Talviolympialaiset ja sen historialliset mustat mitalistit

Pyeongchang 2018 näkee enemmän mustia urheilijoita kilpailemassa talviolympialaisissa kuin koskaan ennen.

Vuonna 1924 Chamonixissa, Ranskassa, olympialaiset järjestivät ensimmäisen kerran kuuluisien peliensä talviversion. Kesän siskonsa debytoi 1800-luvun lopulla (ainakin sen nykyisessä iteraatiossa), mutta kesti vielä 28 vuotta, ennen kuin olympiaurheilu tuli tielle lumelle ja jäälle. Toisessa maailmansodassa tapahtui lyhyt tauko 1940-luvun alkupuolella, mutta Chamonixin jälkeen on järjestetty 22 talviolympialaista. Etelä-Korean Pyeongchang isännöi 23. painosta, ja vaikka mitaleita on lähetetty lähes 1000, niitä saaneet urheilijat vain 12 ovat olleet mustia.

Näistä urheilijoista vain kolme maata on edustettuna: Yhdysvallat, Kanada ja Saksa, kun taas mitalit on voitettu vain neljällä urheilulajilla: jääkiekko, rullaluistelu, pikaluistelu ja taitoluistelu. Talviolympialaisten historiassa 45 eri maata on voittanut mitalit, ja vaikka monilla näistä maista voi olla pieniä mustia yhteisöjä, kuten esimerkiksi Japani tai Norja, on jonkin verran yllättävämpää, että Ranskan, Alankomaiden tai Ison-Britannian kaltaiset Britannia ei ole tuottanut onnistuneita mustia talviolympialaisia.

Kun New Yorker Debi Thomas otti pronssin taitoluistelussa Calgaryn vuoden 1988 kisoissa, hänestä tuli ensimmäinen musta urheilija, joka sai mitalin talvipeleissä. Hänen voitto tuli 84 vuotta sen jälkeen, kun George Coleman Poagesta tuli ensimmäinen musta urheilija, joka sai mitalin kesäkeskuksessa, kun hän voitti kaksi pronssimitaliaan 220 jaardin (200 metriä) esteissä ja 440 jaardin (400 metriä) viiran kohdalla St Louis -pelit vuonna 1904.

Poagen kullan jälkeen mustat urheilijat eivät ole vain menestyneet olympialaisissa, vaan myös hallinneet täysin tiettyjä urheilulajeja, etenkin yleisurheiluradalla. Urheilijat, jotka on muunnettu sprintistä bobslediin, seuraavat loogista etenemistä kykyjensä vuoksi. Sprintaamiseen tarvittava nopeus ja räjähtävä voima soveltuvat hyvin etenkin pyörävaellun alkuun, mikä auttaa selittämään, miksi nuo urheilulajit ovat nähneet mustat urheilijat onnistuneen jossain määrin.

Huolimatta Thomasin kullasta vuonna 1988, kului vielä 12 vuotta Salt Lake Cityn vuoden 2002 kisoissa, ennen kuin mustat urheilijat nousivat taas palkintokorokkeelle. Mustat urheilijat voittivat kolme mitalia, ja amerikkalainen Vonetta Flowers otti kullan polkupyörässä; Yhdysvaltojen Randy Jonesin, Garrett Hinesin ja Bill Schuffenhauerin joukkue voitti hopeaa, myös kelkkaradalla; ja Kanadan jääkiekkojoukkue, joka sisälsi Jarome Iginlan joukkoonsa (tai hänen nimensä nimeksi, Jarome Arthur-Leigh Adekunle Tij Junior Elvis Iginla) ottaen kultaa.

