Kuninkaiden paluu

Sacramenton kuninkaiden vuosikymmen on ollut huono. Mutta asiat ovat alkaneet murtautua heidän edukseen, ja heillä voi olla välineitä kääntää huono omaisuutensa.

De’Aaron Fox on Kings-franchisen uusi kasvot. Paremmin valmistautua häneen. (Lähde: Mike Stobe / Getty Images Pohjois-Amerikka)

Sanonta, että Sacramenton kuninkaat ovat olleet huonoja viime vuosina, saattaa olla liian vähäistä. Kuninkaat olivat aikoinaan cagey, hyvin valmennettu kilpailija täynnä olevassa Länsi-konferenssissa, mutta Rick Adelmanin ja Chris Webberin päivät ovat kauan sitten haalistuneet muistiin. Kings ei ole ollut pudotuspeleissä kauden 2005–2006 jälkeen. Ja siitä lähtien, kun heillä on ollut yhdeksän erilaista valmentajaa, kolme pääjohtajaa, yksi tyytymätön supertähti, ja he ovat muuttaneet melkein Seattleen, Anaheimiin ja Virginia Beachille. Se ei ole ollut hyvä vuosikymmen.

Lukuun ottamatta DeMarcus Cousins ​​-kaupan saagaa, joka avautui All-Star-tauolla viime kaudella, olin melkein unohtanut kuninkaat kokonaan. Ja sitten asiat alkoivat muuttua. Ensinnäkin ystäväni Andrew sai työpaikan Pohjois-Kalifornian alueella ja kertoi minulle muuttavansa sinne. Tarkastelimme hänen uutta paikkaa ja hän oli kaksikymmentä minuuttia Sacramenton keskustasta ja kiiltävästä uudesta Golden 1 -keskuksesta, jonka kuninkaat avasivat viime kaudella, ja siellä oli lippuja saatavana halvalla. Jos kuuntelet The And One Podcastia, tiedät, että Andrew on elinikäinen Celtics-fani, mutta kukaan ei aio sanoa ei kausilipuille, jos he voivat saada ne. Joten hän kysyi minulta: "Pitäisikö minun hypätä Sacramento Kings -levyvaunulle?"

Tässä vaiheessa toukokuun puolivälissä luulin, että tämä oli typerä kysymys, koska Sacramento Kings -yhtyettä ei ollut. Kuolematon viimeisen yksitoista vuoden ajan, kuninkaat olivat vain onnistuneet murtamaan kolmekymmentä voittomerkkiä neljä kertaa. He olivat saaneet huijauksia Cousins-sopimuksessa (tai niin ajattelimme ennen kuin huomasimme huippumarkkinat huonoista markkinoista), käyden kauppaa yhdellä harvoista Buddy Hield -pelissä olevista eliittikeskuksista ja numeron kymmenen parhaimmasta. Franchising rakennettiin nyt Hieldin, Willie Cauley-Steinin ja Skal Labissieren ympärille. Ei, sanoin Andrew, sinun ei pidä hypätä Kings-kelkkaan.

Mutta sitten asiat alkoivat muuttua kuninkaisiin. He laskeutuivat viidenteen poimintaluonnokseen, mikä ei välttämättä yhdistä heihin ylimmän tason kykyjä, mutta saisi heistä ehdottomasti De’Aaron Foxin tai Dennis Smith Jr: n kaltaisen kaverin, tarkan salaman tyypin pullossa, jota franchising tarvitsi. Ja Cousins-kaupasta hankittu Pelicans-poiminta laski numeroon 10, melko vankka paikka luonnos, joka näytti olevan syvällinen siihen. Hyvä on, se on alku. Fox oli pöydällä numeroilla 5 ja Vlade Divac teki parhaan Bill Belichick -vaikutelmansa # 10-valintamallilla ja muutti sen numeroiksi 15 ja 20. Olisin todennäköisesti juuri laatinut Malik Monkin pariksi Foxin kanssa luomalla yliopistokoripallon dynaamisimman takahuoneen kauden sitten. Mutta kaksinkertainen alaspäin osoitti merkkejä eteenpäin ajattelusta. Kuninkaat nälkivät lahjakkuuden, koska he vaativat laadukkaita nuoria pelaajia kaikissa asemissa. Ja vaikka Monkin piirtäminen olisi ollut hauskaa valintaa, kuninkailla oli jo ammuntavartija Hield, joka sai kunniallisen 15,1 pistettä per peli 48% FG: ssä ja 42,8% 3pt 25 pelissä Sacramentossa viime kaudella.

