Ainoa asia, jonka tiedän SoulCyclestä ennen tätä kohtaa, on, että luokkani (tästä eteenpäin kutsutaan ”sieluistuntoksi”) on tarkoitus alkaa klo 13.00. Minun sanotaan saapuvan klo 12.45. Kuten tavallista, en ole vain aikataulun jälkeen, vaan - kuten oppin nopeasti - olen vaarallisesti huonosti valmistautunut.

Kierrän nurkkaa noin klo 12.51. ja kohtaavat jalkakäytävällä riemuilevia perinteisesti kauniita urheilullisia naisia. Suurin osa on sisustettu kalliin näköisillä urheiluvaatteilla, jotka on valettu veistettyihin vartaloihinsa kuin äskettäin käytetty Flex Seal -takki. Jotkut tarttuvat kiinnittämättömästi jalkansa pakaran taakse ennaltaehkäisevään nelikiristeen venymiseen. Toiset hymyilevät yhdessä ja ihailevat sitä, mitä voin vain kuvitella olevan viime yön selfies heidän kultaisilla kimalleilla varustetuissa iPhonissa. Jokainen näyttää siltä, ​​että hän olisi viettänyt koko aamunsa kuratoimalla tarkkaa estetiikkaa ja samalla tehnyt suuria edistysaskeleita ylläpitääkseen nimenomaisesti huoletonta henkilöä, joka sanoo: "Minä kirjoitan kaikki pienet kirjaimet".

Itse en ole ajautunut noin viiteen päivään, käytän likaista baseball-lippia peittämään turhamaiset hiukseni, ja farkissani on haarassa kukkiva reikä, jonka halkaisija on jo noin kolme tuumaa.

Kuten tiensä väkijoukon läpi jalkakäytävällä ja kerän reaktioita peitellyistä sormen osoittamisista, tukahduttavista huohotuksista ja suusta, jotka tahattomasti putovat agapeen - tunnen kuin Kristus kantaisi ristiä Golgatalla. Loppujen lopuksi voin päästä siihen juovattomiin lasioviin, vedän ne auki ja menen kiihkeään aulaan (tästä eteenpäin kutsutaan ”sieluvalmiudeksi”). Sisällä kaikki on elinvoimaista valkoista - seinät, lattiat, työtasot, loisteputket, kaapit, huolellisesti taitetut pyyhkeet, vastaanottohenkilökunta ja avoimesti innokas lycra-kuormitettu Soul Session -asiakaskunta. Kehot kaikkialla liikkuvat vilkkaasti ja voimakkaasti. En ole varma missä seistä, joten vietän hetken vaihtaen neliöjalkaa toiseen. Kastan päätäni edestakaisin kuin vartioituna isolaumainen pöllöpöllö, liikkumavara, joka epäilemättä vahvistaa ulkomaalaisen vierailijan asemaani.

SoulCycle-työntekijä liputtaa minua kello 12.56 piakkoin (tästä lähtien kutsutaan ”sielurasteeksi”) lähtöselvityspöydän takana. Lukitsemme silmät lähestyessäni häntä ja todistaessani hänen suunsa murtuu nopeasti täysihampaiseksi hymyksi, joka sanoo: ”Käytän kiistämätöntä ystävällisyyttä ja kärsivällisyyttä tässä pyhässä tilassa, mutta minulla on syvä historia aggressiota ja lyhytaikaista käyttäytymistä, joten rajoitetaan tätä vuorovaikutus paljaisiin tarpeisiin. ”

"Hei! Oletko täällä yhden tunnin ajan ?! ”hän kysyy kiireellisesti.

”Kyllä”, vastaan ​​lyhyesti ja kuuliaisesti.

"Okei, meidän on aloitettava tarkalleen kello yksi, joten joudumme saamaan sinut kirjautumaan sisään todella nopeasti", hän sanoo. Tunnen myöhästymiseni ja naivaudeni aiheuttavan sisäistä turhautumista tälle nimenomaiselle Soulstressille, jonka pian oppisin olevan erityisen korkea. Hän on Blossym, Soul Session -ohjaajamme, ja vaikka olenkin asettanut hänet vakavasti aseen alle, hänen hymynsä on täysi-ikäinen koko kirjautumisprosessin ajan. Mainittu prosessi käsittää yhden sivun vastuuasiakirjoja, jotka olen sattumanvaraisesti täydentänyt hermoilla ja rajalla luettavalla tavalla.

