Kaikkien aikojen 15 NBA: n parhainta lopputulosta NBA-sarjassa

NBA-kausi tuottaa muutamia hienoja sarjoja vuosittain, ja jos meillä on onnea, yksi sertifioitu klassikko. Mikä tekee klassikasta? No, siinä on viisi tekijää: tähtivoima, ikoniset pelit / näytelmät / hetket, dramaattiset tarinan linjat, perintöä muuttavat panokset ja viimeisen sekunnin maalit.

NBA: n suurimmalla pudotuspelisarjalla, erityisesti kaikkien aikojen parhaimmillaan 15, on melkein täydellinen arvio jokaisessa luokassa.

Täällä he ovat…

15. Sonics-Suns: '93 Länsi-konferenssin finaalit

Suns, jota johti MVP Charles Barkley ja All-NBA -pistevahti Kevin Johnson, olivat win-now-tilassa; Sonics, joilla on liigassa paras alle 25-vuotiaiden duo (Payton ja Kemp), olivat aikataulusta edellä. Jo ennen sarjan alkamista Sonicit pakotettiin pelaamaan Sir Charles -elokuvan tuki-roolissa. Yhdeksän vuotta uransa aikana Barkley oli pelannut vain yhdessä konferenssifinaalissa - viiden pelin menetyksessä Bostonille aloitusvuonna - ja siten vuosi 1993 antoi parhaimman mahdollisuutensa ansaita ensimmäisen matkan NBA-finaaliin.

Kuolleiden lukittujen sarjojen pelissä 5 Barkley lähetti uran määrittelevän suorituksen pudottamalla 43 pistettä, 15 levypalloa ja 10 avustamista saattaakseen Phoenixin yhden voiton pois finaalista. Ja silti, se oli vain hänen sarjansa toiseksi paras peli. Suns's Game 7 -voitossa Barkley sai 44 pistettä ja 24 levypalloa, vahvistaen runkosarjan MVP: n prosessissa.

14. Bulls-Celtics: '09 Itäisen konferenssin ensimmäinen kierros

Kevin Garnettin kauden lopussa tapahtunut loukkaantuminen on saattanut estää Celticsia voittamasta vastamielisiä mestaruuskilpailuja, mutta hänen poissaolonsa loi tietä yhdelle NBA-historian parhaimmista jännitystä varten-jännityssarjoista. Viisi seitsemästä pelistä meni ylityöhön - Peli 4 meni kaksinkertaiseksi OT: ksi, kun taas Game 6 oli kolmois-OT-trilleri - niin monta peliä päätti yhdellä korilla.

Joka ilta uusi sankari nousi tilaisuuteen. Pelissä 1 Derrick Rose sitoutui Lew Alcindorin 39-vuotiaan ennätysarvoon tekemällä 36 pistettä aloittelijoiden aloittelijoiden debyytissä. Pelissä 2 ja 4 Ray Allen hautasi tasoittavan 3-osoittimen, kun kaksi sekuntia oli jäljellä toisessa kilpailussa, ja pakotti sitten ylitöiden 3-osoittimella yhdeksän sekuntia jäljellä neljäsosaan. Peli 5 kuului Pierceen, joka lähetti kuolleen lukitun sarjan ylityöhön osuessaan pelin sitomishyppääjään kymmenen sekunnin jäljellä, upotti sitten peliin voitetun laukauksen kolme sekuntia jäljellä.

Ensimmäiset viisi peliä asettavat vain vaiheen pelille 6, sarjan magnum opukselle. Eroon tullessaan Chicagon John Salmons lähetti pelin toiseen otteluun, jossa oli 23 sekuntia jäljellä; Allen osui toiseen pelin sitomiseen 3-osoittimeen, kun seitsemän sekuntia oli jäljellä kolmannen OT: n pakottamiseksi; ja Rondo menetti potentiaalisen sarjan päättävän 3-osoittimen lähettääksesi sarjan takaisin Bostoniin peliin 7. Sarja päättyi tyylikkäästi hemmotteluun.

13. Magic-Pacers: '95 Itäisen konferenssin finaalit

Pilattuaan MJ: n kauan odotetun paluun voittamalla Bullit toisella kierroksella, Magic, jota johtavat 24-vuotias Shaq ja 23-vuotias Penny, ilmoitti saapumisestaan. Heidän vastustajansa, Pacers-joukkue, jossa oli veteraaneja Reggie Miller ja Rik Smits, olivat tulossa sydäntä särkyvästä seitsemän pelin tappiosta vuoden 1994 itäkonferenssin finaalissa.

