Kasvoin Vermontin maaseudulla maalaamalla isäni kilpa-autoja. Katsoin häntä kesyttävän osuvasti nimetyn paikallisen kappaleen Thunder Road korkeat pankit. Voitto T-Roadilla oli saavutus toisin kuin mikään muu, ja se houkutteli kaikkia NASCAR-sidottuja nuoria aseita veteraanikisaajiin nykyiseen osavaltion kuvernööriin.

Olin onni tietääkseni Victory Lane -betonin halkeamia - mitä pienillä käsillä tuntui pienillä kuminpalasilla, jotka lentävät voittaneilta renkaista - mutta se oli aina ollut isäni voitto, jota juhlin. Puoli työskentelevän Camarosin, hiekkatien kasvattamisen ja mekaanisen maatilatiedon kautta isäni teki 2500 puntaa metallia peukaloimalla näyttämään vaivattomalta. Mutta minun piti saada siitä maku itse. Kaikkea moottorilla varustetuista aamiaisista poltettuihin käsiin ja maineeseen - halusin kaiken.

Tuolloin tyttöystäväni ei ollut tyytyväinen; hän oli tohtori Claire Lewicki Cole Tricklelleni Thunder-päivinä. Halusin vain kertoa hänelle haluavani "hallita jotain, joka oli hallitsematonta", mutta tiesin, että hän vastaa luennoilla, jossa selitetään, että hallinta on illuusio ja että olen infantiili egomaniakki. Ehkä olin.

Isäni ja minä ensimmäisen podiumin jälkeen.

Kilpa-autot eivät tullut minulle luonnollisesti. Rakastin lukemista, pianoa, John Mayeria ja romanssiromaaneja. En ollut erityisen rohkea, lahjakas tai onnekas. Mutta kilpa-ajo ei ole vain elämäntapa. Monella tavalla se on elämää. Tässä on joitain opetuksia, jotka olen oppinut anteeksiantamattomalta betonilta, joka oli neljänneksen mailin soikea.

1. Et tiedä kuka olet, ennen kuin olet käynyt sotaan

En tarkoita tässä kirjaimellista sotaa, vaan henkilökohtaista. Saat todella selville mistä olet valmis, kun päätät lähteä taisteluun, jota ympäröi muutama tuhat puntaa metallia ja satoja hevosvoimia allasi.

Jos et ole peloissasi, olet tyhmä. Kuljettajan istuin saa ketään jumalan pelkääväksi - näet päät taipuneet, jotka eivät taipu mihinkään muuhun päivään. Siinä on liikaa onnea, jotta kaikki jätetään sattuman varaan. Vaaraongelmat - ja pelot - saavat sinut tarkistamaan elämäsi tavalla, jota monet muut tunteet eivät pysty. Se vie teiltä tekosyitä ja bravadoa. Se saa sinut kiitolliseksi siitä, mitä sinulla on, ylpeä siitä, kuka olet ja mitä olet saavuttanut, ja joskus kestää todellisen pelon tietää, että olet todella elossa.

Taistelut ovat kovia ja ahdistusta herättäviä, mutta elämä ilman taisteluita ei elää ollenkaan.
Se on minun musta ja keltainen # 78 Mustang oikealla puolella. Ei jokainen päivä ollut hyvä päivä, mutta se teki hyvistä päivistä paljon parempia.

2. Jos olet tyytyväinen siihen, että olet hyvä, et ole ollenkaan hyvä

Vanha pomo ja mentori Tom Curley kertoi minulle kerran, että hän ei pidä siitä, kun ihmiset ovat mukavasti hänen ympärillään. Hän sanoi, että mukava on olla omahyväinen. Kilpailuissa se on yksiselitteisesti totta. Jos voitat useita mestaruuksia divisioonassa, on aika siirtyä ylöspäin. Jos sinulla on vuosi hyvä ja luulet pitäväsi kaiken samana seuraavana vuonna, tulet polttamaan. Kilpa-ajo ja elämä eivät ole tarkoitus saada hyväksi - se on jatkuva eteneminen kohti täydellisyyttä, jota et koskaan saavuta.

