Vegasin kultaiset ritarit ovat täällä

Kuinka Vegas siirtyi riskialtisesta juosta NHL: n mallifransseihin.

Taivas putoaa, ”jääkiekkomiehet” itkevät, Lady Liberty on puupiirretty ja Charlie Knights - laajennusjoukkue, jolla on Gila-hirviö maskotille - ovat Stanley Cupin eturintamassa heti ensimmäisen kauden aikana olemassaolo.

Vain Vegasissa.

Vain yhden vuoden kuluttua kultaiset ritarit ovat muuttaneet sitä, mitä tarkoittaa olla laajentumis franchising, ja ovat valmiita olemaan paljon enemmän kuin vain yhden osuman ihme. Siitä, mikä näytti kerran riskialtalta kokeilulta Nevadan autiomaasta, on tullut mallina uusille joukkueille, ja se herättää kysymyksiä siitä, olisitko muut epätyypilliset markkinat saattaneet olla yhtä menestyviä, jos he eivät olisi ajatelleet "perinteisiä" jääkiekko-franchiseja. Se, että innovaatio jäällä ja sen ulkopuolella on Vegasin nouseva korkealle, ja vaikka tuntui hulluksi ajatella jopa vuotta sitten, Vegas on aloittanut uuden NHL-aikakauden, katsomalla olevansa valmis tulla liigan lippulaivaksi, ja Gary Bettmanin NHL: n toimikauden allekirjoitusoikeus.

Aloitetaan jääkiekko-osasta.

Vain yhden kauden aikana Vegas on kulkenut karkeasti liigassa, hämmentäen muita 30 NHL: n GM: ää, joista suurin osa on urheilun vakiintuneen vanhojen poikien klubin "jääkiekko miehiä". Ne GM: t pystyivät suojelemaan yhdeksää (tai useampaa) parasta omaisuuttaan, samoin kuin mitä tahansa ensimmäisen ja toisen vuoden pelaajaa ritarista, ja silti onnistuneet jotenkin siementamaan heidät joukkueeseen, joka teki heistä yhden liigassa parhaimmista. . Vaikka suuri osa syyllisyydestä menee ansioituneiden GM: ien vastustajiin, Vegas GM George McPhee teki mestarillista työtä hallussaan omaisuutta ja perustaa organisaation, jolla on koskematon (miinus tällä hetkellä ruma näköinen Tomas Tatar -hankinta) palkkarakenne ja syvyys, missä aiemmin ei ollut. Tässä on täydellinen luettelo yli 30 pelaajasta, jotka Ritarit ovat tehneet sopimuksen seuraavalle kaudelle:

Fleury (@ 5,75 miljoonaa dollaria)

Pierre-Edouard Bellemare (@ 1,45 miljoonaa dollaria)

Deryk Engelland (@ 1,5 miljoonaa dollaria)

Se siitä.

Yhtään näistä pelaajista ei allekirjoiteta seuraavan kauden jälkeen, kukaan ei ansaitse enempää kuin Fleury's 5,75 dollaria, ja vain tatari tekee myös yli 5 miljoonaa dollaria (Clarksonin 5,25 vielä 3 vuotta ei lasketa korkkiin). McPhee veti tämän irti huolimatta oletettujen 'hylkääjien' ja 'hylkäysten' ottamisesta pelaamalla järjestelmää tavalla, jota kukaan ei ajatellut pystyvänsä. Tähän sisälsi myös villan vetäminen Vegasin varhaisen menestyksen toiseksi suurimman tekijän silmiin. jää: Florida Panthersin GM Dale Tallon.

Ritarit ovat selvästi kiitollisuudenvelan Tallonille. Saatuaan hyvityksen siitä, ettei ensimmäinen ja kolmas kokonainen poiminta ja massiivinen korkkitila ollut täysin ruuvattu Chicagossa, ol ’Dale muutti Floridaen ja onnistui kääntämään kaksi tuottavaa 26-vuotiaana eteenpäin yhdeksi, rauhallisesti neljänteen kierrosluonnokseen. Hän lahjasi myös franchising-joukkueen päävalmentajan ja taksiharrastajan Gerard Gallantin. Gallant poistettiin vain kuusi kuukautta Jack Adams Award -kilpailun sijoituksesta, kun Panthers-organisaatio sai hänet purkiksi siirtääkseen Tallonin takaisin GM-rooliin. Ritarit kyynelivät hänet (ymmärtäen selvästi, että jos Tallon ei halunnut häntä, hänen on oltava hyvä), ja hän palkitsi heti sen uskon, siirtyen takaisin vuoden valmentajaksi.