”Mikä on kenkäsi koko?” Blossym kysyy luovuttaessani hänelle lomakkeen.

”No, olen yleensä kymmenen…” Vastaan ​​ja ennen kuin voin lisätä lisäyksen, jossa mainitaan yleiset vaihtelut jalkineiden mittauksissa, Blossym liputtaa pari tarrapyöräilykenkiä tiskille ja erottaa nopeasti minut.

Paniikkani kohoaa, kun 1:00 lähestyy. Ankan kylpyhuoneeseen ja vaihtaen kiireellisesti kadu-asustani ja erittäin epätyypilliseen kuntoiluasuuni. Tunnen itsetietoisuutta ja pelkoa liu'uttaessani muovipohjaiset kengät jalkoihini, ymmärrän heti, että kymmenen ja puoli olisi ollut paljon paremmin sopiva, ja vieritän nilkkaani marmorilattialle kiihtyessään kohti luokkahuone (jäljempänä 'sielupaikka').

Saavuttuaani sielupaikkaan voin tosiasiallisesti tuntea oppilaideni laajentuneen ja olen melko varma, että koen epileptisen kohtauksen alkuvaiheet. Strobe-valot vilkkuvat muuten sävelkorkeuden mustan tilan eri nurkista - tuntuu siltä, ​​että olen kävellyt tyhjyyteen maailmankaikkeudessa, ja jos otan yhden väärän askeleen, voin siirtyä vaihtoehtoiseen ulottuvuuteen. Jos seison kärjilläni, pään kruunu saattaa koskettaa kattoa, ja joku, jolla on vaikuttava siipiväli, voi tavoittaa huoneen seinästä aina toiseen. Missä tahansa 40–50 naista ja tarkalleen kolme miestä ovat jo paikallaan olevien polkupyöriensä päällä, näyttäen erittäin vakavilta, polkiessaan yhdessä. Polkupyörät ovat korkeintaan kuuden tuuman päässä toisistaan, ja opin lisäämään klaustrofobian jo laajaan ahdistushäiriöiden luettelooni.

Huomaavainen sieluasiantuntija havaitsee hämmennykseni ja heilauttaa minua pelkän jalan päässä, mutta julkistamattomista kaiuttimista mahtava kutistuva, bassoraskas elektroninen musiikki hukuttaa hänen äänensä. Käytän vaihtavan viittomakielen avulla symbolisoidakseni sitä, etten kuule, huojuntaa häntä kohti ja laitan pääni hänen suuhunsa, kutsuen häntä huutamaan suoraan korvaani.

”Mikä polkupyörän numero olet ?!” hän huutaa EMT: n kiireellisyydellä pyrkiessä hengenvaaralliseen ampumahaavaan.

Klaustrofobia vie nyt takaosan erilaiseen, tuntemattomaan ahdistuneisuushäiriöön. Olen kiireessäni laiminlyönyt pyöräilyn numeron selvittämisen, huolestuneeni virhe voi olla tarpeeksi laittaakseni tämän Soulstressin - samoin kuin muut sieluistuntoni - kokonaan reunan yli.

Yritän pysähtyä teeskentelemällä, etten vieläkään kuule strategiaansa, jonka hän näkee läpi. Meiltä loppuu aika. Hän tarttuu ranteeseeni ja vetää minua kohti avointa pyörää.

"Seiso istuimen vieressä", hän vaatii kohteliaasti ja säätää sitten sotilaallisesti satulan korkeuden linjaksi lantiooni. Hän jatkaa kalibroidakseen sopivan etäisyyden istuimesta ohjaustankoon käyttämällä kyynärvarren pituutta mittauslaitteena. Hän napauttaa istuintaan kahdesti kämmenellä, kansainvälinen merkki "kiipeä kyytiin". Seuraan käskyjä, ja ennen kuin pystyn tekemään niin paljon kuin siirtämään painoa jatkuvan epämukavuuden välttämiseksi, hän leikkaa kengät polkimet ja katoavat haavoittuvaan aukkoon.

