Uskomaton musta jalkapallojoukkue torstai-illan valossa

Teksasin mustia lukion jalkapallojoukkueita käytännössä ei otettu huomioon uskomattomasta menestyksestään huolimatta. Nyt he ovat vihdoin saaneet tunnustusta.

Mark Wang / © kulttuurimatka

Termi 'perjantaiyön valot' viittaa pelipäivään jalkapallokauden aikana. Perinteisesti lukion pelejä pelataan työviikon lopussa, jolloin odottava ja vaativa paikallisjoukko näkee, pystyvätkö potentiaaliset teini-sankarinsa pitämään hypeissä. Voiko hermostunut 17-vuotias juokseminen esiintyä perjantai-illan valoilla.

Teksasissa jalkapallo on kuningas. Se on erittäin lähellä Jumalaa, ja niin suurella alueella kuin Lone Star -valtio, jossa on vain kaksi NFL-joukkuetta, uskollisuudet pyrkivät yleensä syventämään korkeakoulujen ja lukioiden joukkueita. Miksi seurata ylimääräisiä miljonäärejä 500 mailin päässä, kun sinulla on kotitekoisia epäjumalia tiellä, johon voit törmätä ruokailutilaan pelipäivän jälkeen?

Saadaksesi käsityksen siitä, kuinka suuri lukion jalkapallo on tässä maailman osassa, 12 000-paikkainen Legacy-stadion Katyssa - kaupunkiin vain länteen Houstonista - maksaa 72 miljoonaa dollaria. Keskimääräisessä Texan-kaupungissa keskipisteenä on lukion jalkapallojoukkue. Pelaajia kohdellaan iästään huolimatta - paremminkin tai huonommin - kuin ammattiurheilijoita, olipa kyse sitten siitä, kuinka heitä kohdellaan päivittäin tai kuinka heidän esitystään valvotaan paikallisessa, joskus kansallisessa mediassa.

Kuuluisa termi oli myös otsikko HG Bissingerin poikkeuksellisesta kirjasta (Friday Night Lights: kaupunki, joukkue ja unelma), jossa hän seurasi Texasin Odessan lukion jalkapallojoukkueen omaisuutta kauden ajan 1980-luvun lopulla. Siitä tuli elokuva, josta myöhemmin tuli naurettavan menestyvä televisiosarja.

Vaikka lukion jalkapallo on juurtunut eteläisen amerikkalaisen kulttuurin kudokseen, ulkopuolisille - etenkin kokonaan Yhdysvaltojen ulkopuolelle -, se saa hämmentävän, mutta huumaavan laadun. Se on niin kaukana Englannin kouluurheilusta, jolla on suuret budjetit, suuri paine ja suuri palkkio, että on melkein mahdotonta olla kiehtonut. Huolimatta jalkapallon tärkeydestä Texasissa yli vuosisadan ajan, uusi kirja tuo esiin tosiasian, että osa valtion parhaimmista pelaajista, valmentajista ja menestyneimmistä joukkueista on jätetty huomiotta melkein kokonaan ilman, että heidän saavutuksensa takia ole merkintöjä, tilastoja tai heidän saavutustensa juhlintaa, koska yhdelle Texan-jalkapalloilijalle: 'Perjantai-illan valot? Se on valkoisia ihmisiä. "

Torstai-illan valot: Michael Hurdin tarina mustan lukion Texasin jalkapallasta Texasissa kertoo suhteellisen tuntemattoman, mutta uskomattoman tarinan afrikkalais-amerikkalaisesta Texasin lukion jalkapalloilusta. Erillisyysmaassa, jossa jokaisessa Texanin kaupungissa olisi ollut mustia ja valkoisia kouluja, perjantai jalkapallo oli varattu valkoisille. Valtion eri puolilla kaupunkeja useimmat asukkaat ja paikalliset tiedotusvälineet suuntautuvat jalkapallostadionille olettaen, että olet tietysti valkoinen. Koulut jakoivat stadionit, ja vaikka valkoiset koulut saivat perjantain pääajan viikoittaisen lähtöajan, mustat koulut toimivat viikon puolivälissä joko keskiviikkoisin tai torstaisin.

Mustat ihmiset eivät saaneet osallistua valkoisiin peleihin. Valkoisten ihmisten annettiin katsella mustia pelejä, mutta monissa tapauksissa se olisi vain seisova huone, kun otetaan huomioon näyttelyssä pidetty viihde ja laatu. Jack Yatesin ja Wheatleyn välinen kiitospäiväpeli keräisi 40 000 fania. Vuosien ajan se oli maan suurin lukio-tapahtuma. Nämä koulut, pelaajat ja valmentajat eivät olleet vain hyviä, he olivat parhaita.