Jokaisesta kolmesta ensimmäisestä pelistä päätettiin viidellä pisteellä, kun Orlando otti 2–1 johdon peliin 4. Yhdessä pudotuspeleissä historian parhaimmista otteluista lyijy vaihtui omistajat neljä kertaa viimeisessä 15 sekunnissa: Brian Shaw osui kolmen osoittimen avulla Orlandolle saadaan 90–89 etumatka 13 sekunnin kuluttua jäljellä; Reggie Miller vastasi omallaan antaakseen Indianalle kahden pisteen edun viiden sekunnin jäljellä. Orlando palautti johtoonsa Hardawayn treyn kanssa, kun jäljellä oli 1,2 tics-asetusta. vaihe Rik Smits -sarjan sitomisen summeri-vatkaajalle. Yllättäen, viiden latopolttimen jälkeen, kaksi viimeistä peliä oli räjähdysmäisiä - seurauksena Indianan 27 pisteen voitosta Game 6 -pelissä, Orlando sai matkan finaaliin 24-pisteisen Game 7 -voiton avulla.

12. Rockets-Suns: '95 Länsi-konferenssin välierät

Tässä sarjassa oli kaikki: Tähtivoima (kolme elokuvateatteria Barkleyssa, Hakeemissa ja Drexlerissä), perintöä muuttavia tarinalinjoja (Barkley ja Drexler jahtaavat ensimmäisiä nimikkeitään, Hakeem haluaa voittaa toisen suoran) ja ikoni pelit / näytelmiä / hetkiä. Raketit vältivät eliminoitumista Game 5 OT -voitolla, puolustivat turnaustaan ​​pelissä 6 matkalla takaisin Phoenixiin jännittävään peliin 7. Kevin Johnsonin 46 ja 10 veivät Sunit kymmenen pisteen etäisyyteen, ennen kuin Houston rakensi heidän kytkimen maine must-win-peleissä, kun Mario Ellie upposi takaapäin, sarjatiivistävän 3-osoittimen, jäljellä seitsemän sekuntia.

11.Celtics-Heat: '12 Itäisen konferenssin finaalit

Yhdelläkään sarjan listalla ei ollut samanlaisia ​​panoksia. Sen jälkeen kun LeBron jäi mestaruudesta epätapahtuneella esityksellään vuoden 2011 NBA-finaaliin, hänen edessään oli ylitsepääsemätön, on voitettava odotukset. Kun Miami vakuutti voiton pelissä 1, sarja tuotti ensimmäisen klassikkansa Game 2 -pelissä, ylitöiden trillerin, jonka korosti Rondo 44–10–8, Ray Allenin pelin sitominen 3-osoitin, jolla oli 30 sekuntia jäljellä, ja LeBronin miss summeri. Heat veti voiton ja vei 2–0-sarjan johdon Bostoniin, ennen kuin Celtics vastasi voittamalla pelit 3 ja 4 perustamalla ratkaisevan pelin 5 takaisin Miamiin.

Pelissä 5 oli jäljellä 52 sekuntia, ja Paul Pierce iski tikarilla, antaen Celticsille 3–2-sarjan johdon, työntäen LeBronin eliminoinnin ääreen. Jo monennentoista kerran uransa aikana LeBron kohtasi vanhaa tarkistuspeliä 6 tien päällä. Tiedätkö mitä tapahtui seuraavaksi. LeBron laski 45 ja 15, pakottaen voittaja-ota kaikki -kilpailun takaisin Miamiin, ennen kuin syrjäytti Celticsin 31 pisteellä ja 12 levypalloa pelissä 7.

10. Mavs-Spurs: '06 Länsi-konferenssin välierät

Tämä on 2000-luvun menetetty sarja. Jotenkin NBA: n kaksi parasta joukkuetta, 60 voittoa Mavericks ja Spurs, tapasivat toisen kierroksen. Se tuntui NBA-finaalilta, ja todella, niin se oli. Vaikka Spurs voitti kaksi otsikkoa kolmen vuoden jaksolla, tottunut pelaamaan Big Brother to the Mavs -sarjaa, syrjäyttäen heidät '01 Western Conference -kierroksen toisella kierroksella ja '03 WCF: llä.