Siirrän silmäni ja skannaan huoneen pimeyden läpi yrittäessään selvittää, olenko keskellä ayahuascan hallusinaatiota. Musiikki on sykkivä riittävän korkealla äänenvoimakkuudella, jotta pyörittäisin orvaskeni, ja en ole varma, jos havaintoni vääristyy. Aloitan polkimen, ja ennen kuin suoritan sen viidennen täyden kierrokseni läpi, laukaistaan ​​joukko kohdevaloja, jotka valaisevat korotetun asteen huoneen edessä. Mietin, kävelininkin vahingossa TRON / Hunger Games -hybridin laajaväylän luovutukseen. Lavan huipulla on yksi paikallaan oleva pyörä ja hahmo, jonka tunnistan nopeasti Blossymiksi. Hän on myös tehnyt vaatekaappimuutoksen siitä lähtien, kun olemme käyneet vuorovaikutuksessamme vastaanotossa, ja vaikka hänen teal-valkoiset ja valkoiset kuvioidut joogahousunsa sanovat “Olen spunky ja hauska”, hänen käytöksensä sanoo “Aion tuhota sinut.” Hän ei tiedä. korvan päällä oleva mikrofoni arvostetun motivoivan puhujan Tony Robbinsin tyylissä hänen sielunhakukokouksissaan. Levyttyneensä hartiopituudeltaan vaaleista hiuksista, hän kiinnittää lava-aukonsa. Kolmannen rivin asemastani mietin, olisiko minua koskaan kauhistunut koko elämäni ajan.

Yritän edelleen selvittää tarkalleen missä olen, kun Blossym aloittaa virallisesti sieluistunnomme esittelemällä itsensä. Hän kysyy, onko meillä keskuudessa ensikertalaisia. Ennen kuin käsittelen hänen kysymystä, ihmettelen, onko hänellä hienovarainen lisp tai onko hänen mikrofoninsa huonompilaatuinen. (Huomaa: uteliaisuuttaan edellä mainitussa asiassa ei tukahduteta koko sieluistunnon ajan.) Kaksi tai kolme kättä kohottavat häpeällisesti vahvistaakseen amatööriasemaansa ennen kuin päätin liittyä heihin. Blossym kerää kaikki nimemme - Yritän huutaa “Ryan” jonkin P! Nk-kappaleen kukoistavan remiksin yläpuolella ja kutsutaan minua myöhemmin Christopheriksi istunnon loppuosaan. Blossymilla ei näytä olevan paljon aikaa tai energiaa uusille tulokkaille - hän siirtyy nopeasti keskustelemaan SoulCycle-tehtävän, asianmukaisen Soul Session-ajattelutavan ja Soul Sanctuary -etiketin kanssa.

Ensinnäkin: ”Uskomme positiivisuuden ja rohkaisun voimaan!” Hän saarnaa. Huomaan, että haluan jonkun säätävän mikrofonin tasoja.

Seuraava: ”Jos olet uusi SoulCycle, siirrymme musiikin tahtiin!” Keskityn kappaleeseen, joka tällä hetkellä soi koko kaveriinin tilassa, mutta se kuulostaa neljältä eri tyylilajien kappaleelta, jotka on kerrostettu toistensa päälle. , ja pelkään yhä enemmän, etten löydä ”lyöntiä”.

Ja lopuksi: ”On lauantai… se on yksi kello… Olen edelleen vitun nälkää… mutta olen täällä… ja niin sinä oletkin… niin… olkaamme. SAADA. NUO. Aaseja. LIIKKUVA!"

Ja tällä komennolla ryhmä ryhtyy äkilliseen muutokseen. Yhtäkkiä kaikki polkevat erittäin tiukasti, Blossym haukaa motivaatiohuippuja puhemieheltään, ja kokeneemmat keskuudemme (ryhmä, johon en selvästi kuulu) alkavat suorittaa jonkinlaista tulkitsevaa tanssia unisonissa, kuten Thrillerin Undead-extrat. Meillä ei ole enempää kuin 30 sekuntia mielenkiintoisessa traavi / sorvausjärjestyksessä, kun vesipulloni putoaa dramaattisesti maahan ja rullaa ulottumattomissa. Minulla on jo hengähdystaukoa ja alkaa hikoilla hallitsemattomasti, ja tämän nestekatastrofin suuruus rekisteröidään kerralla.