Jack Yates -koulu voitti vuoden 1930 Texas Negro High School -valtion mestaruuden. He voittivat neljä Prairie View Interscholastic League (PVIL) Negro League -tilinvaltion nimeä. Vuonna 1985, kun he voittivat University Interscholastic League (UIL) -valtion tittelin, he voittivat Odessa Permianin (Friday Night Lights -joukkue) 37–0 ja lopettivat Odessan 33 pelin voiton ajon prosessissa.

Livingston Dunbarin vuoden 1958 joukkuetta valmensi James 'Big Jim' Dewalt, jota johtaa kentän puolustaja Richard Ryans (nro 13) | © Texas University Press

Puhuessaan Texas Book Festivalilla kirjailija Michael Hurd sanoi: 'Jos olisit musta, sinulla ei olisi ollut mahdollisuutta osallistua valkoisiin peleihin. Piti seisoa aidan ulkopuolella tai kiivetä puuhun nähdäksesi yli. Musta jalkapallo tunnustettiin jonkin verran, koska jotkut valkoiset fanit menivät katsomaan mustia lukion pelejä, mutta media ei kiinnostanut sitä. Tutkiessani oli erittäin vaikea löytää levyjä, koska tiedotusvälineet eivät yksinkertaisesti peittäneet sitä. Paikalliset afrikkalaisamerikkalaiset lehdet kattaisivat sen, mutta siinä se olisi. "

Kirja kattaa 50 vuotta 1920 - 1970, ja se auttaa antamaan PVIL: lle (University Interscholastic League) kuuluvan afroamerikkalaisen vastaajan tunnustuksen ansaitsemastaan. Valmentaja Andrew 'Pat' Pattersonin, Otis Taylorin, 'Mean' Joe Greenen ja Dick 'Night Train' Lanen kaltaisista keskusteluista keskustellaan entisten pelaajien ja fanien kanssa pääasiassa laajan haastattelun avulla, koska tiedotusvälineistä puuttuu.

Hurd selittää: 'Olen kasvanut niiden kavereiden kanssa, joista puhun tässä kirjassa. Ihmiset, joista tunsin, pelaajat, valmentajat, koulut. Perjantai-illan valoilla ei ollut mitään merkitystä minulle, en tiennyt mitä se oli. Valtamediassa ei puhuttu näistä kavereista, ja uransa jatkaessa heistä tulee suuriaikaisia ​​korkeakoulupelaajia, Pro Football Hall of Famersia ja NFL-pelaajia. "

Edellä mainitun valmentajan Pattersonin voittamana uransa aikana neljä valtion jalkapallon mestaruuskilpailua tarjotakseen kontekstin siitä, kuinka tutkan alla jotkut näistä suureista menivät. Kun hän ei valmennut jalkapalloa, hän lainasi kätensä baseballiin ja koripalloon. Hän voitti myös valtion mestaruuskilpailut, ja silti tutkiessaan kirjaa Hurd löysi vain yhden sanomalehden, joka leikkasi häntä pienestä Houstonissa sijaitsevasta paikallisesta mustasta paperista.

Mark Wang / © kulttuurimatka

UIL on hallinnoinut melkein kaikkia urheilu-, musiikki- ja akateemisia kilpailuja Teksasin julkisissa kouluissa sen perustamisesta lähtien vuonna 1910. Segregaatio tarkoitti, että UIL toimi vain valkoisten koulujen puolesta. Kymmenen vuotta UIL: n perustamisen jälkeen ryhmä mustia opettajia ryhtyi luomaan PVIL (nimeltään sellaiseksi, koska Prairie View oli heidän tapaamisensa), mutta se oli alun perin vain yleisurheilua varten. Jalkapallo ja koripallo seurasivat pian esimerkkiä ja jopa 1960-luvun lopun integraatioon saakka, PVIL hallinnoi joitain maan menestyneimmistä jalkapallo-ohjelmista.

Kun segregaatio alkoi vähentyä, niin positiivisena askeleena kuin se oli, se korosti jälleen mustan ja valkoisen eriarvoisuutta ja epätasa-arvoa. Hurd sanoo: 'Vuonna 1967 UIL ja PVIL alkoivat yhdistyä, mutta olisi väärin kutsua sitä sulautumiseksi, se oli vihamielinen haltuunotto. Valkoiset opiskelijat eivät käyneet mustissa kouluissa, mustat ihmiset siirtyivät valkoisiin kouluihin. Huipussaan PVIL: llä oli 500 jäsenkoulua valtiossa, kaikki paitsi kahdeksan mustista kouluista katosi. He puretaan. Uskomattomat valmentajat ja mustien koulujen opettajat menettivät työpaikkansa. He jäivät eläkkeelle tai vaihtoivat ammattia lähinnä siksi, että heidät syrjäytettiin. Nykyään PVIL: stä on vain kahdeksan koulua, ne ovat ainoat jäljellä olevat perinnöt ja todennäköisesti sulkeutuvat pian. "