Tämä vuosi oli erilainen. Mavericks hyppäsi 3-1 -johtoon San Antonion yli, mutta Bruce Bowenin Dirk Nowitzkin kytkinpuolustus pelasti Spursin mahdollisuudet pelissä 5 ja Manu Ginobilin 30 pistettä pelissä 6 johtivat seitsemänteen peliin San Antoniossa, jonka kaikki odotimme. Kannustaa voittamaan. Pelissä 7, Mavs hyppäsi 20-pisteiseen etumatkaan, mutta katseli sen katoavan osuudesta. Jätettyään 30 sekuntia, Ginobli osui 3-osoittimeen, jolloin Spursille annettiin kolmen pisteen johto; sitten Dirk tapahtui. Hänen akrobaattiset ja yhden lomautuksensa pakottivat ylityöt, joissa mavalaiset ylittivät Spursin 15–7, matkalla Länsi-konferenssin finaaliin.

9. Blazers-Lakers: '00 Länsi-konferenssin finaalit

Neljän vuoden aikana hänen Lakersin toimikautensa aikana Shaqin säännöllinen kauden hallussapito ei ollut johtava pudotuspeleihin. Toisen kierroksen tappioiden välillä '97–99 ', Shaqin paras mahdollisuus mestaruuskilpailussa päättyi pyyhkäisyyn '98 WCF: ssä. Vuonna 2000, vasta tuoreena MVP-voittajana olleen runkosarjan aikana, Shaq aikoi valloittaa ensimmäisen tittelinsä. Los Angeles otti 3–1-sarjan johdon, mutta ei pystynyt loppumaan Portlandista pelissä 5 tai 6 ja löysi yhtäkkiä 15 pistettä kohti pelin 7 viimeistä neljännestä. Sitten yhdessä ikimuistoisimmissa romahduksissa pudotuspeleissä , Blazers jätti 13 perättäistä kenttätavoitetta, tasoittaen tietä Laker-rallille ja ikoniselle Kobelle Shaq oopiin, joka sulki sopimuksen ja aloitti dynastian.

8. Bulls-Knicks: '93 Itäisen konferenssin finaalit

Vuonna 1993, Michael Jordanin ollessa absoluuttisessa kärjessä, Bulls näytti olevansa kolmas joukkue NBA: n historiassa ja ensimmäinen 60-luvun Celticsin jälkeen 60-luvun jälkeen, kolmessa turpeessa. Laukaistuaan Atlantan ja Clevelandin kahdella ensimmäisellä kierroksella, Chicago pääsi itäkonferenssin finaaliin miettien, voisiko kukaan joukkue sovittaa heidän kilpailevansa tulipalon, vähemmän kuin mikä saa heidät hikoilemaan. Heidän vastustajansa Knicks olivat valmiita testaamaan heidät.

Vuoteen 1993 mennessä Jordan ja Bulls omistivat Knicksin, kun he olivat voittaneet heidät '89, '91 ja '92 pudotuspeleissä, mukaan lukien viime vuoden seitsemän pelin eepos. Tänä vuonna Knicks oli kuitenkin erilainen, kantaen itsensä kuten 60 voiton joukkue, jonka he olivat, joukkueen, joka voisi vakavasti haastaa Chicagon. He pidettiin palvelevana kahdessa ensimmäisessä pelissä, korostettuna John Starksin huutomerkillä Grantin ja Jordanin yli pelissä 2. Se oli ensimmäinen kerta, kun Jordanin härät vetivät sarjaa 2–0 sarjassa vuoden 1990 itäkonferenssin finaalien jälkeen. Kolmen edellisen ajanjakson aikana Bulls oli voittanut kymmenen suoraa sarjaa. Vain kerran aikaisemmin - näitä Knicksiä vastaan, vuonna 1992 - oli Chicago ollut kohtaamassa vastoinkäymisiä. Silloinkin he vastasivat 19 pisteen voitolla Pelissä 7. Mutta nyt New York oli aikomus ja kykenevä toimittamaan kuoleman iskun.

Bulls vastasi 20 pisteen voitolla pelissä 3. Sitten MJ vihasi tiedotusvälineissä ilmoittaen pelaamistaan ​​Atlantic Cityssä pelien 1 ja 2 välillä, ja sai 54 pistettä - ammuttaessaan 18-for-30 pelaajalta kenttä, mukaan lukien 6-yhdelle 3-pistealueelta - pelin 4 voitolla. New York taisteli Chicagon johdolla siinä kohtalokkaassa Pelissä 5, ennen kuin Charles Smith sinetöi heidän kohtalonsa. Knicks jättäen yhden viimeisissä sekunnissa, Smithillä oli neljä mahdollisuutta tehdä lomautus. Mutta Grant, Jordania ja Pippen hylkäsivät kaikki hänen yrityksensä, jotka johtivat Härät voittamaan pelin 97–94. Knicks ja Bulls pelasivat vielä yhden pelin kyseisessä sarjassa, mutta kausi päättyi todella siihen lopulliseen 30 sekuntiin.