Vuoden 2002 mitalisteista kaikki rattikelkailijat tulivat yleisurheilusta. Kukat aloittivat urheilun, kun hänen aviomiehensä, joka oli myös sprinteri, varoitti häntä lentolehtisestä, joka kehotti yleisurheilijoita kokeilemaan Yhdysvaltain bobsled-joukkuetta. Vain vähemmän kuin kaksi vuotta myöhemmin, kukista tulisi ensimmäinen talvikilpailujen musta kultamitalisti. Schuffenhauer liittyi Hinesiin ja Jonesiin (ja valkoinen urheilija Todd Hays) vasta viimeisessä joukkueessa, kun Pavle Jovanovic osoitti positiivisia steroideja ja sai hänelle kahden vuoden urheilukiellon. Kun joukkue saavutti hopeaa, he lopettivat 46-vuotisen olympiamitalin kuivuuden amerikkalaisten bobledissa. Jääkiekkoilija Iginlalle hän oli tehnyt Kanadan joukkueen vain kesäleirilleen juuri ennen pelejä. Laituri teki kaksi maalia kultamitali-ottelussa hänen 20-vuotisen NHL-uransa päällä, jossa hän edusti Calgary Flamesia, Pittsburgh Penguinsia, Boston Bruinsia, Colorado Avalanchea ja Los Angeles Kingsiä.

Neljä vuotta Suolajärvi-pelien jälkeen Torinossa Kalyna Roberge, Lascelles Brown ja Shani Davis toivat kaikki mitalit kotona. Kanadan pikaluistelun luistelija Roberge voitti hopean 3000 metrin viestissä, jonka hän toisti vuonna 2010. Hänen maanmiehensä Lascelles Brown voitti hopean bobsleissä, joka oli jo edusti Jamaikaa vuosina 1999-2004. Hän haki Kanadan kansalaisuutta vuonna 2005 ja sen myöntämisen jälkeen hän voitti hopean vuonna 2006, sen jälkeen pronssilla neljä vuotta myöhemmin.

Kuten Roberge ja Brown, myös luistelija Davis voitti mitalit sekä 2006 että 2010 peleissä, poimien kaksi kultaa ja kaksi hopeista. Hänen neljä mitalia tekevät hänestä koristeltuin ja menestynein musta urheilija talviolympialaisissa sen perustamisen jälkeen. Kaikkien kolmen vuonna 2010 voitetun mitalin myötävaikutettiin mustien talviurheilijoiden urheiluvuoteen.

Kahdeksan mitalin, mukaan lukien kaksi kultaa, vuoden 2010 veto on historian paras kokonaisuus mustalle urheilijalle. Se on myös ainoa vuosi, jolloin kolme edellä mainittua maata oli edustettuna mitalistina. Robergen, Brownin ja Davisin lisäksi Iginla voitti taas kultaa Kanadan jääkiekkojoukkueen kanssa, kun taas toinen kanadalainen Shelley-Ann Brown voitti hopeaa kelkkaradalla. Se oli vuosi, jolloin mustat saksalaiset urheilijat nousivat palkintokorokkeelle. Robin Szolkowy voitti pronssin taitoluistelussa ja Richard Adjei otti hopeaa kelkkaradalla.

Edellisen vuosisadan tapahtumien yhteydessä vuosi 2010 oli kiistaton menestys, ja tulokset näyttivät edustavan etenemistä. Tosiasia on kuitenkin, että mustat urheilijat eivät voittaneet yhtään mitalia Sotšissa neljä vuotta myöhemmin.

Tänä vuonna Pyeongchangissa on enemmän mustia urheilijoita kuin koskaan ennen. Sekä Nigeria että Eritrea aloittavat talviolympialaisten debyyttinsä, kun ensimmäistä edustaa naisten bobsled-joukkue ja yksinäinen luurankourheilija, jälkimmäistä edustaa alppihiihtäjä Shannon-Ogbani Abeda. USA: n joukkueessa on 10 mustaa urheilijaa, ja mustat naiset muodostavat seitsemän yhdeksästä naisesta viime vuoden yhdysvaltalaisten naisten bobsled-joukkueessa. Samaan aikaan Jamaika palaa, kilpailee luurankoissa ja bobikissa, kun taas sekä Ghana että Kenia lähettävät toiseksi kaikkien aikojen urheilijansa luurangan kilpailijan Akwasi Frimpongin ja hiihtäjän Sabrina Samiderin muodossa.

