtaisessa elämässäni, sanoillani ei ollut merkitystä. Uskoin sanojen voimaan, mutta pyysin sitten joku jäämään ja hän lähti joka tapauksessa.

Tämän seurauksena minulla ei enää ollut minua kirjoittamaan. Minulla ei edes ollut minua lukemaan kirjoja. En todellakaan halunnut kirjoittaa urheilusta. Se kaikki näytti niin epäolennaiselta.

Tietenkään se ei onnistunut tällä tavalla. Kirjoitin jatkuvasti urheilusta, koska minun piti. Se oli tapa ansaita elantonsa. Mutta ensimmäistä kertaa toimittajaurani aikana en halunnut tehdä sitä. Ja viimeinkin nyt, olen tehnyt päätöksen olla tekemättä sitä.

Keskustelin tämän viestin kirjoittamisesta. Ystävät ja kollegat, jotka tuntevat minut hyvin, todistavat, että en ole sellainen, joka nauttii asettamisesta itselleen valokeilaan. Minulla ei ole illuusioita siitä, että joku välittäisi liikaa siitä, mitä minun on sanottava urani suhteen. Mutta tunsin myös olevani velkaa selityksen jokaiselle toimittajalle ja työtoverille, jokaiselle ystävälle ja jokaiselle, joka luki ja nautin tarinaani, jonka olen kirjoittanut tai muokannut. Jokainen näistä ihmisistä otti aikaa työskennellä kanssani, kannustaa minua tai yksinkertaisesti lukea tai katsella jotain, jonka olin auttanut luomaan. Kiitän heitä siitä aina. Tunsin myös olevansa velkaa suuremman selityksen niille ystäville ja entisille kollegoille tai potentiaalisille työnantajille urheilumedia-maailmassa, jotka ovat tavoitelleet tiedustellakseni hyvinvointini kuukausina VICE: n lomautusten jälkeen.

Jonkin aikaa tuntui, että urani kiinnostuksen kohteet olivat elpyneet, kun liittyin VICE: ään vuonna 2014 kirjoittamaan urheilusta. Ryhmä uskomattoman lahjakkaita kirjailijoita ja toimittajia, erityyppisistä kirjoitus- ja journalistisista taustoista, rakensi VICE Sportsista ainutlaatuisen äänen, jota ei ollut olemassa urheilumaastossa.

Kun sain tilaisuuden toimia sivuston päätoimittajana vuonna 2015, halusin jatkaa aloitettua, mutta painottaa myös yhteistyöhön perustuvaa tarinankerrontaa. Aioimme olla paikka, jossa kirjoittajat ja toimittajat halusivat olla. Suurimmaksi osaksi onnistuimme. Kehitimme nuoria kirjailijoita, löysimme uusia ääniä, voitimme palkintoja ja meitä nimitettiin lukuisille muille, ja tarinojamme jaettiin laajasti. En olisi voinut olla ylpeä henkilöstöstä, enkä voinut olla tyytyväisempi työskennellä heidän kanssaan. Mutta silloinkin tiesin, että se oli viimeinen hihna urheilu journalismin uralla.

Kun lomautukset saivat VICE: n viime kesänä, oli ilmeisen paljon surua. Kaipaan todella työtä kaikkien upeiden ihmisten kanssa VICE Sports -palvelussa. Mutta siinä oli myös helpotusta. Voisin vihdoin siirtyä eteenpäin. Ja nyt minulla oli suunta.

Suhteeni sanoihin oli muuttunut. Toimituksellinen yhteistyö sai minut ymmärtämään, että olen kiinnostunut sanojen muotoilusta kuin niiden kirjoittamisesta. Yhdessä kirjoittaja ja toimittaja voisivat todella rakentaa jotain erityistä.

Kirjailijana huomaat, että mikään ei koskaan riitä. Ei koskaan ole tarpeeksi kiitosta, ihailua tai menestystä. Epävarmuudet voivat olla turmelevia. Mietit jatkuvasti, oletko riittävän hyvä. Ja joskus kirjoitusprosessin aikana voit tuntea olevani täysin yksin. Se on yksinäinen tunne.

Mutta huomasin nopeasti, että voin jättää kaikki nuo asiat toimittajana ollessani. Kokemukseni saivat minut uskomaan, että minulla oli käsitys tehdä prosessista parempaa kirjailijalle. Todella muuttuva hetki oli, kun tajusin, että sain täydellisen tyytyväisyyden, kun kirjailija sai kiitosta tarinasta, jonka kanssa olimme työskennelleet yhdessä huolehtimatta siitä, että kukaan ei tiennyt, että olen työskennellyt sen parissa. Ensimmäistä kertaa uranani työssä oli todellakin kyse parhaan mahdollisen tarinan esittämisestä.

Viimeinkin minä ja sanat olivat taas samalla sivulla.

Nyt etsin seuraavaa haastetta muusta kuin urheilusta. Se voi olla mitä tahansa: uutisia, liiketoimintaa, ominaisuuksia, tyyliä, taiteita, musiikkia jne. Monet alat kiinnostavat minua. Haluan haastaa uudelleen. Toivottavasti joku antaa minulle mahdollisuuden. Journalismin perusperiaatteet eivät muutu vain siksi, että kirjoitat ja muokkaat urheiluun liittyviä tarinoita. Loppujen lopuksi kyse on tarinoiden rakentamisesta.

En tunne vähän nostalgiaa pohtiessani urheilukirjoittamisuraani, minkä vuoksi tiedän, että tämä on oikea valinta. Mutta olen ylpeä kaikesta, jonka pystyin saavuttamaan. Olin usein ainoa ja joskus ensimmäinen Latino, joka työskenteli ja kirjoitti uutistoimistoissa sellaisissa paikoissa kuin Bergen Record, Washington Post, ESPN, New York Times ja VICE, joiden avulla sain kirjoittaa urheilijoista ja asioita, joista ei ehkä ole koskaan keskusteltu. Minulla oli mahdollisuus matkustaa maihin ja paikkoihin, joissa en olisi koskaan käynyt. Työskentelin kameran edessä ja takana. Minulla oli sivusto. Se on ollut hyvä ura. Ja siksi olen innoissani siitä, mitä seuraavaksi tapahtuu.

Jotkut ihmettelevät, miksi päätin kirjoittaa tämän, koska tämänkaltaisten valintojen ei tarvitse olla niin selkeitä. Kaikkia päätöksiä voidaan muuttaa. Miksi olla niin varma? Mutta tiedän, että minulle ei ole paluuta. Olen kaukana nykyisestä urheilukeskustelusta.

Tärkeintä on, että luen uudelleen. Ja luulen myös kirjoittavan. Tämä tuntuu kuin uuden luvun aloitus, jotta voisin edelleen selvittää kuka ja mitä minä edustaan.

Ottaa yhteyttä:

jorge.arangure@gmail.com

Viserrys

LinkedIn