Justin Jacksonilla on mestaruuden sukutaulu. Voiko hän käyttää kypsyyttään ja voittavansa mentaliteettiaan kuninkaan kehittämiseen? (Lähde: Ronald Martinez / Getty Images Pohjois-Amerikka)

Joten sen takia, että käveli pois kahden ensimmäisen kierroksen kykyjen kanssa, kuninkaat kävelivät luonnoksesta kolmen kanssa, piirtäen parin yliopistopelaajia Pohjois-Carolinasta UNC: n Justin Jacksonista ja Duke's Harry Gilesista. Jackson, 22, voi vaikuttaa välittömästi kuninkaisiin. Kolmen kauden aikana Pohjois-Carolinassa hän oppi ampumaan kolmea, hän oppi puolustautumaan kehällä, ja hän lisäsi peliin hienoja vetovoimia ja kelluvia keloja, jotka kaikki auttavat häntä seuraavalla tasolla. Vanhemmilla pelaajilla, kuten Jacksonilla, jotka otetaan mukaan ensimmäisen kierroksen puolivälissä, on taipumus tulla sisään jalkoineen aloittelijoille. Kaksi vuoden 2016 luonnoksen suurinta vaikuttajaa olivat Malcolm Brogdon ja Taurean Prince, jotka molemmat olivat neljä-vuotiaita yliopistopelaajia.

Giles on yksi suurimmista tuntemattomista vuoden 2017 luonnoksesta. Mutta # 20 valinnassa kykyjen kääntäminen on juuri sitä, mitä Sacramenton kaltaisen organisaation on tehtävä. Kun Giles on ajateltu olevan luonnoksen paras pelaaja, Giles on tulossa vähemmän tuottavasta aloittelijakaudesta Dukessa, jossa hän esiintyi vain 26 Blue Devilsin 37 pelistä. Mutta oli kykyjen välähdyksiä, jotka saivat kuninkaat pysähtymään. Giles on loistava pituus 6'11 ”ja 7'3” siipivälissä, joka antaa hänelle mahdollisuuden olla loistava hyökkääjä ja voi haastaa hyökkäävät pelaajat vanteen ympärille. Hän on myös upea koristellen koripalloa liikenteessä ja voi viimeistellä vanteen ympärillä tasaisella tahdilla. Ja hän on korkea IQ-pelaaja, joka osuu kiertoonsa ja etsii tilaa siirtymävaiheessa. Giles viettää todennäköisesti jonkin aikaa G-liigassa, mutta taitojen kehittäminen ja mahdollisuus palauttaa osa urheilullisuudestaan ​​voi osoittautua tärkeäksi kuninkaan pitkän aikavälin suunnitelmissa.

De’Aaron Fox näyttää olevan yksi franchising-keskusten kärjessä tulevina vuosina. Hän on salamannopea, sitkeä puolustaja ja loistava ottelu- ja rullapisteen vartija. Ja ennen kaikkea hänellä on voittajan aineettomat hyödykkeet, laatu, joka kaikilla loistavilla pelaajilla on oltava huolimatta siitä, että sitä on vaikea laskea. Kuninkaat tarvitsevat kaikki nämä asiat pariksi Buddy Hieldin kanssa ensimmäiseksi täydeksi Boogie-kaudeksi. Ehkä tärkeintä, hän on karismaattinen ja hänellä on hyvin miellyttävä tapa suhtautua häneen.

Voit sanoa paljon positiivisia asioita DeMarcus Cousinsista, mutta hän ei ollut liian miellyttävä kaveri kentällä. Fox elvyttää Kings-faneja ja antaa heille pelaajan, jonka he todella haluavat juurtua. Hän kilpailee todennäköisesti myös Ben Simmonsin ja Dennis Smith Jr: n kanssa vuoden Rookien kunniamerkeistä. Ja hän yrittää kovimmat kaikissa peleissä, joten Kings on pieni avainuhka lyödä ketään. Luonnoksen jälkeen soitin Andrewille ja käskin häntä hankkimaan nuo liput.

Kun vapaa toimisto kiertyi kuninkaiden ympärillä, ei suurten nimien ilmaisten agenttien valtapelaaja, lisäsi kolme veteraania, George Hill, joka vapautti itsensä hienosti 3 ja D-pisteen vartijaksi Utahissa viime kaudella, Grit 'N: n sydämeksi. Hioma Grizzlies Zach Randolph ja Vince Carter, jotka ovat keksineet itsensä sekä pukuhuoneessa läsnäolona että mentorina nuorten eteenpäin. Nämä eläinlääkärit antavat Sacramenton nuorille pojille jonkun etsiä ja oppia kaikista kolmesta tehtävästä. Tämä tarkoittaa myös, että nuoria kavereita ei tarvitse heittää tuleen heti, vaan he voivat oppia eläinlääkäreiltä ja tulla penkiltä, ​​kunnes valmentaja Dave Joerger on valmis antamaan ohjat. Odota, ovatko kuninkaat todella hyvät vuodenajat?