Sinun on aina liikuttava, hiottava, siirryttävä seuraavaan asiaan, ja se on vaikeaa. On vaikeaa vain nauttia jostakin ja olla hyvä siinä vähän aikaa. Kun osaat hyökätä omiin rajoihisi, voi tuntua, että olet kauhistuttava kaikessa. Joka kerta kun siirryt ylös, olet vaaran alaosassa.

Mutta olkoon se elämän oppitunti: Joskus olet pohjassa, koska liikut ylöspäin, parannat ja etenet tarkalleen oikeassa tahdissa. Jos kamppailet, muista se johtuu siitä, että olet rohkea yrittämään. Et istu ja lyönyt aloittelijaosaston aloittelijoita, sinulla on suuremmat unelmat. Suuremmat unet ovat pelottavampia ja vaikeampia unia. He ovat myös arvokkaampia.

Jotkut hylyistäni olivat vaarattomia, toiset vähemmän.

3. Hylyt tekevät hylkyistä niin hyviä

Kilpa-auton tuhoaminen on yksi kauhistuttavimmista asioista, mitä olen koskaan kokenut elämässäni. Minulla on ollut kaikki neljä pyörää maasta, olen ollut monien autojen pinoissa, jotka löysivät kaikki korin paneelit autostani ja jättivät minut istumaan rullahäkkiin kentällä. Minua on kehrätty ja osunut päähän sellaisella voimalla, että olen tajuttu tajuttomana pyörän taakse.

Kaikki nämä tilanteet ovat pelottavia, stressaavia ja kovia. He ovat myös ainoita asioita, jotka tekevät voittamisesta sen arvoista. Voitot ovat tappioiden summa. Joka kerta, kun kärsit iskun, muista, että lisäät vain sitä, kuinka makeat nuo voitot maistuvat.

4. Nouse itsellesi pilaamatta mainetta

Kolme kilpailua peräkkäin toisen kesän aikana, jonka kilpaisin, sama kuljettaja löysi nenäni. Ajaisin ylöspäin ohittaakseen hänet kilpailun aikana, ja hän tuli alas minun päälleni ja ajaisi minut ruohoon. Ensimmäistä kertaa oletin parasta ja tajusin, että se oli virhe, jonka voisin harjata. Toisen kilpailun jälkeen varoitin häntä lähettämään hänet kentälle, jos hän tekisi sen uudestaan. Hän nauroi.

Kunnioituksen ansaitseminen on tärkeää, mutta sen saamiseen on tasapaino. Yritän aina listata ensimmäisen pahan teon virheeksi - elämä ja kilpa-ajaminen on todella vaikeaa.

Kun se tapahtui kolmannen kilpailun aikana, pysyin uskollisena sanalleni ja lähetin hänet hoitamaan sivuttain kentälle. Hän ilmestyi autoni myöhemmin, raivoissaan. Tällä kertaa se oli minut nauramaan.

Kunnioituksen ansaitseminen on tärkeää, mutta sen saamiseen on tasapaino. Yritän aina listata ensimmäisen pahan teon virheeksi - elämä ja kilpa-ajaminen on todella vaikeaa. On tärkeää antaa ihmisille hyöty epäilystä. Mutta jos he tekevät sen sinulle uudestaan ​​ja uudestaan, osa kunnioituksesta ei ole vain sen antamista, se vaatii sitä vastineeksi. Kolmen lakko-you'out-out -sääntö loi tasapainon minulle kilpa-auton sisällä, ja toistaiseksi se on tehty hienosti myös minulle kilpa-auton ulkopuolella.

