Isoäitini postikortti; kuvaaja tuntematon

Daavidin talo: Keskilännen kultti, joka todella tosi hyvin oli baseballissa

Isoäidini esineissä kauan unohdettu postikortti paljasti uteliaan uskonnon, sukupuolen ja baseballin.

Päivitys: Kaksi vuotta tämän kappaleen kirjoittamisen jälkeen matkusin Bentonin satamaan vierailemaan jäljellä olevien uskon seuraajien ja kunnan ystävien kanssa. Kun tiedän mitä tiedän nyt, tämä artikkeli näyttää hyvältä. Aion lähteä sellaisena kuin se on ja toivon kirjoittavan jatkoteoksen joskus tulevaisuudessa.

Siivoessani isoäitini kotona, äitini ja minä tapasimme seepiasävyisen postikortin, joka oli kiinnitetty kasaan vanhoja valokuvia. Postikortissa oli 15 huomattavasti karvaista baseball-pelaajaa. Pelaajien alla sanat: “Davidin pallojoukkueen talo. Bentonin satama, Michigan. 31.”

Tiesin, että dementiaa kärsivä isoäitini, joka on nyt hoitokodissa, ei olisi paras tietolähde, otin Twitteriin jakaa löydön. Monet olivat yhtä uteliaita kuin minä, mutta kourallinen tiesi, kuka on David Ball -joukkueen talo, ja he kertoivat minulle tarinoita pelaajien takana olevasta tummasta, kiehtovasta historiasta ja kultista, johon he olivat jäseninä.

Daavidin talon perustivat aviomiehen ja vaimon saarnaajat Benjamin ja Mary Purnell (a.k.a. isä John Misty ja Lorde) vuonna 1903. Purnell piti itseään Jumalan seitsemäntenä sanansaattajana ja hänen vaimonsa avustajana. Innoittaen uskoaan, että Jeesus palaa ja palauttaa Eedenin puutarhan, Purnellit käyttivät tiukkoja periaatteita: kasvatta hiuksesi pitkät, pysy poissa kuolleista ihmisistä ja pidättäydy viinistä, lihasta ja seksistä. Purnellit olivat paljon hauskaa.

Matkailtuaan keskilänteen koko 1800-luvun lopun ajan ja saaden käynnistyksen erilaisista kunnista ja kaupungeista heidän ainutlaatuisten ihanteidensa vuoksi - ruumiin pelkäävä pariskunta karkotettiin Ohiosta, Fostoriasta, koska hän ei osallistunut surmansa tyttärensä hautajaisiin - odota sitä - sähinkäiset - he lopulta asettuivat Benton Harboriin, Michigan, noin 100 mailia itään Chicagosta Michigan-järven varrella.

Bentonin satamassa Daavidin talo kukoisti, ja heidän seuraajansa kasvoi lähes tuhanteen ja pinta-alasaan 100 000. Purnell uskoi vahvaan työ etiikkaan ja moola-työhön, joten hän suunnitteli nopeasti tapoja kiireisenä seuraajiensa hoitamiseksi ja kunnan muuttamiseksi rahaa tuottavana koneeksi.

Lyhyessä ajassa julkinen eläintarha, puutarha, ravintola, arcade, elokuvateatteri, keilahalli, amfiteatteri ja maailman suurin miniatyyriveturi esiintyivät Daavidin talon tiloissa. He nimittivät uuden huvipuistonsa Eden Springsiksi, ja 1900-luvun alkupuolella se oli Midwestin ensi-ilta turistikohde. Tähän päivään mennessä keski-länsimaiset tarpeeksi vanhat muistamaan puiston jakavat ylpeänä muistojaan.

Toinen kunnan yrittäjyyden / olemattoman sukupuolielämän sivutuote oli David Ball -joukkueen talo, joka perustettiin vuonna 1913. Karvaiset, seksuaalisesti vailla olevat miehet omistautuivat todella urheilulle ja 1920-luvulle mennessä he potkivat taka-alaa ja promootiot ympäri Amerikkaa. He pelasivat kaikkia suurista liigaista suosittuihin Negro-liigaihin. He ilahduttivat yleisöä baseball-temppuillaan, ja heitä pidetään usein Harlem Globetrotters-prototyyppinä.

Heidän barnstorming-joukkueesta tuli niin suosittu, että he perustivat kaksi muuta, mukaan lukien David Ball -joukkueen täysin musta musta talo, ja he rekrytoivat usein ammatillisia baseball-pelaajia, kuten Babe Ruth ja Satchel Paige, osallistumaan peliin tai pariin. Lähipiirin ja kaukaa katsojat rynnäkivät katsomaan poikien leikkimistä ympäri Amerikkaa, ja Daavidin talon joukkueet olivat suosittu nähtävyys 1950-luvulle asti. Haluaisin ajatella kasvaessani suuremmalla Chicagon aikakaudella nuoren isoäitini, jolla on jouset hiuksissaan eikä aavistustakaan, että hän olisi jonain päivänä 91-vuotias ja istuisi hoitokodissa, osallistuisi Daavidin talon baseball-peliin ja hankkinut hänen postikorttinsa.

