Tämä WNBA-tähti ei halunnut mediavimmaa ilmestyessään. Mutta tuhannet seurasivat hänen häät.

NÄKYMÄT Se oli hänelle monumentaalinen hetki

Washington Mystics eteenpäin Elena Delle Donne, 28, (oikealla) naimisissa Amanda Cliftonin, 28. (Rebecca Yale Photography) kanssa

Essee Megan McDonough. Esitetyt näkemykset ovat kirjoittajan mielipiteitä.

Koripallokentällä olympialainen Elena Delle Donne on keskittynyt, teräväsilmäinen peto. Mutta marraskuun 3. päivänä 6-jalkainen 5-vuotinen Washington Mystics vaihtoi №11-punaisen ja sinisen paidansa valkoiseksi pitsiseksi hääpukuksi - ja löysi itsensä tunnetiloista voitettuaan viettääkseen elämänsä Amanda Cliftonin kanssa.

Neljän vuoden, lähinnä yleisön ulkopuolella tapahtuneiden treffien jälkeen, se oli monumentaalinen hetki WNBA-pelaajalle. "En todellakaan voi kuvitella elämää ilman häntä", sanoo 28-vuotias Elena, joka esiteltiin Amandaan kesäkuussa 2013 parhaan ystävänsä ja silloisen henkilökohtaisen avustajansa Meghan McLeanin kautta aloituskauden aikana WNBA-joukkueen Chicago Skyn ​​kanssa.

Uusi Windy Cityyn, Meghan oli innokas tapaamaan uusia ihmisiä ja ystävystyi nopeasti Leigh Gordonista, joka sattui olemaan Amandan paras ystävä. Meghan alkoi seurustella parin kanssa säännöllisemmin ja epäili, että Amandan aito, leikkisä persoonallisuus täydentäisi Elenan maanläheistä, unohtavaa käyttäytymistä.

Washington Mystics eteenpäin Elena Delle Donne, 28, (vas.) Ja Amanda Clifton, 28. (Rebecca Yale Photography)

"Moni ihminen piti enemmän siitä, kuka hän oli koripalloilija kuin kuka hän oli henkilö", Meghan selittää. "Yksi ensimmäisistä asioista, jotka huomasin Amandassa, on, että hän on todella, todella todellinen."

Sen jälkeen kun Meghan jätti useita epähienovaraisia ​​vinkkejä, Elena selasi joitain sosiaalisen median sivustoja (”Ehkä olen pitänyt hänen Instagramia”, hän myöntää) ja hyväksyi nopeasti. Amanda teki saman ja päätyi samaan johtopäätökseen.

Ei kulunut kauaa kuin Leigh järjesti heille neljälle tapaamisen Tommy Nevinin pubissa Evanstonissa.

"Tämä on todella kauheaa, mutta rehellisesti sanottuna, kun Elena nousi autosta, sanoin hänelle ensimmäisenä:" Vau, sinä olet todella pitkä! "" Amanda, 28, myöntää nauraen. "Nyt kun tunnen hänet todella, tiedän, että tämä on yksi viimeisistä asioista, jotka haluat sanoa korkealle."

Gafeista huolimatta, kaksi osuivat heti pois. Se olisi voinut olla heidän yhteinen ammattitaidonsa tai heidän rakkautensa urheilusta (Amanda, joka on 5 jalkaa -7, pelasi koripalloa Illinoisin osavaltion yliopistossa), mutta todennäköisesti se oli heidän keskinäinen lemmikkinsä pakkomielle (Amandalla on musta laboratorio / reuna sekoitus nimeltään Rasta ja Elena on äiti Wrigleylle, joka on nimetty Chicagon kuuluisalta kentältä nimettyyn Suuren Tanskan seuraan. Wrigleyllä on yli 40 000 seuraajaa Instagramissa).

Päiviä myöhemmin Amanda kutsui Elenan koiranrannalle Michigan-järvelle.