7. Leikkeet-kannustimet: '15 Länsi-konferenssin ensimmäinen kierros

Tämä sarja oli koripallojumalaisten lahja. Sen jälkeen kun Spurs hävisi viimeisen runkosarjan pelinsä, he putosivat №2-siemenistä №6-siemeniin, piirtäen Clippersiä siitä, mistä tulisi kaikkien aikojen paras ensimmäisen kierroksen sarja. Tarinan linjat olivat loputtomat. Paul-Griffin -parin vuonna 4 oli Clippersin paras mahdollisuus voittaa otsikko; Spursille ja 38-vuotiaalle Tim Duncanille oli kaikki heidän viimeisen hurraansa tekemiset.

Mikään ei mennyt suunnitelmien mukaan. Pelin 1 vakuuttavan voiton jälkeen Clippers yllätti pelin 2 ja hävisi 27: llä pelissä 3. Juuri kun luulit Clippersin olevan taittamassa, he saivat voiton tien päällä pelissä 4. Sitten San Antonio voitti suolisto-tarkistus Peli 5 viedäksesi 3–2-sarjan takaisin kotiin. Tietenkin Clippers, joka on vastapäätä tiellä häviämistä, romahtaa. Paitsi, että he eivät. Ja olimme takaisin LA: n voittaja-ota kaikki -pelissä 7.

Silloin sarja muuttui loistavasta legendaariseksi. Kun pelissä oli jäljellä minuutti, sidottu 107–107, kaksi pelaajaa, joilla oli eniten viivaa - CP3 ja Duncan - kunnioitettiin valokeilassa. Paul antoi Clippersille kahden pisteen johdon 13 sekunnin edestä; seuraavassa hallussaan Duncan sitoi pelin kahdella kytkimellä vapaalla heitolla. Sitten tuli kapteeni - Chris Paul-summeripelaaja, uransa suurin laukaus.

6. Knicks-Pacers: '95 Itäisen konferenssin välierät

Vuonna 1994 Knicks ja Pacers tapasivat itäisen konferenssin finaalissa, tuottaen seitsemän pelin klassikon, joka oli mainitsemisen arvoinen samalla hengessä kuin liiga-historian suurin sarja. Knicks-Pacers II on jotenkin harvinainen tapaus, jossa jatko-osa ylittää alkuperäisen. Peli 1 asettaa äänimerkin.

Ammattilaisurheilun tunnetuimmalla areenalla Reggie Miller - joukkueensa jäljittäessä kuusi pistettä 17 sekunnin jäljellä - sai kahdeksan pistettä yhdeksässä sekunnissa, kun hänen nimensä Spike Lee katseli avuttomasti lähistöllä. Se oli avaus koripallo-sarjaksi naamioituneelle Broadway-leikille. Draama jatkui sieltä. Sen jälkeen kun Pacers otti 3–1-johdon, Ewing auttoi Knicksia estämään hävittämisen summeripelissä pelissä 5 ennen kuin pudotti 25 ja 15 tielle pelissä 6 lähettääksesi sarjan takaisin puutarhaan. Se päättyi ainoa tapa, jolla se pystyi, kun molemmat joukkueet vaihtoivat kytkinkoria, kunnes sarja oli jälleen Ewingin käsissä lopullisessa hallussa, unohtunut asettelu summeriäänen kuulostaessa ja Indiana iloitsivat.

5. Thunder-Warriors: '16 Länsi-konferenssin finaalit

Tämä oli kuin historian katseleminen ilmestyvän silmäsi edessä. Warriors, joka oli tuoretta rikkonut '96 Bulls 72-voittoa, yritti voittaa toisiaan tittelit ja tulla kaikkien aikojen suurimmaksi joukkueeksi. Kun Thunder vietti vuosia heidän esiintymistään vuoden 2012 NBA-finaalissa, seuraten heidän mestaruuden unelmansa haihtuvan vammojen täyttyessä, he aikoivat todistaa maailmalle, että Warriors oli mitä Thunderin piti olla - nykyinen ja tulevainen NBA.