5. Joskus on parempi lopettaa viimeinen ja elää taistelemaan toisen päivän ajan

Jotkut päivät eivät vain ole päiväsi. Ne, jotka voivat hyväksyä sen, elävät tuodaan kotiinsa valitsemaan paremman mahdollisuuden. Tämä tapahtui useimmiten, kun olit purkautumassa kilparadalla.

Jos olet viimeinen ja johtaja tulee ympäri kuljettamaan sinut eteenpäin, minulla on joitain uutisia, jotka sinun on syytä katkaista - et todennäköisesti aio voittaa. Voit taistella kuin helvetti ja vaarassa tuhota kilpa-autosi, mutta kaikki mitä voit voittaa, on viimeinen viimeistely tuhotulla kilpa-autolla.

Jos kilpailet heitä kunnioittavasti, saat kaksi asiaa: Sinulla on perusta parannuksellesi (sen sijaan, että yrittäisit vain korjata hylkyttyä kilpa-autoasi), ja enemmän kuin todennäköistä, että kun päiväsi on ja siirryt sylelle kyseiselle henkilölle, he Muistan mitä teit - tai ei - tehnyt. Valitse taistelut huolellisesti, se on pitkä kausi.

6. Ystävien hankkiminen on ainoa tapa päästä läpi

Voit olla nopein auto radalla, mutta jos sinulla ei ole pit-miehistöä, et ole menossa minnekään. Voit olla lahjakkain kilpailija parhaalla varustuksella, mutta jos kilpailijasi eivät kunnioita sinua, seinä tulee uskomattoman nopeasti.

Thunder Roadilla on vuosien varrella ollut useita sellaisia ​​kilpailijoita. Kuten kellokoneisto, näet heidän voittavan kourallinen kilpailuja vuoden alussa, ajaessaan tietä veteraanien ohi ja vieden kilpailijansa köysien reunaan, ja joka vuosi - yksi kerrallaan - he alkavat tuntea mitä kunnioituksen puute aiheuttaa . Kukaan ei ole nopea, kun he tukkeutuvat ja pyörivät radalla, ja kuka tahansa voi tehdä sen taitotasostaan ​​riippumatta.

Saatat nähdä vain kaksi kilpa-autoa, mutta jokainen auto on huipentuma massiiviselle ihmisryhmälle, joka tarvitaan sen herättämiseen.

7. Suorita kilpailuasi, ei kenenkään muun

Yksi parhaimmista neuvoista, jotka sain isältäni, oli ajaa omaa kilpailuani riippumatta siitä, mitä ympärilläni tapahtui. Monet ihmiset “ajavat peiliin” saapuessaan johdolle, mikä tarkoittaa käytännössä sitä, että he tuijottavat taustapeiliinsä, jotta he voivat estää ketään heidän takanaan tulevan.

Pääsit johtoon syystä. Katso eteenpäin, lyö merkit ja mene niin nopeasti kuin mahdollista, ilman häirintää. Jos etsit jatkuvasti ongelmia, sinulla on ongelmia. Odotan tavoitteitasi, ei takana huolestasi.

8. Se on pitkä kausi; älä kiinni yhdessä kilpailussa

Kauden karkea alku tai jopa keskivaiheen hylky epäasianmukaisella hetkellä voi tuntua maailman lopulta. Mutta muista, jos se voi tapahtua sinulle, niin voi tapahtua kenelle tahansa. Kaikki ei ole menetetty yhdessä kilpailussa.

Muista aina, että sinä ja kaikki muut olette pukuasi takaisin ensi viikolla. Ja kun teet, viime viikolla tapahtuneella ei ole merkitystä. Yksi kilpailu, yksi päätös, yksi päivä ei määrittele sinua. Kilpailuurallasi ei muista koskaan yhtä yötä, vaan se työ, jonka olet jättänyt raidalle.

