Ystävystyä

Juuri kun olin 6. luokassa, lapsuuteni olemassaolon yksinäisyys alkoi todella saada minuun. Siihen mennessä en enää viettänyt naapurustani ikäisiä lapsia - he ja heidän perheensä näyttivät niin "normaalilta" minuun ja omaani verrattuna. Tunsin häpeän ja paremmuuden yhdistelmän heitä kohtaan.

Kribelit, joiden kanssa olen päässyt todella lähelle - Pete oli minun ikäistäni, Jake muutama vuosi vanhempi, mutta siteemme oli ollut baseballia - opetti minulle kaiken tietämäni baseball-tilastoista ja esitteli minulle pelin, jota rakastan. monta vuotta, Strat-O-Matic Baseball. Näissä tilastoissa oli koko maailma, jonka voin yksinkertaisesti kadottaa ja tehdä toisinaan. Minä rakastin sitä.

Olin työskennellyt heidän äitinsä leipomossa, saanut palkkiota 50c tunnissa 3 tunniksi yöksi, 3 yötä viikossa, kunnes Jake joutui ampumaan minut. Olin 11-vuotias ja erotettiin ensimmäisestä työstäni! (Toimitin myös aamulla sanomalehtiä, Pittsburgh Post Gazette). Sain potkut sairastuakseni syödessani liian monta rikki suklaapupua. Meidän piti ottaa ne pois muoteistaan ​​ja rivittää ne edessä oleviin näyttölokeroihin. Jos pupu murtui, söit sen tai heitit pois. En voinut nähdä täydellisen hyvän suklaan menevää hukkaan, joten söin rikkoutuneita pupuja, kunnes sairasin, ja ampui sitten. Sen jälkeen kun Jake ampui minut, minusta oli liian häpeä käydä pitkin aikaa Peten tai Jaken ympärillä. Se oli nöyryyttävää! Suurimman osan vuodesta 1965 vietin suurimman osan vapaa-ajastaan ​​Forbes Fieldillä. Vuoteen 1966 mennessä maailmani yksinäisyys oli todella saapunut minuun.

Noin siitä kun aloin hengailla Chucky Duffyn (“Duff”) kanssa. Hän oli osa St. Pius X: n koulupihan urheilijoukkoa. Hän oli lyhyempi kuin minä, mutta paljon, paljon kovempi ja urheilija. Hän rangaisti etenkin jalkapallokentällä pienestä kaverista. Duff oli kova kuin kynnet. Autan häntä toimittamaan Pittsburgh Pressin iltapäivän asiakasreitilleen Dormontiin, seuraavaan kaupunkiin. Duff olisi lapsuuteni pitkäaikaisin ystävä, mutta kuten useimpien muiden ystävien kanssa, se ei loppunut hänelle hyvin. Mutta se olisi viisi vuotta myöhemmin.

Duff ja minä lopetimme tekemällä kaiken yhdessä. Hän, kuten minä, oli perheensä nuorin poika. Hänellä oli kaksi vanhempaa veljeä, kun taas minulla oli neljä, sekä vanhempi sisko ja nuorempi sisko. Hänen perheensä oli paljon suoraviivaisempi kuin meidän, mutta siellä oli niin paljon toimintahäiriöitä, että tunsin oloni hänen kodissaan erittäin mukavasti. Epäilen hänen isänsä olleen alkoholisti.

Elimme, söimme ja hengitimme urheilua. Leikkimme ympäri vuoden St. Piusissa. Suurimman osan ajasta se oli joko koripalloa ulkotiellä tai jalkapalloa. Talvella, kun lunta satoi, avasimme koripallokentän ja pelasimme. Kävimme paljon kalastamassa myös keväällä, kesällä ja syksyllä. Menimme maksamaan järviä Canonsburgissa ja muissa pienissä kaupungeissa kaupungin ulkopuolella. Saisimme jonkun ajamaan meidät aikaisin aamulla, pysymään siellä koko päivän kalastamassa, kunnes joku tuli hakemaan meitä. Duffin kanssa olin hyvin seuraaja. Olin hänen perustutkimuksensa. Olin päättänyt oppia elamaan häneltä. Minusta ei ollut koskaan oikeudenmukaista asettaa häntä siihen asemaan, mutta näin olin. Minulla oli niin vähän itseluottamus, ajattelin, että minun piti oppia muilta lapsilta kuinka olla.