Kaikissa näissä muutoksissa ei edes otettu huomioon viime vuonna listalla olleiden pelaajien kasvua. Hiljaisesti, Skal Labissiere on alkanut näyttää varastavalta vuoden 2016 luonnoskappaleelta. Kerran Labissierelle, joka pidettiin yhtenä luokan lahjakkaimmista pelaajista sekä Karl-Anthony Townsin ja Anthony Davisin seuraajana, aloitettiin viime kausi hitaasti, mutta Cousinsin lähdön jälkeen New Orleansiin hän löysi laadukkaat minuutit ja teki suurimman hyödyn. niitä. Niiden 25 pelin aikana, joita Kings pelasi vaihdon jälkeen, Labissiere keskimäärin 10,8 pistettä, 6,0 levypalloa ja ampui 54,1% lattiasta. Hänen kehityksensä raikkaana, vieraana voimanlähteenä on yksi mielenkiintoisimmista osa-alueista Kingsille tällä kaudella. Menestyvän organisaation rakentaminen alusta alkaen vaatii muutaman viimeisen ensimmäisen ja toisen kierroksen naulaamisen. Kingsillä ei ole potentiaalia pulassa, mutta Labissiere-pelin näkeminen yhtä hyvin kuin viime kauden lopullakin saattoi olla Sacramenton hyvän sijoitustuoton alku.

Skal Labissieren kehitys on yksi avaintekijöitä kuninkaan menestykseen. (Lähde: Ethan Miller / Getty Images Pohjois-Amerikka)

Kuninkaat eivät ole saaneet villejä menestyksiä arpajaistensa kanssa, mutta Willie Cauley-Stein näyttää pyöristyvän muotoon. Vietettyään kauden alkuosan varmuuskopiona, Cauley-Stein kukkii aloitusroolissa. Aina sitkeä puolustaja kehitti kunnollisen kosketuksen vanteen ympärille, keskimäärin 13,6 pistettä per peli lähtökeskukseksi. Zach Randolphin lisääminen joukkueeseen on varmasti suuri apu Cauley-Steinille, jonka on tultava paremmasta rebounder- ja pick-and-roll-puolustajasta. Hänen noususuuntauksensa kaupan jälkeen on oltava valoisa paikka kuninkaille, jotka tietävät aivan liian hyvin, kuinka vaikea vaikutuskeskuksen löytäminen voi olla nykypäivän liigassa.

Buddy Hield ei ehkä ole seuraava Dwyane Wade, mutta ensimmäisellä kaudellaan hän ehdottomasti osoitti kosketustaan ​​koripallossa. Jos hän voi pitää pistemäärät, jotka hän onnistui kauden viimeisen 25 pelin aikana, ja oppia puolustamaan kunnollisella tasolla, joihinkin kysymyksiin hänen tehokkuudestaan ​​NBA-aloittelijana vastataan. Tämän joukkueen on mentävä monien asioiden kanssa, mutta ensimmäistä kertaa pitkään aikaan organisaation tulevaisuus on askel tuomion ja synkkyyden yläpuolella. Kuninkaallisilla on paljon nuoria kykyjä ja muutamia eläinlääkäreitä, jotka auttavat lieventämään tätä nuorta terästä, kuninkaat tekevät viihdyttävän, ellei kilpailukykyisen joukkueen kauden 2017–2018 aikana.

Kun Andrew kysyi minulta kuninkaista, minun piti todella mennä tankkiin ajattelemaan sitä. Mutta mitä enemmän ajattelin Sacramentosta, sitä innostuneempaa sain. Tämä on joukkue nousussa. Boogie Cousinsin pimeät päivät ja hänen jatkuva panttivankitilanne koko Kings-organisaation kanssa ovat takana, ja De’Aaron Foxin kirkkaat hymyillä ovat tulevaisuus. Tämä joukkue aikoo ottaa varmuuskopionsa ollakseen varma. Länsikonferenssi on ladattu tällä kaudella, ja se voi pahentua vieläkin, jos Lebron James yrittää hypätä laivaan Los Angelesiin ensi kesänä. Jopa se saattaa olla Sacramenton eduksi, jos he voivat purkaa toisen parhaan arpajaisten tällä kaudella.

Mutta kuninkaat tulevat olemaan kevyitä, he uhkaavat ottaa yllätyksiä viikon puolivälissä otteluissa, ja he pelaavat kovasti yötä. Se on kaikki mitä voit pyytää nuoreelta joukkueelta, pelata kovasti ja yrittää voittaa, ja kuninkaat tekevät ehdottomasti nämä kaksi asiaa. Joten vastata kysymykseesi, kyllä, on aika päästä Sacramento Kings -levyvaunuun. Menkää aikaisin, koska se voi olla nopeasti täyttymistä, jos tämä joukkue vetoaa hyvin tulevina vuosina ja voi olla vähän onnea kehitettäville pojille, jotka he ovat jo laatineet. Muista vain tallentaa minulle paikka.

Tilastot ovat kohteliaasti koripalloviitteestä