9. Ota sanat "pitäisi", "halua" ja "voisi" sanastostasi.

Jokaisen kilpailun jälkeen monet kuljettajista odottavat liikenteen rappeutumista ja murtaa muutaman kylmän kuoppaan. Oli hieno aika solmia miehistösi ja muiden kilpailijoiden kanssa, mutta se oli myös aika, jolloin monet heistä kertoivat tarinoita siitä, kuinka he olisivat voineet kilpailun.

Tässä on yksi suurimmista eroista kuljettajien ja mestarien välillä: Mestarit ymmärtävät, että ei ole "voinut" ja "pitäisi". Siellä on tehty ja ei. Aina on syy siihen, että olisit voinut tehdä jotain, mutta tässä on asia - et tiennyt. Juuri siksi sen saaminen tuntuu niin pirun hyvältä. Tarinoiden kuunteleminen antaa sinun tietää, kuka oli valmis seuraavaan taisteluun ja kuka silti teki tekosyitä.

10. Rakenna yhteisösi

Elämä voi olla kilpailukykyistä, mutta on tärkeää, että sinulla on perhe, joka tukee sinua. Jopa kovimmissa kilpailuratataisteluissa meillä kaikilla oli jotain yhteistä - side, jota mikään kilpailu ei voinut katkaista. Se oli eräänlaista sisaruksen kilpailua, voin tehdä-hauskaa-toverini-kilpailijoista-mutta-te-parempi-ei-tyyppistä mentaliteettia.

Muistan öitä, joissa pisteen johtaja hylkyisi tiukassa mestaruustaistelussa - kaikki paitsi luovuttamalla otsikko toisen sijalle -, mutta kun tämä auto limittäin kulki tielle, näki parven laskeutuvan sen päälle. Kyseinen kilpaileva joukkue ja viisi muuta joukkuetta rallivat kyseisen auton ympäri saadakseen sen takaisin raiteelle antaakseen heille reilun taistelun. Jopa taistelun kuumuudessa he tukivat toisiaan.

Sellaisia ​​ystäviä on vaikea löytää, mutta vielä tärkeämpää pitää. Ne ovat ystäviä, jotka pitävät autosi liikkumassa läpi kaikki ylä- ja alamäet.

11. Tarvitset onnea, mutta voit tehdä oman

Luulen, että missä tahansa - elämässä, kilpailuissa tai muuten - tarvitset onnea. Jotkut tulevat universumista tai valitsemastasi jumaluudesta, mutta osa sinusta tulee sinulta.

Jos valmistelet autosi huolellisesti joka viikko, se ei ole onni, että se ei hajoa. Jos teet älykkäitä ja turvallisia päätöksiä radalla, et ole onnekas et hylky joka viikko. Väistämättä on joitain asioita, jotka ovat käsilläsi, mutta kaiken muun suhteen sinun on itse luotava.

12. Kuuntele suolistasi joskus, ei vain ystäviäsi ja perhettäsi

Tukevan ystäväpiirin omistaminen auttaa tekemään kaikesta niin paljon helpompaa.

Se auttaa, jos vanhempasi tukevat sitä, mutta heidän ei tarvitse. Minun tapauksessani äitini ei ollut innoissani, mutta hän näytti kilpailuihin joka viikko huutaen asioista osastolta, kuten ”Aina kun lapseni on käytettävä tulipaloa ja kypärää, aion olla siellä” ja “ Älä lopeta häntä! ”Kun pääsin raiteelle.

Jos rakastat sitä, tee se. Ystävien ja perheen mielipiteitä tulisi aina ottaa huomioon, mutta niiden ei ole tarkoitus sanella polkuasi. Kaunis asia, joka ympäröi sinua rakastavia ihmisiä, on, että he tulevat takanasi, vaikka he eivät olekaan täysin samaa mieltä. Ystäväni vapaa-taiteiden korkeakoulusta tulivat voimaan. Äitini, isoäitini ja monet, jotka eivät olleet koskaan käyneet kilpailussa aiemmin, näyttivät ylpeänä yllään # 78 -paitoja.