Palatkaamme kuitenkin noihin kahteen 26-vuotiaaseen. Kaikkien Dale Tallon -yritysten piti suojata Jonathan Marchessaultia ja Reilly Smithia liigan laajennusluonnoksella yhden vähemmän puolustajan puolesta. Sen sijaan Panthers päätti pitää sekä Mark Pysyk että Alex Petrovic, kaksi kotitalouksien nimeä, jotka yhdistyivät mahtaviksi 29 pisteeksi ja -10 yhdistelmäksi 159 pelissä tällä kaudella. (He heittivät kuitenkin paljon HITZ: tä!) Jääkiekko- tai (todennäköisimmin) rahallisista syistä Panthers päätti paitsi suojella näitä kahta pelaajaa (jotka Vegasin käytettävissä olevien puolustajien määrän perusteella olisivat todennäköisesti olleet turvassa) ), mutta maksaa Knightsille ylimääräisen omaisuuden prosessissa. Näin tehdessään he menettivät Smithin, kaksinkertaisen 50 pisteen miehen (ja edistyneet tilastot rakas), lisäksi myös Marchessaultin, joka teki 30 maalia edellisellä kaudella samalla kun hänet allekirjoitettiin vain 700 000 dollarilla. Se sai hänet pelaajien joukossa, kuten Wayne Simmonds, Filip Forsberg ja TJ Oshie.

On olemassa useita muita samankaltaisia ​​tarinoita, joissa GM: t näkivät laajennusluonnoksen tehtävänä ei tehdä ryhmästään mahdollisimman vahvaa, vaan sen sijaan mahdollisuutena joko säästää omistajalleen rahaa tai vapauttaa itsensä huonosta sopimuksesta. Näin Knitit onnistuivat kaapaamaan parhaan maalintekijänsä William Karlssonin, samoin kuin todellisen runsaudensarjan luonnoksista vuosien 2017–2020 luonnoksiin. Tässä on yksi muista avaimista, jotka ritarit ovat asettaneet hallitsemaan lähitulevaisuudessa: heidän ylivoimainen pääoma.

Vaikka hyvä osuus siitä käytettiin vuoden 2017 luonnoskampanjaan, joukkueella on silti kammottava joukko ylimääräisiä otteita seuraavissa 3 luonnoksessa Cap Friendly -palvelun kautta:

2018: 4. - Pittsburgh, 4. - Vancouver, 5. - Carolina, 6. - Toronto

2019: 2. - Columbus, 3. - Nashville, 3. - Winnipeg, 5. - Montreal

2020: toinen - Dallas, toinen - Pittsburgh

Suurin osa näistä poiminnoista oli erilaisia ​​lahjuksia tiettyjen pelaajien ottamiseksi / ottamatta jättämiseksi laajennusluonnokseen. Omat suosikkini ovat 2. ja 4. Pittsburghista (ja “jääkiekkokaveri” Jim Rutherford) ottamaan Vezina-finaaliin Marc-Andre Fleury, ja toinen Columbus pakattiin Karlssonin kanssa saadakseen Vegasin ottamaan David Clarksonin sopimuksen. Tämä antaa Vegasille valtavan hyppyjen aloittelulle potentiaaliputkistossaan ja asettaa heidät tulevaisuuden vuodenaikojen jättiläiseksi, jolla on mahdollisuus heittää suosikkeja kypsän kykyjen hankkimiseksi, vaikka silti täysi valikoima valitsemia luonnoksia vasemmalla yli (kuten he tekivät tänä vuonna tatarilaisten kanssa).

Pääomasta puhuen, Knightsilla on jotain harvoille muille joukkueille: korkkitilat ja valta "aseistaa" se. Olemme jo nähneet heidän tekevän tämän, kun he ottivat Clarksonin, Smithin ja Mikhail Grabovskin hankkiakseen muita varoja (nimittäin Karlsson, Marchessault, 1. ja 2.). He ovat ilmaisseet halukkuutensa jatkaa tämän strategian käyttöä tulevaisuudessa, ja he ovat myös pystyneet käyttämään jotakin strategiasta antaa Marchessaultille rikkaan 5 miljoonan dollarin lisäyksen vuodessa. Samaan aikaan joukkue on taitavasti latautunut lyhytaikaisiin sopimuksiin heidän hankkimiensa vanhempien pelaajien kanssa, ja tällä hetkellä heillä on yli 24 miljoonaa dollaria tilaa seuraavalle kaudelle.