Durant ja Westbrook antoivat Golden Statelle ensimmäisen kotitappionsa pudotuspeleissä Pelissä 1, ennen kuin voittivat pelit 3 ja 4 28 ja 24 pisteellä siirtyäkseen 3–1 johtoon. Pelissä 6, Thunderilla oli mahdollisuus syrjäyttää Warriors, kahdeksan pisteen etumatka neljännen alussa. Sitten Klay tapahtui. Seuraavan 10 minuutin aikana hän sai 17 pistettä, mukaan lukien viisi 3-osoitinta, viedäkseen Warriorsin johtoon, josta he eivät koskaan luopuneet. Vaikka Thunderilla oli monia mahdollisuuksia voittaa Pelissä 7, he olivat jo hukkaneet parhaansa ja Durantin lähdettäessä Golden Stateen kaksi kuukautta myöhemmin, viimeisen.

4. Bulls-Pacers: '98 Itäisen konferenssin finaalit

Muistamme Jordanian ja Härät sen helppouden avulla, jolla he hallitsivat jokaista jälkikautta, joka johti heidän kuuteen nimikkeeseen. Tänä aikana he pelasivat vain kahdessa pelissä 7: 1992 Eastern Conference Semifinals (vs. New York) ja 1998 Eastern Conference Finals (vs. Indiana). Jotenkin jälkimmäinen sarja unohdetaan usein, erityisesti kuinka pitkälle Härät työnnettiin reunalle.

Sen jälkeen kun Chicago otti kaksi ensimmäistä peliä, Pacers pääsi kahden pisteen voitolla pelistä 3; Pelissä 4 Reggie Miller teki parhaan MJ-vaikutelmansa lyömällä puskurin päällä hypätäkseen sarjan 2–2. Chicago hallitsi peliä 5 laittaakseen Indianan köysiin. Mutta Pacers vastasi toisella kynsinauhalla, voittaen 92–89 pakottaakseen Game 7: n Chicagossa. MJ takasi voiton pelissä 7, mutta asiat eivät näyttäneet hyvältä Chicagolta, kun Indiana kesti 20–7 -johtoon ja oli edelleen 79–77 eteenpäin vajaa kuusi minuuttia. Mutta Bulls otti lopultakin johtavan aseman, kun Jordan upotti kaksi vapaaheittoa ja Scottie Pippen seurasi 18 jalan hyppyä. Lopputulos: 88–83. Ja Jordanialle, uransa suurin pako.

3. Kings-Lakers: '02 Länsi-konferenssin finaalit

Mikä sarja. Lakers yritti kolme turvetta, mutta näytti siltä, ​​että Vlade Divac, Chris Webber ja Mike Bibby vain voisivat johtaa kuninkaat kilpailijoidensa ohitse etuna, kun pelaat peliä 7 kotona. Sen jälkeen kun Lakers syrjäytti ne kahdessa edellisessä vaiheessa, kuninkaat pääsivät '02 WCF: iin yli laukauksella; heillä oli liigassa paras rikos, syvin penkki ja pelin paras voimanlähde, Chris Webber.

Samaan aikaan Lakers-duo, Shaq ja Kobe, kärsivät, heidän syvyytensä olivat ohuet ja he näyttivät väsyneiltä. Se oli sarja kautta aikojen, ja siinä oli enemmän käänteitä kuin millään muulla tämän luettelon parilla. He jakoivat kaksi ensimmäistä peliä ja kuninkaat ottivat pelin 3 voiton vauhtiin peliin 4, jossa he rakensivat 24 pisteen johdon asettamalla mestarit köysille. Mutta Lakers onnistui poistamaan alijäämän asettamalla Robert Horryn suurimman osuman, summerin, joka lyö kolmen osoittimen antamaan Lakersille voiton ja uuden elämän, sitomalla sarjan 2–2. Pelin voittaja Mike Bibby pelasi pelin 5 ennen kuin Lakers pakotti seitsemännen pelin. Takaisin Sacramentossa Kobe putosi 30 Shaqin 35 rinnalla ja Lakers voitti ylityöt. Hänestä tuli ensimmäinen joukkue 20 vuoden aikana, joka voitti konferenssin finaalin tai finaalin 7.