Sain vaiheittaisen lentävän saaliin - pieni sisko Mary sai laukauksen polaroidin kanssa

En ollut kovin hyvä millään urheilulajeilla, mutta minulla oli voimakas halu oppia. Olin vain hyvin koordinoimatonta, heikkonäköinen, minusta tuntui aina olevan rikki lasiparit, jotka roikkuvat omituissa kulmissa kasvojeni edestä, aina suuret, paksut, mustat kehykset, jotka olivat halvinta. Kun olin vain minä ja Duff, hän oli ystävä, vaikka silloin tapahtui hyvää kiusaamista - vaikka kaveriryhmässä, jonka ripusteimme koulun pihalle, Duff varmisti, että olen aina vitsien kasvatus; koko ryhmän kiusaamista johti aina hän.

Olin ryhmän syntipukki. En koskaan taistellut takaisin, kun se jatkui. Minulla oli asia siitä. Minulla oli vanhemman sisareni Julin inspiroima väkivallattomuutta, ja olin ylpeä siitä, että en turvautunut väkivaltaiseen käyttäytymiseen riippumatta siitä, kuinka paljon minulle tehtiin. Käänsin toisen posken. Minulla oli paljon kokkareita ja mustelmia molemmin puolin ja koko vartaloni todistaakseni sen. Ne kaverit eivät koskaan päättäneet.

Tulin lopulta aika kirotuksi hyväksi jalkapallokentällä, koska siellä ei voinut tapahtua mitään, mikä olisi pahempaa kuin paska, joka tapahtui kentän ulkopuolella. Siellä, taistelun kuumuudessa, voisin antaa sen takaisin. Se oli urheilua, joten se oli sallittua väkivaltaa. Lopulta kehitin edustajan kovaksi nartun poikaksi kentällä. He pyrkivät ajamaan palloa toiseen suuntaan, kaukana minusta. Olin pitkä ja laiha kuin kiskoni, mutta pystyin ottamaan kaiken, mitä minulle heitettiin, ja hymyillen antamaan sen takaisin.

Talomme Berkshire Avenuella, Pittsburgh

Kotona minulla oli vanhempi veli, joka teki kiusaamista. Minulla oli se tulossa ja menossa. Isä kiusasi minua myös henkisemmin kuin fyysisesti, mutta se oli silti kiusaamista. Otin vain sen. Ripustin pääni ja ajattelin: "Joo, hänellä on oikeus. En todellakaan ole pirun hyvä. Luulen todellakin liikaa. En todellakaan usko tarpeeksi. Olen todella lupaava nuori mies - aina lupaan. ”Toinen vanhempi veli oli ollut loistava valo, joka näytti aina olevan positiivista sanottavaa, joka oli ottanut minut siipiään osoittamaan minulle mitä hän tietää urheilusta, kuka pelasi kiinni kanssani talon takana olevalla kujalla. Hän esitteli minut Forbes Fieldille ja merirosvoille. Mutta kun hän oli 6. luokassa, hän lähti yliopistoon, joten hän ei ollut enää paikalla.

Kaipasin päiviäni vaeltelemassa pallokenttää yksin, mutta en kaivannut yksinäisyyttä. Olisin ehkä ollut sen jock-joukon syntipukki, mutta ainakin minulla oli joukko, jotain, johon kuulin - he siettivät minua. He antoivat minun roikkua heidän kanssaan. Luulin että se oli jotain. Oli - se saattoi tuntua säälittävältä satunnaiselta tarkkailijalta, mutta uskoin todella ylpeyteni yksinäisyydestäni ja kiinni ryhmässä ja Chuckyssa riippumatta siitä, mitä he tekivät minulle.

Duffy'illa oli kauhea tulipalo talossaan, se poltti sen todella pahasti, ja heidän piti siirtyä väliaikaisesti kadulta meiltä. Hänen äitinsä oli todella huolissaan Chuckistä ja pyysi minua varovaisuuteen. Hän oli todella vihainen, hämmentämätön. Hän pyysi minua valvomaan häntä! Kuka helvetti tarkkaili minua? I imeytyi paljon hänen vihansa tuona aikana. Minulla oli kohoumia ja mustelmia sen todistamiseksi, koko vartaloni.

Hänen ei ollut koskaan tarvinnut kysyä. Olin aina ollut hänelle hyvä ystävä. En silti ymmärtänyt, että ystävyys meni kahteen suuntaan. Kuinka ymmärrän, että kun lapsi, jonka valitsin parhaaksi ystäväni, oli yksisuuntainen katu aina umpikujaan asti? Mutta olin aina ylpeä kutsuessani häntä ystäväni. Hän oli parhaalle ystävälleni lähin asia, joka minulla oli, ja se oli jotain - eikö niin?