Jäällä Vegas on osoittanut samanlaisen sekoituksen soveltuvuudesta ja suuntauksesta. Franchising markkinoi tuotteitaan aggressiivisesti ja luovasti tavaroilla, joita liiga ei ole ennen nähnyt (kyllä, NHL, on useita tapoja nauttia jääkiekon katsomisesta). Parannuksen, huumorin ja riskinoton sekoituksen avulla ritarit juurtuivat nopeasti Vegas-yhteisöön.

Ensin puhutaan asioista, jotka VGK teki oikein. Vaikka joukkueen sosiaalisen median läsnäolo ansaitsee joitain 'perinteisiä jääkiekkoilijoita' väärään suuntaan, se sai heti liigan parhaan tittelin. Sekä Twitterissä että Instagramissa tiimi arvostaa joitain yritysten sosiaalisen median päätavoitteita; nimittäin vuorovaikutuksen taso, liikenteen määrä, kulissien takana olevien käsitysten määrä ja huumorin käyttö. Ne hokey pop -kulttuuriviitteet, jotka häiritsevät sinua? Tutkimukset osoittavat, että suhteellisuustaso ja huumori ohjaavat sitoutumista. Lyhyesti sanottuna sosiaalinen media on ollut erittäin tehokas työkalu joukkueelle.

Ritarien markkinointitiimi myös huomasi, että oli olemassa koko alue, jolla ei ollut jääkiekkoyhteyksiä, ja seurasi niitä. Laajennusluonnoksen jälkeen ritarit ryhtyivät laaja-alaiseen bussimatkaan Utahin, Montanan ja Idahon läpi, lyömällä pieniä, mutta vajaakuntoisia markkinoita vahvistaakseen läsnäolonsa yhteisössä. Tämä osoitti kunnianhimoista kohdentamista mittakaavaan, jota mikään muu aurinkovyöryhmä ei koskaan sitoutunut perustaessaan.

Joukkue teki ilmiömäistä työtä mainostaen itseään Vegasissa, toteuttamalla hyvin Vegas-tyylisiä kampanjoita ja osoittaen erinomaisen ymmärryksen siitä, kuinka heidän tuotteensa sopisi kaupungin persoonallisuuteen. Tähän sisältyy heidän äskettäinen promootio ilmaisen (pysyvän) VGK-tatuoinnin tarjoamisesta jokaiselle, joka halusi sellaisen ensimmäisessä kotinsa pudotuspelissä ... joka, vaikkakin melko viileä missä tahansa tilanteessa, ylittää loiston, kun otat huomioon tämän: kuka ei ole saanut tai melkein saanut valitetun tatuoinnin Vegasissa? Showgirls ja julkkikset ovat säännöllisesti läsnä joukkueen peleissä, ja lippujen yhdistämiseksi useisiin muihin viihdevaihtoehtoihin kaupungissa on saatavana lukuisia paketteja.

Liiganlaajuisten joukkueiden kateellisuudeksi eivät ole pelit, joista on tullut vetovoimaa - he ovat myös tehneet käytännöstään pakollisia tapahtumia. Jokainen kotikäytäntö on avoin yleisölle, ja se tehdään tosi Vegas-tyyliin. Tuulettimille annetaan vastaavia pudotuspelejä, on live-DJ, joka pyörittää koko harjoittelua, ja jokaisen jälkeen on 14-ja-ala-tunnisteistunnot. Sana on, että ritarit ovat keskimäärin 4–5 000 fania käytännössään! Mikä loistava tapa luoda jatkuvasti kiinnostusta, yhteyksiä ja pääsyä faneilleen.

Kaikki menestystarinat ovat yhdistelmä taitoja ja olosuhteita, eikä tässä ole poikkeusta. Osoittautuu, että monet ihmiset aliarvioivat suuresti markkinoiden potentiaalia, ja olemme nähneet, että ritarit hyötyvät suuresti mahdollisuudesta. Kyllä, Las Vegas on pienemmällä puolella pro-markkinoita varten, sillä on paljon transientteja, se sijaitsee autiomaassa eikä ole koskaan tukenut pro sports -fransseja korkeimmalla tasolla. Se näytti oudolta sopivalta. Huomasimme kuitenkin sellaisen yhteisön motivaatiota, jolla ei ole koskaan ollut asiaankuuluvaa urheilufransiota soittamaan omalle (anteeksi, CFL), kokoontua ympäriinsä ja vetää joitain henkilöllisyydestään.