Kaikki hyvät ystäväsi ja perheesi löytävät tavan tukea rakastamaasi tavalla, joka on heille ainutlaatuinen. Määritä oma elämäsi ja anna tukijärjestelmäsi tehdä se, mitä se on rakennettu.

13. Ole varovainen sanomiesi suhteen - et koskaan tiedä kuka katselee

Sinun ei tarvitse olla julkkis ollaksesi yleisön silmissä. Suurin osa tekemistäsi asioista on muiden nähtävissä, ja jokaisesta saamastasi palautteesta on kymmenen muuta, jotka ajattelevat jotain, mitä he eivät sano. Kilpailu oli räjähdys, mutta se oli myös vastuu. Meillä oli faneja osastolla, faneja, jotka kiinnittivät huomiota siihen, kuinka puhuimme kilpailijoistamme, radalla tekemistämme päätöksistä ja kuinka reagoimme, kun oli huono päivä.

Jos haluat tehdä maailmasta paremman paikan, voit aloittaa ihmisiltä, ​​jotka jo kiinnittävät sinuun huomiota. Anna heille esimerkki, jonka mukaan he haluavat olla. Se on yksi parhaimmista tunneista maailmassa.

Tämä oli aivan ensimmäinen faniteoksiani, jonka pieni poika teki radalla ja toimitti minulle aidan kautta.

14. Kyse ei ole keräämistäsi tunnustuksista, vaan ihmisistä, jotka tekevät niistä arvokkaita

Voitettiin monia palkintoja, mutta isäni esittäminen Vuoden Urheilija -palkinnon kanssa oli yksi elämäni upeimmista hetkeistä.
Monet ajattelevat, että kilpa-aikojen on tarkoitus päästä voittajalle, mutta siellä on paljon muuta. On voitettavia mestaruuskilpailuja, palkintoja, kuten Vuoden suosituin kuljettaja ja Rookie, mutta on myös voitettavia kunnioituksia, muistoja ja suhteita.

Kilpa-urani kruunaava hetki ei voittanut suosituinta kuljettajaa tai nöyrää kokoelmaani kilpailupäiväpalkinnoista, se oli silloin, kun annoin isälleni Vuoden urheilija -palkinnon. Hän kertoi minulle alusta alkaen, että kaikki koskee ihmisiä ja että kenelläkään, joka ei nähnyt, ei ollut liikekisaa. Hänen piti tasapainottaa kilpailuauton kuljettajaksi tulemisen pelko ja raivo samalla kun hän toimi mallina laajasilmäiselle pojalleen. Tiesin kuinka erityinen palkinto oli hänelle, eikä hänen tarvinnut sanoa sitä. Hänen rotu-palkintonsa leviävät talonsa yhdestä huoneesta ja leviävät kellariin, mutta se seisoo ylpeänä itsenäisesti olohuoneessaan.

Palkinnot? Ne ovat vain metallia ja muovia. Mutta ne ovat konkreettisia jäädytettyjä tarinoita, jotka eivät tarkoita mitään ilman heidän sisäisiä suhteita ja muistoja.

Viime kädessä huomasin, että todellisia totuuden hetkiä ei tapahtunut salamavalon loistossa tai suihkutetun samppanjan maussa. Ne tapahtuivat ihmisten kanssa, jotka saivat sen maun niin makeaksi. Sinä ja nämä ihmiset olet ainoat ihmiset maailmankaikkeudessa, jotka tunnet sen maun, ja se on jotain, jota ei voida koskaan ottaa pois sinulta.

Kun elämäsi työ päättyy, muisto, jonka kanssa jaoit sen, on kaikki jäljellä. Aika on kaikkien aikojen arvokkain valuutta, kuinka kulutat sen - ja kenelle kulutat sen - voi hyvinkin olla se, mikä kertoo elämäntarinasi, kun ruudullinen lippu lepää.