Retkeily tiede

Harvardin lääkäri Paul Dudley White, ”amerikkalaisen kardiologian isä”, uskoi, että reipas, viiden mailin kävelymatka päivittäin on yhtä hyvä lääke levottomuudelle kuin mikä tahansa lääketieteen ja psykologian maailmassa on tarjottavanaan. Monet kirjallisuushuomauttajat, Charles Dickensistä Will Self: iin, ovat kirjoittaneet pitkään kotimaansa viidakkojen kautta tapahtuvan perheilleen palauttavien vaikutusten vaikutukset, mutta kuten tohtori White ymmärsi hyvin, luonnollisessa ympäristössä kävelemisessä on jotain ainutlaatuista, mitä ei vaeltamalla kaupunkia voi arvioida.

George Orwell, Thomas De Quincey, Friedrich Nietzsche, Ralph Waldo Emerson, Søren Kierkegaard, Thomas Mann, Vladimir Nabokov, Henry David Thoreau ja lukemattomat muut kirjoittajat ovat huomauttaneet luonnossa vietetyn ajan vaikutuksista älylliseen ja luovaan tiedekuntaamme. Fyysikko Werner Heisenberg oli innokas retkeilijä, samoin kuin Paul Dirac, Otto Frisch ja Lise Meitner, jotka kaikki kertoivat tulleensa tärkeimpiin tieteellisiin löytöihin kävellessään kukkuloilla. Englantilaisille romantiikkalaisille, joiden vaikutuksesta maaseudun vaeltelusta tuli suosittu vapaa-ajan harrastaja Englannissa 1700-luvun lopulla, luonnosta kärsiminen ei ollut vain kirjallisen inspiraation lähde (in + spirare - 'hengittää'), vaan myös perustavanlaatuista luovaan prosessiin. William Godwin ”teki kokonaisia ​​kirjoja” kävellessään. Kanaalin yli Jean-Jacques Rousseau, joka vietti suuren osan nuoruudestaan ​​vaeltamalla Keski-Euroopan kukkuloita, löysi luonnollisessa maailmassa selkeän ajatuksen, joka päästi hänet kaupunkielämän vilskeen keskellä. Rousseau totesi, että kaupungit olivat "ihmislajien kuilu".

Viime vuosikymmeninä luonnon palauttavista vaikutuksista - joita kirjailijat ja taiteilijat ovat ymmärtäneet intuitiivisesti vuosisatojen ajan - on tullut keskeinen tieteellisen tutkimuksen painopiste. Koska yli 50% maailman väestöstä asuu nyt kaupungeissa, kiinnostus kasvavaan vieraantumiseemme luonnonmaailmaan on johtanut siihen, että ymmärretään paremmin luonnon altistumisen merkitystä sen vaikutuksena psykologiseen hyvinvointiin.

Monissa tutkimuksissa on tarkasteltu etenkin ilmeistä yhteyttä nopean ja laajalle levinneen kaupungistumisen välillä, jota on tapahtunut koko maailmassa viimeisen puolen vuosisadan aikana, ja mielenterveysongelmien huomattavasta noususta saman ajanjakson välillä. Tämän korrelaation tarkkaa syytä ei vielä tunneta, mutta erään teorian mukaan luonnon kanssa tekemisissä olevien kontaktien määrän vähenemisellä voi olla jotain tekemistä sen kanssa.

Tämä oli hypoteesi vuonna 2015 tehdystä tutkimuksesta, jota johti Gregory Bratman Stanfordin yliopiston suojelubiologiakeskuksesta. Hän yritti selvittää, mikä se on, mikä saattaa yhdistää vähentyneen kosketuksen luonnon kanssa psykologisten häiriöiden kehittymiseen. Yksi selitys, jota Bratman ehdottaa, voisi olla luonnon altistumisen vaikutus ”märehtivyyteen”, joka on itsetutkimuksen ajattelun huono malli, joka keskittyy itsensä negatiivisiin puoliin, jonka tiedetään olevan masennuksen ja muiden mielenterveyden muotojen riskitekijä.

Bratman ja hänen kollegansa jakoivat kaupunkiasukkaiden ryhmän kahteen ryhmään ja pyysivät kutakin käymään 90 minuutin kävelymatkan - yhden nurmettuneen alueen läpi Stanfordin yliopiston kampuksen lähellä, toisen vilkkaan päätien varrella Palo Altossa. Luonnollisessa ympäristössä käyneille tehdyt aivoskannaukset osoittivat vähentynyttä hermoaktiivisuutta aivojen tietyllä alueella, joka on vastuussa itsekeskeisestä käyttäytymisen vetäytymisestä, joka liittyy mielisairauden kehittymiseen. Kaupunkialueen läpi käyneet eivät osoittaneet tällaisia ​​vaikutuksia, mikä johti kirjoittajien päätelmään, että jopa lyhyt retki vehreään ympäristöön vähentää huomattavasti pakkomielteisiä, negatiivisia ajatuksia.

Bratmanin tutkimus seuraa perinteenä stipendin myöntämiselle, joka perustuu ajattelukuntaan, joka tunnetaan nimellä tähelepanu palauttamisen teoria (ART). Rachel ja Stephen Kaplan aloittivat 1980-luvulla kirjassaan Luonnon kokemus: psykologinen näkökulma, ART ehdottaa, että altistumisella luonnolle on erityisiä vaikutuksia toimeenpanevaan huomiojärjestelmäämme, joka voi kuluneen johtuen kaupunkien asettamista vaatimuksista. elämään.