2. Celtics-Pistons: '87 Itäisen konferenssin finaalit

Pistons tiesi tien NBA-finaaliin Bostonin läpi. Celtics oli voittanut itäkonferenssin kolme suoraa kertaa, kolmella NBA-tittelillä. Kun taas keltit olivat idän luokka, heidän tähtensä, Larry Birdin kanssa, joka oli “koripallo-nirvana”, Pistonit olivat myöhässä ajatuksia. Joukkue, jolla oli siru olkapäällään, kiusasi heidän kiusaajapallotaktiikkaansa ja kätkettävää käytöstään. Heidän ensimmäinen murtuma Bostonissa vuonna 1985 päättyi kuuteen peliin. Ja niin, vuoteen 1987 mennessä, Pistons tunsivat olevan heidän aikansa. Saatuaan virran Boston Gardeniin kahdessa ensimmäisessä pelissä, Pistons saapui takaisin kotiin ripustettuna. Sitten peli 3 tapahtui.

Se ei vain toimi Pistons-puolueena, vaan Detroitista ja Bostonista tuli kilpailijoita. Toisella puoliskolla Bill Laimbeer otti kuvan Birdistä, mikä sai koripallo Jesus räjähtää toisin kuin olemme koskaan nähneet. Turhautuneena Bird heitti pallon Laimbeerin päähän. Larry Bird hävisi. Pahat pojat olivat saapuneet. Pistons voitti pelit 3 ja 4 18 ja 26 pistettä, lähettämällä sarjan takaisin Bostoniin peliin 5, lukittuina kahdessa pelissä. Ja silloin se tapahtui. NBA-historian väitetysti suurimmassa pelaamisessa Bird, jonka Celtics loppui heikentyneissä sekunnissa, varasti Isiah Thomasin saapuvan passin, heitti sen Dennis Johnsonin alle ja samalla tavoin Pistons oli tukehtunut, ja Celtics pääsi käsittämättömällä voitolla. Sen jälkeen kun Detroitin kova voitto lähetti sarjan Game 7: lle, Boston työskenteli taikuunsa kotona. Pelin myöhässä, uskomaton 1:05, Danny Aingen 3-osoittimen yläpuolella oleva kuuden laukauksen Celtics-sekvenssi, joka jäi neljännellä vuosineljänneksellä jäljelle 3:06, asetti Bostonin eteen, epämukavasti, mutta hyvältä.

1. Celtics-Sixers: '81 Itä-konferenssin finaalit

Vuoden 1981 itäkonferenssin finaali on kiistatta kaikkien aikojen suurin sarja, mukaan lukien NBA-finaalit. Itse asiassa vain neljä sarjaa (kaikki NBA-finaalit) - 1984 Celtics-Lakers, 1988 Lakers-Pistons, 2013 Heat-Spurs ja 2016 Cavs-Warriors - ovat syytä mainita samassa hengityksessä kuin Celtics-Sixersin seitsemän peli. eeppinen. Tässä sarjassa oli kaikkea.

Tähtien voima (kaksi parasta pelaajaa elossa, tohtori J ja Bird yhdessä kahdeksan muun kuuluisan salin kanssa: Toney, McHale, seurakunta, Archibald, posket, Bobby Jones, Dawkins, Maxwell) oli listalla; sinulla oli idän hallitseva kuningas (Philly) ottamassa seuraajakseen (Boston); pääministeri tohtori J jahtaa ensimmäistä otsikkoaan, kun taas Bird oli vasta aloittamassa nousuaan liigaan ylemmälle ešelonille; seitsemästä pelistä viisi meni viimeiseen peliin (vain pelit 2 ja 3 eivät); ja se esitti ammattiurheilun historian suurimman pelin 7.

Aivan kuten he tekivät vuonna 1968, Celtics kokoontui 3-1 sarjan alijäämästä eliminoidakseen Sixersin. Larry Bird osui peliin voittaneeseen hyppääjään jäljellä 1:03. Maurice Cheeks sai mahdollisuuden sitoa sen vapaapallolinjaan 29 sekunnin kuluttua, mutta hän menetti yhden kahdesta vapaanheittoyrityksestä, ja Celtics roikkui voitolla. Celtics pidätti Rocketsia 6 pelissä voittaakseen NBA-mestaruuden. Jälkikäteen tämä sarja aloitti kaiken; se oli lintu-aikakauden alkupää ja kelttiläisten hallitsevan vuosikymmenen aikana, samalla kun asetettiin siemenet kaikkien aikojen suurimmalle kilpailulle - Bird’s Celtics vs. Magic’s Lakers -, joka synnytti NBA: n sellaisena kuin me sen tiedämme.