"Minusta tuntuu, että voit kertoa paljon henkilöstä siitä, kuinka he ovat vuorovaikutuksessa koiran kanssa ja kuinka he ovat vuorovaikutuksessa muiden ihmisten koirien kanssa", Amanda sanoo. "Jos he syrjäyttävät jonkun toisen koiran, minusta tuntuu, että siihen ei voida luottaa."

Elena sopii laskuun. "Hänellä oli kaikki nämä kuolaavat koirat kasaan päällään", Amanda sanoo. "Koko ajan ajattelin:" Jep, se on sellainen tyttöni. ""

Heistä tuli nopeasti erottamattomia ja he tekivät usein tunnin mittaisen ajomatkan nähdäkseen toisensa. ”Minua lyötiin”, Elena sanoo. "Tietenkin matkustan paljon kauden aikana, mutta milloin tahansa olin kotona, tunsin olevani yhdessä."

Kun he viettivät enemmän aikaa yhdessä, he alkoivat hitaasti kertoa ystäville, joukkuetovereilleen ja kollegoilleen parisuhteestaan. Lopulta he jakoivat valokuvia ja hauskoja videoita heistä pinoamassa toisiaan sosiaalisessa mediassa. Mutta Elenan uran korkean profiilin takia he lopettivat julkisten lausuntojen antamisen.

”Tuntuu siltä, ​​että monet ihmiset luulivat olevanmme parhaita ystäviä. . . luultavasti siksi, että PDA: ta ei ollut nolla. Kuten mikään ”, Amanda sanoo. ”En totuudenmukaisesti tiennyt, halusinko kenenkään koskaan tietävän, koska Elena on hyvin julkinen henkilö. . . [ja] mieluummin pysyisin tutkan alla. "

Syyskuun 24. päivänä syntymäpäivänä Amanda pyysi Jelenaa yksinoikeudeksi. Kuukautta myöhemmin Elena kutsui Amandan perhekotiinsa Delawareen.

"Amanda oli oikeastaan ​​ensimmäinen henkilö, jonka olen koskaan tavannut perheelleni tyttöystäväni", Elena sanoo. "Olemme super, erittäin läheisiä, todennäköisesti enemmän kuin useimmat perheet, joten se oli vähän pelottava."

Erityisesti yksi henkilö, jonka Elena halusi Amandan tapaavan: vanhempi sisarensa Liz. Syntynyt sokeana ja kuurona, autismin ja aivohalvauksen kanssa Liz voi kommunikoida vain kosketuksen ja tuoksun kautta.

Washington Mystics eteenpäin Elena Delle Donne, 28, (vas.) Naimisissa Amanda Cliftonin, 28. (Rebecca Yale Photography) kanssa

"Se tapa, jolla näen ihmisten vuorovaikutuksen Lizin kanssa, saa minut tuntemaan tietyn tavan kohti tätä henkilöä", Elena sanoo. He saivat heti toimeen. ”Hän veti Amandan pään sisään ja antoi hänelle suuren nuuskan. . . [ja] alkoi kikattaa. ”

Vuotta sitten he muuttivat yhdessä. Pian sen jälkeen kroonisesta Lymen taudista kärsivä Elena sai kuitenkin leimahduksen ja kutsui Amandan tien päältä.

”En vain voi näyttää paranevan. Minun täytyy todella mennä kotiin ”, hän kertoi. Jelena piti lopettaa pelaamisen Chicago Skyn ​​34-pelikauden puolivälissä emotionaalisesti ja fyysisesti oireistaan, joihin sisältyvät vakavat migreenit ja lihaskipu, ja suuntautua takaisin Delawareen.

Pyydettämättä Amanda latasi koirat autoon ja alkoi ajaa.

"En ollut koskaan edes käynyt itärannikolla, kuten ei koskaan New Yorkissa, en koskaan mitään", sanoo Amanda, joka johtaa nyt Elenan koripalloakatemiaa. "Seuraava asia, jonka tiesin, olin ajamassa Chicagosta Delawareen siirtyäkseen taloon mailin päässä tieltä hänen vanhempiensa luona."