Olemme sen sijaan nähneet markkinat, jotka ovat osoittaneet suurta ruokahalua tuotteen viihdearvolle, luomalla sen, mikä näyttää olevan raivoa fanbaseja. Joukkueella on loistava uusi paikka upealla paikalla aivan New Yorkin, New Yorkin välisellä raidalla; ja tapahtumapaikka, joka tunnettiin aiemmin nimellä Monte Carlo. Kyllä, se on totta, ritarit onnistuivat perustamaan kumppanuuden kasino-jättiläisten suurimpien, MGM Resorts, kanssa. Tämä löysä kumppanuus antaa heille mahdollisuuden käyttää T-Mobile Areenaa, kun taas yritys muutti Monte Carloa Park MGM -sovellukseksi, lisääen alueen ympärille lisää sirinaa. Se on myös antanut meille uskomattoman kuvan Vapaudenpatsaasta (pienoiskoossa Vegas-versio), joka on verhottu massiiviseen Knights-paitaan.

VGK: lle on vielä yksi traaginen mahdollisuus on huoneessa oleva norsu; kauhistuttava joukkomurha vain estää ritarien areenasta kaistaleella, ja vain muutama päivä ennen ritarien aloituspeliä. Yhtäkkiä vahingollisella yhteisöllä, joka etsii jotain ralliksi, oli se. Ritarit hoitivat tämän tilanteen luokalla kunnioittaen langenneita eläkkeellä numero 58 (joukkomurhan uhrien lukumäärä) ennen kuin he edes pelasivat peliä. Tämä onneton tilanne auttoi todennäköisesti juurtumaan ritarit yhteisön kasvona.

Kuten voimme nähdä, Vegasin kultaiset ritarit ovat seurausta täydellisestä mahdollisuuksien myrskystä ja pääomituksesta. He ovat tehneet toistaiseksi mestarillista työtä liiketoiminnan puolella, ja he ovat hyötyneet varhaisesta menestyksestä ja sopivasta ajoittumisesta, koska he ovat jo muodostaneet itsensä suureksi osaksi NHL: n kaanonia. Tärkeintä on kuitenkin, että Vegas on asettanut panoksen suoraan paskan sydämeen ”NHL ei voi menestyä aurinkovyöllä” -kertomus, joka jatkuu kokonaan kauhistuttavan omistajuuden ja inspiroimattoman markkinoinnin takia. Pinta-alaltaan Vegas on huonoin markkina-alue jääkiekkokerhoa johtaessaan liigassa ... mutta omaksumalla epätavanomaiset menetelmät epätyypillisten markkinoiden sieppaamiseksi, Golden Knights osoittaa, että vaikka jääkiekko voi selviytyä monilla suurilla markkinoilla, vanhan koulun jääkiekko ajattelu voi. Se tekee myös selväksi, että meillä ei pitäisi olla vähäisintäkään myötätuntoa kenellekään NHL-seuralle, joka kamppailee myydä lippuja valittaessaan markkinoidensa rajoituksista (etenkin Kanadan markkinoilla… katsomalla sinua, Ottawa).

On selvää, että kultaisen ritarin franchising on täysin asetettu tulevaisuudelle jäällä ja sen päällä, näyttää siltä, ​​että liiga kukkii jättiläinen. He mainostavat tuotteitaan ja ovat jäsentäneet jäsenluettelon paremmin kuin melkein kuka tahansa liigassa. Heillä on myös hyvä asia, koska komission jäsen Bettmanin on vain niin paljon muita aavikoita, joihin voi laajentua. Vielä painetaan NFL: n lähestyvää saapumista kaupunkiin, mikä aiheuttaa massiivisen uhkaavan ala-liigan franchising-palvelun. Olin varmasti yksi epäilijöistä siitä, kuinka ritarit voisivat kehittää pysyvää valtaa selviytyäkseen rikkomuksesta. Silti, jotenkin, ritarit ovat rakentaneet täydellisen sekoituksen persoonallisuutta, aggressiivista edistämistä ja omistamatta jättämistä - Mark-Davis-omistajana, mikä antaa kuvan siitä, että raiderit ovat ohuemmalla jäällä kuin ritarit.

Gord Randall on Grandstand Centralin vanhempi kirjailija ja podcast-isäntä. Hän on myös johtava analyytikko “Krown Countdown U”: ssa CHCH TV: ssä ja 3downnation.comissa. Voit seurata häntä täällä ja kuunnella häntä viikossa 'Schtick to Sports'-ohjelmassa.