Järjestelmä oli steroidi: Race, Performance Enhancement ja Baseball Hall of Fame

Uusi vuosi on tullut ja mennyt, ja sen kanssa äänestäminen Baseball Hall of Fame -kehittäjien seuraavasta sadosta. Ja kuten usean viime vuoden ajan, Barry Bonds ja Roger Clemens - kaksi hienointa pelaajaa, jotka ovat koskaan pelanneet peliä - eivät ole hankkineet vaadittavia ääniä pääsyyn, koska he ovat käyttäneet suorituskykyä parantavia steroideja useita kausia upeaa uransa ajan. .

Olkoon niin. Ymmärrän epäröinnin laajentaa Hall of Fame -hyväksyntäleimaa niihin, jotka teknisesti huijasivat. Ja silti, kun kaikki levottomuudet steroidien käytöstä ja siitä, kuinka se paransi tiettyjen pelaajien suorituskykyä 1990-luvun lopulla ja 2000-luvun alkupuolella, muutamat asiat on otettu kätevästi huomiotta.

Emme koskaan kyseenalaista niiden henkilöiden saavutuksia, joilla on nimi DiMaggio, Williams, Ruth ja Cobb. He hyötyivät paljon suuremmasta “suorituskyvyn parantamisesta” kuin mitä steroidit voivat tarjota: nimittäin mustien urheilijoiden rasistisesta syrjäytymisestä tärkeimmistä liigaista.

Ensinnäkin on yksinkertainen tosiasia, että Bondsin ja Clemensin kaltaisten pelaajien tapauksessa steroidit olivat tuskin sitä, mikä sai heidät huomioimaan hallissa. Jopa ilman niitä, Bonds olisi todennäköisesti päässyt kaikkien aikojen kolmen suurimman kotikentälle - ellei ylittäisi Hank Aaronia ja Babe Ruthia - ja Clemens olisi lopettanut uransa yhtenä historian suurimmista syöttäjistä. Joten syrjäyttämällä steroidien käytön eettisyyden, heidän kykynsä olisi varmasti saanut heidät kuuluisuussaliin.

Mutta isompi kysymys on tämä: Kuinka ymmärrämme “suorituskyvyn parantamisen” ja mikä on tämän ilmiön tekijöiden joukossa? Mitä tahansa voimme sanoa Bondsista, Clemensistä ja muista baseballin steroidikaudella - jotka kaikki kilpailivat muita pelaajia vastaan, usein yhtä mehukkaita - näyttää opettavalta, että emme koskaan kyseenalaista niiden henkilöiden suorituksia, joilla on nimet kuten DiMaggio, Williams, Ruth ja Cobbille, joka hyötyi paljon paremmasta suorituskyvyn parantamisesta kuin se, mitä steroidit voivat tarjota: nimittäin mustien urheilijoiden rasistisesta syrjäytymisestä tärkeimmistä liigaista.

Joten esimerkiksi, vaikka emme voi varmasti tietää, johtuiko Bondsin kotihuolto vuosina 1999-2003 steroidien käytöstä vai onko hän saattanut lyödä saman määrän jopa ilman niitä, tiedämme yhden asian varmasti: vuodesta 1887 lähtien, kun mustat olivat loppuneet valkoisomistuksessa olevista ammattimaisista baseball-liigaista, vuoteen 1947 asti, jolloin Jackie Robinson astui ensimmäisen kerran kentälle Brooklyn Dodgers -pelissä, jokainen valkoinen baseball-pelaaja oli suojattu mustalta kilpailulta kuuden vuosikymmenen ajan. Suojaus kilpailulta on kaikkein syvimmän muoto keinotekoista suorituskyvyn parantamista - mikä on perimmäinen systeeminen steroidi.

Kukaan muu kuin Joe DiMaggio sanoi - oltuaan kerran kohtaamassa Negro League, Satchel Paigea näyttelypelissä - että Paige oli suurin syöttäjä, jonka hänelle koskaan on taisteltu. Mutta tietysti DiMaggion 1941-kaudella, jonka aikana hän osui 56 peräkkäisessä ottelussa Yankeesille, hänen ei tarvitse joutua kohtaamaan Paigea tai muita mustia sävelkorkeuslegendejä. Vaikka Paige jatkaisi pelaamista suurten yhtiöiden keskuudessa, vasta vasta hänen 42-vuotispäivänsä saavuttamisen jälkeen ja täydellisen 14 vuoden kuluttua hänen legendaarisesta 31–4-levystään vuonna 1934, jonka aikana hän sijoitti kuusikymmentäneljä peräkkäistä pistemätöntä sisävuoroa ja voitti kaksikymmentäkaksi - yhden pelin peräkkäin.