Jotakin tämän hetken läheisyydessä, enimmillään muutaman minuutin päässä sieluistunnostasi, aloitan kellua tietoisuudesta ja ulos. Keskityn täysin syvään hengitykseen nenässäni ja suustani, toivoen, että jos vain muistan hengittää ja hengittää, ihmisen kehon taistelu- tai lennonvaste hoitaa loput. Kuulen Blossymin etäisyydessä - hänen äänensä kaikuu jotenkin valovoimaisilta nyt, kun hän käskee meitä parantamaan pyörämme vastuskykyä, vähentämään sitä, sitten tekemään vesitauon, jonka minä oikaisin olosuhteissa tarpeettomana - sen sijaan minä paina kieltäni suuni katolle yrittääksemme torjua kiusallisen kesken istunnon keskeltä tulevan oksentamisjakson. Olen vinkuttava kuin aasi, jolla on mesoteliooma, mikä tekee erityisen vaikeaksi kuulla Blossymin kohottavia monologeja ja keskeisiä ohjeita. Kaikki muut ovat jotenkin ryöstäviä kuten äiti vitun Smarty Jones, ja epäilen lyhyesti, että minun on pitänyt unohtaa istuntoa edeltävä kokaiinipöytä Soul-valmiustilassa. Laajennän kättäni kohti maata vedeni suuntaan, en ymmärrä nestemäistä pelastusta ja saavutan uudelle tasolle epäjärjestyksen.

Tunnen olevani niin kylmä - toivon, että sieluasiantuntija pääsisi pyhäkköyn ja peittäisi tyylikkään, epäonnistuneen ruumiini yhdellä niistä tinakalvohuovista, jotka he antavat maratonijuoksijoille maaliviivan ylittymisen jälkeen. Blossym kannustaa meitä nousemaan viiteen naapurimme joukkoon erityisen sielunpuristavan etenemisen jälkeen, mutta kaikki läheisyydessä olevat ratsastajat ajattelevat sitä paremmin pitämällä sormea ​​kietoutuneina tiukasti ohjaustangon ympärille ja katseensa lukittuna kuollut eteenpäin. Vietän hetken yrittäessään selvittää, onko poskiani alas kaatava neste limaa, hikeä vai kyyneleitä. Luopun sisäisestä keskustelusta ja päätän, että se on kaikki kolme. Suljet silmäni ja annan heidän kääntyä pääni takaosaan, kun Blossym murtuu toiseen inspiroivaan saarnaan: “Anna elämästä monimutkaista! Antakaa elämälle sotkuista! ”Hän hurraa seisoessaan polkimillaan ja alkaa aggressiivisesti päättää selkärankaa kuin veteraani Juggalo. Harkitsen uudelleen, olisiko keskusteluistunnon oksentelu kiusallista vai juhlitaanko se.

Myöhemmin, kun sieluistunto päättyy, kysyn, onko normaalia, että joku unohtaa heti lähes kaikki elämää muuttavan tapahtuman yksityiskohdat, vai onko yksinkertaisesti kokenut aivoihini virtaavan hapen puute, joka johtaa pysyvissä neurologisissa vaurioissa.

Jäljellä olevan istunnon ajan en enää tunne musiikkia raivostavan orvaskeni. En enää kysy, mitä nesteitä kehoni päästää. En enää kuule Blossymin ehkä-lisp: tä. Sen sijaan tunnen, että sieluni paeta ruumiini ja alkaa suorittaa peräkkäisiä kärrypyöriä Andromedan galaksin kautta. Ihmettelen, onko eturauhasen aivokuori havainnut lähestyvästä kuolemassani ja vapauttanut suuren määrän rauhoittavia kemikaaleja kuljettamaan minut siirtymävaiheen läpi.