Amanda oleskeli siellä kuukauden ajan. "Hän ajoi minut lääkäriin tapaamisiin, jotka olivat joka päivä, ja istui tuntikausia kanssani, kun sain IV: n", Elena kertoo. ”Se oli kauhea ja tylsää. . . mutta hän oli siellä, ja se teki siitä niin paljon parempaa. ”Palattuaan Chicagoon he alkoivat keskustella avioliitosta ja perheen perustamisesta.

Pari palasi 2. kesäkuuta 2016 koirarannalle, missä Amanda liukasti salaperäisesti vinoneliörengasta Wrigleyn kaulukseen. Kun Elena lopulta huomasi renkaan, hän oletti sen olevan kepponen, mutta hänen oletuksensa hävisi nopeasti, kun Amanda otti polven.

Muutamaa viikkoa myöhemmin oli Elenan vuoro, yllättäen Amandan intiimillä kahdeksan ruokalajin illallisella kotona suosikkiruoistaan, mukaan lukien Chicago-ketjun Portillon ryppyiset perunat. Aterian lopussa Elena toi esiin Rastaan ​​lahjoittamalla häähunnon ja kyltin, jossa sanotaan ”Naimisiin minut?”

Pari viittasi kiinnostukseensa sosiaalisessa mediassa ja vahvisti sen myöhemmin julkisesti Vogue-lehden profiilissa, joka johti Rion kesäolympialaisiin, joissa Elena ansaitsi ensimmäisen olympiakiskonsa.

"Toivon, että joskus tulevaisuudessa ihmisten ei tarvitse enää tulla ulos ja he voivat vain olla rakastuneita toiseen - ja eikö se ole valtava tarina", Elena sanoo. "Luulen, että olemme pääsemässä sinne."

Pari viime vuoden helmikuussa muutti Virginiaan, kun Elena järjesti kaupan Washington Mysticsiin lähempänä perhettä. Ei kauan ennen kuin hääsivusto The Knot koputti heidän ovelleen tarjoamalla heille mahdollisuuden kattaa kulut ja mainostaa heitä ensimmäisenä saman sukupuolen unelma hääparina.

"Se ei ollut aivokas", Elena sanoo. "Me kaikki olemme homoseksuaalisuuden normalisoinnista, ja mikä on parempi tapa tehdä se kuin The Knotin kanssa?"

Lahjojen sijaan vieraita kutsuttiin osallistumaan Elena Delle Donne -säätiöön, joka hyödyttää erityistarpeiden suunnittelua ja Lymen taudin tutkimusta.

Heidät naimisissa 3. marraskuuta Hempstead-talossa Sands Point Preservessa Long Islandilla. Seremonia suoratoistettiin The Knotin Facebook-sivulla, jolla on yli puoli miljoonaa fania.

Elenan silmät kastuivat, kun Amanda liukastui käytävältä elävään, instrumentaaliversioon Ellie Gouldingin ”Rakasta minua kuin sinä” -sovellukseen. Yhteistyökumppanit Leigh ja Meghan reunustivat paria kunniatyttöjenä. Siihen mennessä, kun virallinen, Elenan edustaja, Erin Yates Kane, ilmoitti suudelmasta, molemmat morsiamet pyyhkivät iloisia kyyneleitä.

Myöhemmin samana iltana lähes 200 vierasta - mukaan lukien Mystics-valmentaja Mike Thibault, BET: n perustaja ja Mysticsin presidentti Sheila Johnson ja WNBA: n presidentti Lisa Borders - seurasi parin leikattua kohoavaan 11-kerroksiseen hääkakkuun.

"En todellakaan tiedä kuka olen enää ilman Amandaa vierelläni", Elena sanoi päivää ennen häitä. "Luulen, että ystävämme tiesivät todella, mitä he tekivät, kun pariliitos meitä."

Tämä essee ilmestyi alun perin The Washington Post -lehdessä.