On vaikea kieltää sitä, että mustat pelaajat olivat täysin yhtä suuret kuin heidän valkoiset kollegansa. Useiden näyttelypelien aikana, joissa oli mukana kunkin liigan All-Stars, kaksi liigaa jakoivat pelit karkeasti viisikymmentäviisi. Kun otetaan huomioon, että Negro League -joukkueilla oli vähemmän resursseja pelaajien kehittämiseen ja että heillä oli tyypillisesti pienempiä luetteloita, tämä ei ollut pieni saavutus. Jos mustat pelaajat olisivat sallittu suurten yhtiöiden joukkoon, ei ole epäilystäkään siitä, että valkoisten ennätysten haltijat olisivat silloin tai nyt joutuneet pidempiin kertoimiin heidän ohjelmiensa nauhoittamisessa, ja tämä saattoi hyvinkin vaikuttaa heidän kuuluisuussalin pyrkimyksiinsä.

Kannattajat kuten Smokey Joe Williams (joka sulki näyttelyssä vuoden 1915 National League -mestarin Philadelphia Philliesin) tai Paige (joka pystyi 60-vuotiaana nostamaan kolme sulkuhittiä suurimmissa liigaissa) vuoden 1965 erikoisnäyttelyssä Kansas City A: n kanssa. ) olisi aiheuttanut tuhoa valkoisten pelaajien lepakoiden kanssa, jos heille olisi annettu mahdollisuus.

Samanaikaisesti sellaisilla sluggereilla kuin Josh Gibson, Buck Leonard ja Oscar Charleston (jotka menivät .318: lle 11 kotikisaa 53 näyttelypelissä valkoisia suurjoukkujia vastaan, ja baseball-historioitsija Bill James pitää historian neljänneksi parhaaksi pelaajaksi), helposti kilpailemaan monista valkoisten asettamista tietueista, joista osa on nykyäänkin. Tämä olisi ollut erityisen totta, jos he olisivat voineet pelata kodin ystävällisessä Yankee-stadionilla, jolla oli alun perin oikealla kentällä sijaitseva kotitekoinen aita alle 300 metrin päässä kotilevystä - johon lahjakkaat 15-vuotiaat pääsivät säännöllisesti - mahtuakseen tykkää vasemman käden slugrista Babe Ruthista.

Yksi asia on varma: kaikki valkoisten pelaajien ennätykset ja saavutukset ennen vuotta 1947 ovat pilaantuneet. Aina kun joku on suojattu kilpailulta (olipa kyse urheilijasta tai yrityksestä), suojeltu saa loistaa, joutumatta todistamaan itseään kaikilta mahdollisilta kyvyiltä. Kukaan ei kuitenkaan kyseenalaista heidän sijoittumistaan ​​Hall of Fame.

Ja kyllä, tiedän vastauskirjelmän. Kohdatessaan väitettä, jonka mukaan Williams, DiMaggio ja etenkin Babe Ruth eivät olisi olleet yhtä hyviä, jos heitä olisi vaadittu pelaamaan mustia pelaajia vastaan, kuuluvat useimmiten takaisin väitteeseen, jonka mukaan Bonds, Clemens ja heidän steroideilla parannetut aikakautensa rikkoivat sääntöjä , kun taas Ruth ja yritys vain pelasivat sääntöjen rajoissa sellaisina kuin ne olivat tuolloin olemassa.

Toisin sanoen, vaikka häpeällinen, segregaatio oli ”juuri sellaista kuin se oli.” Tässä implisiittinen argumentti on, että meidän ei pitäisi vähentää arvioitamme valkoisista pelaajista segregaation vuoksi, koska he eivät olleet niitä, jotka panivat täytäntöön värisulun, mutta pikemminkin vain pelataan sääntöjen perusteella, kun he löysivät ne.

Mutta tämä argumentti on moraalisesti ongelmallinen monella tasolla. Ensinnäkin se ehdottaa, että jos säännöt itse kodifioivat epäoikeudenmukaisuuden ja huijaamisen, ne ovat hyväksyttäviä, ja että vasta kun huijataan sääntöä rikkomalla sääntö huijataan, se on vain väärää. Lisäksi sanominen, että segregaatio oli ”juuri sellaista kuin se oli”, merkitsee sitä, että meillä ei ole velvollisuutta riitauttaa epäoikeudenmukaisuutta, ellemme itse ole luoneet sitä, ja että jos teemme yhteistyötä sen kanssa, meillä ei ole moraalista vastuuta sen jatkumisesta. Mutta millainen moraalinen standardi se on?

Tuon logiikan mukaan ihmiset, jotka seisoivat ja hiljaavat Jim Crow'n, lynsointien aikana, eurooppalaisten juutalaisten holokaustin tai alkuperäiskansojen amerikkalaisten holokaustin aikana, eivät tehneet mitään vikaa. Tämän logiikan mukaan meidän tulisi opettaa lapsillemme, että aina kun he näkevät epäoikeudenmukaisuuden, heidän on mentävä menemään läpi niin kauan kuin siitä on hyötyä heille. Mutta jokainen vanhempi, joka opetti lapsilleen tällaisen asian, välttää vastuunsa moraalisena oppaana.