Purnellit ja Daavidin talo menestyivät vuosikymmenien ajan, mutta kuten monet kultit, heidän laskentapäivänsä oli heille.

Huhut osoittivat, että Benjamin oli käynyt seksiä kunnan naispuolisten alaikäisten kanssa. 1920-luvulle mennessä yli tusina naista oli ilmoittautunut. Lehdistö kehotti Purnelliä synneistään ja tekopyhyydestä, ja häntä syytettiin monista rikoksista, kuten ”seksuaalisten suhteiden pitämisestä naisten ja tyttöjen kanssa uskonnollisena riittinä” ja ”seuraajien pettämisestä”. Vanha perv kuoli vuonna 1927 ennen kuin hän voisi olla. syytetty mistään. Vuonna 2003 yksi viimeisimmistä Daavidin talon jäsenistä kirjoitti Michiganin lounaisosassa The Herald Palladium -lehdessä, että ”keltainen journalismi” tuomitsi Purnellin väärin ja että kuntien jäsenten todistusten perusteella Purnell oli syytön seksirikoksistaan.

Vaikka tuomari yritti hajottaa kunnan, Daavidin talo asui edelleen. Mary Purnell ja kunnan hallituksen päällikkö, tuomari T.H. Dewhirst, taisteli johdon puolesta, ja Mary antoi lopulta suuren keskisormen Dewhirstille ja muodosti oman lahkon, Mary'n Daavidin kaupungin, kadun toisella puolella. Maryn Daavidin kaupunki on edelleen olemassa, vaikka Chicagon tribunun mukaan vain pari jäsentä on jäljellä. Sama pätee alkuperäiseen lahkoon, Davidin israelilaiseen taloun. Kunnasta ja baseballliigasta kiinnostuneille matkailijoille on lisätietoja House of David -museossa, joka sijaitsee lähellä Saint Josephia, Michigan.

Mitä Eden Springsiin tulee, sekin on edelleen olemassa, vaikkakaan ei alkuperäisessä laajuudessaan. 1970-luvulla suljettu puisto on nyt kuntoutettu vapaaehtoisten toimesta, jotka haluavat nähdä puiston täysin palautuneen. Osallistujat voivat nauttia puiston alkuperäisestä miniatyyrivetäjästä tai tarttua kesällä baseball-pelejä.

Mielenkiintoinen alaviite: Vuonna 1972 Benjamin ja Marian pojanpojanpoika David todettiin syylliseksi 20-vuotiaan Janet Ulandin purtamiseen ja tappamiseen. Vaikka David ei ollut isovanhempiensa kunnan kunnan jäsen ja tiedettiin olevan epäluotettava jutustaja, David väitti, että Daavidin taloon oli haudattu aarre. David kuoli luonnollisista syistä 59-vuotiaana suorittaessaan vankeusrangaistusta.

Tutkittuani Davidin talossa, sain tietää, että heidän baseball-joukkueensa olivat suosittuja urheilufanaatikkojen keskuudessa. Pari paria Twitter-ystäviä osoitti minut Antiques Roadshow -jaksoon, jossa mies sai tietää, että House of David Ball Team -kortit maksavat 100 dollaria popista. Kun kerroin isoäidille, että hän on 100 dollarin postikortin ylpeä omistaja, hän kertoi minulle: “Oooh myydä se!” Toinen ystävä osoitti uudelleen luoneensa Davidin talon pelipaidat, joiden hinta oli 200 dollaria Ebbets Field Flanneleilla.

Inhoan rikkoa sen isoäidille, mutta ellei meidän tarvitse tehdä, en todennäköisesti myy hänelle David of House -pallojoukkueen postikorttia. Tämä yksi 5,8 x 4,1 tuuman paperi on arvoltaan paljon enemmän kuin 100 dollaria. Minulle se on avain kiehtovaan ja monimutkaiseen historiaan, jota haluaisin käydä jonain päivänä Benton Harborissa, Michiganissa. Se edustaa myös isoäitiäni menneisyyttä, yksinkertaisempaa aikaa, kun katsomasin joukko parraisia, sukupuolesta puuttuvia uskonnollisia zealotteja pelaamaan palloa, se toi iloa tuhansille rakastaville faneille kaikkialla.

Lähteet: Chicago Tribune; Lounais-Michiganin yritys- ja matkailuhakemisto; Detroit Free Press; Chicagon lukija; Eden Spring Park; Marian Daavidin kaupunki; Israelin Daavidin talo; wikipedia; Herald Palladium; Mashable.