Ennen kuin ruumiillisen kokemukseni voi täysin hallua, minut palautetaan takaisin maan päälle, kun ääniraita - toistaiseksi säveltänyt myrskyisestä kappaleesta myrskyisen kappaleen jälkeen - muuttuu rauhalliseksi, rauhalliseksi melodiseksi. Pahoinvointia aiheuttava laservaloesitys päättyy, ja talon valot kytketään päälle. Blossymin voimakas ääni haalistuu pehmeäksi, aistilliseksi kuiskaukseksi, kun seuraamme hänen johtoaan pyörän päällä olevalla venytysohjelmalla. Jotkut meistä (lue: minä) itkevät kuultavasti. Sieluistunnomme on saatu päätökseen.

Jälkeenpäin, takaisin valaisevassa Soul-valmiustilassa, uusi erä masokisteja odottaa kaatavan pyhäkköyn tulevaa 2:00 -istuntoa varten. Minusta itsessään on vaikea sopeutua elämään pyörästä. Kompastan ristisilmäisten ja hämmentyneiden ympärillä, aivan kuin häviävä palkinnonottaja 12 kierroksen slobberknockerin jälkeen. Tarkastelen useiden istuntoni kollegoiden kasvoja nähdäkseni, ovatko he myös ennenaikaisen kuoleman partaalla. Ne kaikki näyttävät yllättävän terveiltä ja pirteiltä, ​​mutta paluu kosketti minun suuntaan suuntautuvia katseita. Sanon itselleni, että minun täytyy todella näyttää niin pahaltä kuin tunnen, ennen kuin tajuan, että heidän kokkeillaan olevat katseet ovat todennäköisesti johtuvat siitä tosiasiasta, että minulla on kahden tuuman booger kätkeytyneenä viikseniini. Pyyhin sen pois hiki kylläisellä pyyhkeelläni, istuin johonkin Standby-penkeistä ja yritän palauttaa normaalin leposykkeen.

Siihen mennessä, kun normaali BPM on saavutettu, olen ainoa jäljellä oleva ihminen näköpiirissä olevista kahdesta sielunäyttelijästä, jotka molemmat näyttävät kasvavan lievästi huolissaan jatkuvasta läsnäolostani. Vedän alas kapealta käytävältä kohti suihkut ja oppin nopeasti, että niissä on runsaasti huippuluokan uimahyödykkeitä ja tarvikkeita. Riisun vaatteistani, kytken päälle kaksi kahdesta suihkupäästä, osoitan yhden sukupuolielimilleni ja toisen kasvoilleni ja annan lämpimän veden virtata sodan runtelemani vartalooni. Otan näytteitä huomattavista määristä kaikkia edellä mainittuja tuotteita, kuivatan itseni, otan sarjan syviä hengityksiä ja palaan haggard-katuvaatteihini. Lopuksi, kun kiillotan vartaloani jokaisen neliötuuman suunnittelijavoiteella, nousun pesuhuoneesta.

Kun kävelen kohti nyt tyhjän Soul-valmiustilan poistumista, minulla on uusi tarkoituskäytäntö, ja elämäni alus on muuttanut kurssiaan kokonaan. Tunnen valua sydämessäni ja paakkuutta kurkkuessani, kun hyppään hyväsieroille ja tapaan itseni ulkomaailman kanssa. Epäilen, olenko koskaan sama, mutta syvälle, tiedän jo vastauksen olevan ääniä oleva ”ei”. Ajetaan eetterin läpi loppupäivän iltapäivällä ja iltaan kävellessään hankalilla raajoilla ja mietin, milloin, jos koskaan, Blossym ja minä yhdistämme taas polkua yhdessä kylmän pimeän tyhjän tilan läpi.

En tiedä milloin, mutta olen varma, että jonain päivänä, kun kuu on pyöreä ja täynnä, ajellen taas. Yö jälkeen yö, unelmani vievät minut takaisin pyhäkköyn. Päivä päivästä lähtien peilin uutta löytöni, rakentaen rohkeutta ja voimaa. Siihen asti, kun minun lunastumishetkeni tulee, olen kadonnut orgasmisessa transissä ja jahtaakseni jatkuvasti ensimmäisen istuntoni ylittämätöntä korkeinta.