Totuus on, että vaikka kourallinen valkoisista parhaimmista pelaajista olisi kieltäytynyt pelaamasta, ennen kuin suuret liigat on integroitu, on melkein varmaa, että värisuoja olisi pudonnut nopeammin. Loppujen lopuksi se johtui suurelta osin 1800-luvun suuren pelaajan managerin Cap Ansonin vaatimuksista, että mustat aloitettiin pelistä. Pelaajilla oli valtaa. He olivat niitä, joista fanit tulivat katsomaan ja joille he maksoivat hyvät rahat. Ei ole mitään tapaa, että baseball olisi voinut pysyä täysin valkoisena, jos Babe Ruth tai Lou Gehrig olisi sanonut istuvansa, kunnes mustien sallittiin pelata.

Toisin sanoen valkoiset, peittäessään tietoisesti pelin parhailta pelaajilta, "huijasivat" yhtä paljon kuin Bonds ja Clemens tekivät steroideja käyttämällä. Se, että huijaamismenetelmä oli virallistettu, niin että säännöt itse olivat petollisia ja että rotuhuijauksille annettiin lain merkitys, tuskin tarjoaa moraalista suojaa harjoitteluperiaatteen eettisiin epäonnistumisiin ja hyödyntäneiden epäonnistumisiin.

Tärkeintä on, että paljastamme Jim Crow -kauden baseball-lahjakkuutta ja harvoin edes ajattelemme, kuinka nuo pelaajat olisivat mitattaneet oikeudenmukaisessa ja tasapuolisessa pelissä. Kiitämme 1927-luvun Yankeesin saavutuksia, vaikka pelkän voiman ja kykyjen suhteen he vaaleavat (verrattuna pun-tarkoitukseen) mihinkään suurten yhtiöiden parhaimmista viidestä tai kuudesta joukkueesta parempien ilmastointirutiinien takia, ellei mitään muuta. Ihailemme Ruthia, joka kaikesta todellisesta voimastaan ​​ja kykystään oli epämuodossa humalassa. Monien kotitehtävät osuivat stadionille, jonka aidat oli asetettu lukion lapsille sopivimmalle etäisyydelle.

Mutta jopa sanomalla, että - kiistaton truismi, josta kukaan ei voi kiistää Ruthia, baseballia tai minkäänlaista todistusaineistoa - kutsuu rasistien ja nostalgistien ylivoimaiset hyökkäykset, kykenemättä erottamaan sokeutuneen historiatunnonsa todellisuudesta. Nämä ovat samoja ihmisiä, jotka uhkasivat Hank Aaronia, kun hän lähestyi Ruthin kotitalousrekisteriä, koska he tunsivat syvältä heidän kuohkean valkoisen Jumalansa mustan miehen voittamana, joka oli kohdannut huomattavasti suuremmat kertoimet (ja lukemattomasti suuremmat kannut) kuin Ruth koskaan unelmoinut .

Mitä tahansa ajattelet Bondsista, Clemensistä ja muista steroidikaudelta, olkoon niin. Mutta minusta näyttää siltä, ​​että meidän olisi tarkasteltava kaikkia pelaajia - joko tuolta aikakaudelta tai segregaation aikakaudelta - pelkästään heidän kykyjensä suhteen, koska voidaan todeta, että suorituskyvyn parantaminen tapahtui molemmissa.

Olisiko Ruth, DiMaggio, Cobb ja Walter Johnson tehnyt salin joka tapauksessa, jopa ilman valkoista etuoikeutta? Tietysti. He olivat hyviä pallopelaajia. Mutta samoin Bonds ja Clemens olisivat tehneet sen ilman steroideja. Ja viimeksi mainitun pitäminen entistä korkeammalla tasolla on epäoikeudenmukaista. Lisäksi se osoittaa, kuinka nopeasti hylkäämme valkoisen ylivallan vaikutukset ja siirrämme sen seuraukset tietoisuudemme johonkin reuna-alueeseen sen sijaan, että kärsimme rehellisesti sen historiasta ja vaikutuksista.

Joko Bonds ja Clemens kuuluvat saliin, tai kukaan ennen 1947 soittaneista ei kuulu. Valitse.

Piippain ja Facebook. Podcastini, Speak Out with Tim Wise, on saatavana iTunesissa ja Google Playssa, ja postitan bonusääniä koskevia kommentteja ja sisältöä Patreon-sivulleni. Puheenvuorot kirjataan Speak Out -sivuston kautta: maan tärkein voittoa tavoittelematon puhujatoimisto.