Mustien urheilijoiden poissaolo niin pitkään ja se, että he ovat pieninä vähemmistöinä kisoissa, varmasti verrattuna kesätapahtumaan, voi olla monien aiheiden syy. Maissa, jotka perinteisesti kilpailevat talviurheilussa, voi olla, että mustasta populaatiosta on vain vähän tai ei ollenkaan, kuten edellä korostettiin, mutta niin ei varmasti ole.

Taloudellisilla tekijöillä on suuri merkitys koulutuksen, matkojen ja varustekustannusten kanssa, mikä varmistaa, että pienituloisille yhteisöille, joissa mustan väestön osuus on suurempi, ei yksinkertaisesti koskaan anneta mahdollisuutta kokeilla talviurheilua. Esimerkiksi Yhdysvalloissa samoissa yhteisöissä lapsilla on huomattavasti paremmat mahdollisuudet käyttää jalkapalloa, koripalloa tai yleisurheilua kuin hiihtoa. Heillä on myös mustia roolimalleja sellaisissa urheilulajeissa, joista monet ovat kasvaneet samanlaisissa olosuhteissa. Tällainen tie menestykseen on vaikea, mutta ainakin konkreettiset esimerkit tekevät niistä edelleen mahdollisia.

Ilmaston on myös oltava osana. Afrikassa, lukuun ottamatta muutamaa vuoristoaluetta, kuten Drakensbergin tai Atlas-vuoria, ei yksinkertaisesti ole riittävästi laskettelurinteitä tai jäähalleja oppiakseen tai kehittyäkseen oikein useimmissa talviurheilulajeissa. Niin usein urheilua sanelee ympäristö. Mustien urheilijoiden puutteella ei ole mitään tekemistä urheilullisen kyvykkyyden kanssa, vaan yhdistelmällä taloudellisia ja ympäristöä koskevia syitä. Siksi Ghanan, Nigerian, Kenian ja Eritrean kaltaisten henkilöiden esiintyminen peleissä on niin avain kehitykseen.

Menestys on avain; uutuus ei inspiroi ketään. On tärkeää, että Yhdysvallat, Kanada ja Iso-Britannia, kuten Yhdysvallat, Kanada ja Iso-Britannia, joilla on varaa toteuttaa aloitteita, jotka voivat lisätä mustan edustavuutta talviurheilussa. Pimeille urheilijoille tarjottujen mahdollisuuksien, rohkaisun tai tuen puute talviurheilun aloittamisessa on selvästi jatkuva ongelma, mikä tekee näiden mustien mitalijoiden saavutuksista entistä vaikuttavamman.

Mustat mitalistit talviolympialaisissa:

Debi Thomas (USA), taitoluistelu, pronssi vuonna 1988

Randy Jones, Garrett Hines ja Bill Schuffenhauer (Yhdysvallat), kelkka, hopea vuonna 2002

Vonetta Flowers (USA), kelkka, kulta vuonna 2002

Jarome Iginla (Kanada), jääkiekko, kulta vuosina 2002 & 2010

Kalyna Roberge (Kanada), pikaluistelu, hopea 3000 metrin viestissä, 2006 & 2010

Lascelles Brown (Kanada), polkupyörä, hopea vuonna 2006, pronssi vuonna 2010

Shani Davis (USA), pikaluistelu, hopea 1500 metrissä 2006 & 2010, kulta 1000 metrissä 2006 & 2010

Robin Szolkowy (Saksa), taitoluistelu, pronssi vuonna 2010

Richard Adjei (Saksa), polkupyörä, hopea vuonna 2010

Shelley-Ann Brown (Kanada), polkupyörä, hopea vuonna 2010

Alun perin julkaistu sivustossa theculturetrip.com, josta voit lukea lisää Luken teoksista.