Les Ritcherson Jr Waco Mooren 1964 mestaruusjoukkue, joka oli koulun viimeinen, teki puolivälissä selkärangan, koska integraatio johti koulun sulkemiseen | © Texas University Press

Se ei ollut vain kouluja. Itse rakennuksen ohella kaikki PVIL-palkinnot, otsikot, renkaat, laatat, virkapuvut ja muistoesineet vietiin kaatopaikalle. Heidän oli aloitettava tyhjästä. Uskomattomat historianpalat, jotka kirjaimellisesti heitetään pois. UIL-tietueet tietysti säilyivät.

Integrointi ei ollut suoraviivaista prosessia. Yhdysvalloissa tapahtui paljon halveksuntaa ja vihaa siitä, mitä tapahtui. Integroitumaan aloittaneiden koulujen oli käsiteltävä valkoisten perheiden levottomuuksia, mutta siellä oli joukko valkoisia, jotka olivat erityisen innostuneita mustien opiskelijoiden imeytymisestä valkoiseen koulujärjestelmään, ja nämä olivat valkoisen jalkapallon valmentajat. Yhtäkkiä tämä mustien pelaajien joukko oli heidän käytettävissään.

"Valkoiset valmentajat salaisesti sylkivat siitä, että heillä on tämä musta kyky", Hurd sanoo. 'Nopeus, voima, urheilullisuus. Yhtäkkiä voisit infusoida tämän lahjakkuuden ja pelata uutta jalkapallomerkkiä. Riippumatta siitä, millaiset säännöt koskivat erottelua, oli paljon valmentajia, jotka olivat iloisia. Kokouksissa toistensa kanssa kuulet valmentajien sanovan toisilleen "sain minut yhden" viitaten laadukkaaseen mustapelaajaan. Spektrin vastakkaisessa päässä on, että mustia linja-autoja ei kunnioitettu, heitä katsottiin alas. "

”Kävelin eräänä päivänä Conroen keskustassa. . . Ohitin pari valkoista kaveria ja kuulin yhden heistä sanovan: "Heidän on otettava tuon nettari-valmentajan Brownin ja annettava hänen valmentaa valkoista joukkuetta", koska nämä valkoiset pojat eivät tee "mitään" ja nämä neekerit eivät koskaan häviä. ”Frank Moaning, Conroe Washington, 1960

Saturday Night Lights ei ole vain jalkapallokirja, se menee paljon pidemmälle. Hurdin huolellinen tutkimus on tuottanut laajan kuvan siitä, millainen elämä oli mustien ihmisillä Texasissa 21. vuosisadan ensimmäisellä puoliskolla, jalkapallokentällä vietetty aika muodostaa vain pienen osan siitä. Itse Hurd kuvaa sitä sanomalla: 'Jäljin mustan historian Texasissa. Aion kuvata, millainen tuo aikakausi oli, etenkin miltä mustat ihmiset saivat koulutusta, kuinka ihmiset päättivät, ansaitsevatko he koulutuksen. Se on urheilukirja, jossa on suuri annos mustaa historiaa. "

Hurd korostaa edelleen PVIL: n uskomattomia saavutuksia ja tapaa säännöllisesti kirjan kirjoittajien kanssa. Nykyään entisistä PVIL-urheilijoista ja -valmentajista koostuva Prairie View Interscholastic League Coach Association -järjestö (PVILCA) kunnioittaa alumneja, jotka auttoivat muotoilemaan Texasin kaikkien aikojen vaikuttavimpia lukion puolia, ja Teksasin yliopisto ylläpitää täytettyä yhteisökeskusta. PVIL-muistoesineillä. Tämä ryhmä yksilöitä on ottanut itselleen juhlistaakseen mustien tekstiilien tuottamaa ja nauttinutta erinomaista urheilukykyä kaukana ennakkoluuloisista silmistä.

Vuonna 2018 jokaisella ja jokaisella on mahdollisuus kokea perjantai-illan valot etnisyydestä riippumatta. Texas (kuten monissa muissa paikoissa ympäri maailmaa) ei välttämättä ole kilpailusuhteiden kannalta täydellinen, mutta ainakin voimakkaat, taitavat, älykkäät nuoret jalkapalloilijat voivat saada ansaitsemansa kiitokset sen sijaan, että olisivat piiloutuneet pimeyteen.

PVIL: n jäsenneltyjen pudotuspelejen kuuden ensimmäisen kauden aikana William Pigford johti Andersonin 2A-valtion finaaliin kolme kertaa voittaen vuonna 1942 | © Texas University Press

Alun perin julkaistu sivustossa theculturetrip.com, josta voit lukea lisää Luken teoksista.