Pysyvä taustamelu, pakonomainen ja yhä pakollisempi sitoutuminen tekniikkaan, monitoiminnon vaatimukset ja välttämättömyys vastata jatkuvasti äkillisiin, häiritseviin ärsykkeisiin aiheuttavat kovan rasituksen kognitiivisille toiminnoillemme. Luonnollisessa ympäristössä sitä vastoin on runsaasti ominaisuuksia, joita aivot tarvitsevat täydentyäkseen.

Tämän hypoteesin on todettu olevan totta monissa tutkimuksissa 1980-luvulta lähtien. Esimerkiksi Terry Hartigin ja hänen työtovereidensa kokeessa vertaamalla erämaamatkailijoiden, kaupunkilomanviettäjien ja muiden kuin lomailijoiden huomiokykyä ennen lomaaan ja sen jälkeen, havaittiin, että erämaa-ryhmä osoitti huomattavia parannuksia huomiokykyyn mitattuna todisteilla. -lukemistestejä.

Toisessa tutkimuksessa Hartig et ai. jakoi osallistujien ryhmän kolmeen ryhmään, jotka kaikki suorittivat huomiota heikentävät tehtävät ja viettivät sitten 40 minuuttia luonnollisessa ympäristössä kävelemällä, kaupunkialueella kävellen tai kuunnellessasi musiikkia ja lukemassa lehtiä. Luontoretkiryhmän osanottajat taas erosivat huomattavasti muita oikolukutehtävissä, vahvistaen kohdistetun huomion huomattavan palautumisen.

Samankaltaisissa tutkimuksissa on havaittu, että vuorovaikutukset luonnon kanssa parantavat huomioverkkotehtävien suorituskykyä ja taaksepäin asetettuja lukumittatestejä, joita käytetään arvioimaan työmuistia, kognitiivista järjestelmää, joka vastaa tietojen väliaikaisesta tallentamisesta ja käsittelystä.

Jopa luonnonmaailman kuvien katsomisella on osoitettu olevan sellaisia ​​vaikutuksia. Tällainen "passiivinen" vuorovaikutus luonnon kanssa, toisin kuin aktiivisempi harjoittelu vaellusmuodossa, oli Carolyn Tennessenin ja Bernadine Cimprichin usein siteerattu tutkimus, jonka mukaan yliopisto-opiskelijat, joiden asuntolat katselivat enemmän pastoraalisia näkymiä saatiin paremmin monilla huomiointitoimenpiteillä kuin niillä, joilla on näkymät vähemmän bukolisiin maisemiin.

Altistuminen luonnolle näyttää siten olevan tehokas täydentäessä johtotason tietojärjestelmän alemman tason moduuleja. Mutta on yhä enemmän todisteita siitä, että sillä voi olla vaikutusta myös korkeamman tason tehtäviin, kuten luovaan ongelmanratkaisuun.

Vuonna 2012 tehdyssä tutkimuksessa psykologit David L. Strayer ja Ruth ja Paul Atchley lähettivät ryhmän osallistujia neljän päivän erämaa-vaellukseen, täysin erillään tekniikasta, ja pyysi heitä myöhemmin suorittamaan luovaa ajattelua ja monimutkaista ongelmanratkaisua edellyttäviä tehtäviä. Tutkimuksessa todettiin, että osallistujien suorituskyky näissä tehtävissä parani 50 prosentilla, mikä kirjoittajien johtopäätökseen, että "tässä on todellinen, mitattavissa oleva kognitiivinen etu, joka saavutetaan, jos vietämme aikaa todella upotettuna luonnonoloihin".

Tämä korkeamman asteen kognitiivisten taitojen paraneminen johtuu, jälkimmäisen tutkimuksen kirjoittajat väittävät, että ”emotionaalisesti positiivisten ja vähän herättävien luonnollisten ärsykkeiden altistumisen lisääntyminen ja vastaavan huomion vaativan tekniikan altistumisen vähentyminen, joka vaatii säännöllisesti että osallistumme äkillisiin tapahtumiin, siirrymme tehtävien välillä, ylläpitämme tehtävän tavoitteita ja estämme merkityksettömiä toimia tai kognitioita. "

Kun luonnon kohtaamat ärsykkeet, kuten Michiganin yliopiston professori Marc Berman selittää, "tartuttavat vaatimattomasti huomioon alhaalta ylöspäin, antaen ylhäältä alas suuntautuneille huomiokyvyille mahdollisuuden täydentää", kaupunkiympäristöt ovat "täynnä stimulaatiota, joka vangitsee huomion dramaattisesti ja vaatii lisäksi kohdennettua huomiota (esim. välttämään autoa iskemästä), mikä tekee niistä vähemmän korjaavia. "

Liikunnan teho sinänsä kognitiiviseen toimintaan ja tunnehyvinvointiin on vakiintunut, mutta etenkin luonnon altistumisen merkitys ja mekanismit, joilla se vaikuttaa meihin, on vasta alkamassa ymmärtää sen monimutkaisuus . Kävely maaseudulla on rikas ainutlaatuisilla ominaisuuksilla, jotka tekevät enemmän ihmisen aivoille kuin mikä tahansa aika juoksumatolla, mikä koskaan on mahdollista, ja nopeasti kaupungistuneessa maailmassa tällä alalla käynnissä olevan tutkimuksen tulokset ovat väistämättä yhä syvällisempiä ja kauaskantoisia vaikutuksia.

Seuraa minua Twitterissä @HorroxJ