Kuolema lihaksen kautta

Rich Piana on viimeisin ennenaikaisten kuolemantapausten luettelossa. Mitä kehonrakentajat lähettävät varhaishaudoille?

Dallas McCarver ja Rich Piana, kaksi planeetan lihavinta miestä, kuolivat viime kuussa. McCarver, joka sijoittui toiseksi tämän vuoden Arnold Classic -kehonrakennusnäyttelyssä ja oli vain 26-vuotias, oli todennäköisesti urheilun tulevaisuuden kasvot. Hänen sanottiin olevan tukehtunut kuolemaan ruokaa kohden, rakentaen massaa viimeiseen tapaan (ruumiinavauksen tulokset kertoivat myöhemmin aivan erilaisen tarinan). Piana, hiukan rakennettu 300-punnan hirviö, jolla on vaatimaton kilpailuhistoria, mutta valtava seuraaja fanien keskuudessa, joka ihaili hänen kokoaan ja karismaansa, kuoli 46: ssa komplikaatiossa, jotka liittyivät huumeiden yliannostukseen (poliisin väitettiin löytäneen pussin valkoista jauhetta hänen vierestään sänky, vaikka hänen tyttöystävänsä kieltää tämän).

He liittyivät pitkään luetteloon korkean profiilin kehonrakentajista - noin noin 30 kilpailun voittajaa ja muuta merkittävää urheilijaa viimeisen kolmen vuosikymmenen aikana - jotka ovat kuolleet ennenaikaisesti huumeiden yliannostuksen, sydänkohtausten ja muiden elinvaurioiden sekä syövän vuoksi. Muutama, kuten Kansainvälinen kehonrakennusalan ammattilainen Mohammed Benaziza ja Andreas Munzer, romahtivat heti kilpailujen jälkeen.

Ennenaikainen kuolema on riittävän yleinen ammatissa, josta on tullut trope - 2000-luvun alkupuolella suosittu kuntosivusto T-Nation järjesti tähti-kehonrakentajien ”kuolema-altaan”. Piana, jota monet kriitikot syyttivät öljyn injektiosta lihaksiinsa tulehtumaan (ja siten täydentämään) niitä ja samaan aikaan lihasimplanttien hankkimisesta, oli erityisen äärimmäinen tapaus. Hänen valtava rakenteensa ja lumoava Instagram-elämäntapansa varmistivat sen, että Arnold Classicin ja Olympian osallistujien rivit, jotka odottivat hänen näkemistä hänen 5%: n ravitsemuskopiossaan, olivat pidempiä kuin kenenkään muun.

Monet urheilun parhaimmista persoonallisuuksista tappoivat itsensä saavuttaakseen näennäisesti mahdotonta fysiikkaa, työntääkseen ruumiinsa murtumispisteen yli, ja T-Nationin lukijoiden kaltaiset ihmiset panivat merkille. Jokainen uusi kemiallinen edistys teki lihaksista suurempia ja pyöreämpiä, mutta - varsinkin kun se yhdistetään kovaan elämiseen tai epäonnistuneeseen genetiikkaan - tämä merkitsi myös enemmän painoa nivelille ja enemmän painetta sydämelle. Ylimmät tähdet kasvoivat edelleen hyvin 2000-luvun alkuun. Insuliinin kasvutekijän ja synteettisen kasvuhormonin tulo nosti Mr. Olympian osallistujan keskimääräisen kilpailupainon 220 kilosta 1970-luvun lopulla 250 kiloon tänään.

Suurikokoiset tähdet olivat myös parhaat, 270-kilon behemothien Dorian Yatesin kanssa (joka on puhunut kasvuhormonin käytöstä) ja Ronnie Colemanin yhdistelmänä 14 Mr. Olympia -tuotetta vuosina 1992-2007. kehonrakennusfoorumeilla: Mikä kehonrakentaja käytti eniten steroideja? Kuka kestää pisin, kaikkein uuvuttavin harjoitukset? Kuka oli mennyt liian pitkälle, ja kuinka kauan hän olisi elävien joukossa?

Kuolemansa jälkeen on kehittynyt tuttu kertomus: Isot miehet kuolevat nuorena, koska he halusivat olla elämää suurempia. Entinen Mr. America Steve Michalik Paul Solotaroffin 1990 Village Voice -profiilissa entinen kehonrakentaja kertoi tämän idean. "Michalik halusi kävellä lavalla Beacon Theatressa 15. marraskuuta 1986, ammatillisen kehonrakennuksen Night of Champions -sarjassa, ja kääntää nivel vain ulos 260 kiloa revittyä, riisutettua ja kutistetussa lihassaan", Solotaroff kirjoittaa. Ja sitten Jumala auttoi häntä, hän halusi kuolla. Heti, kaikkien edessä, kaikkien salamavalojen ilmestyessä, hän halusi pudottaa kuolleet valtavat ja kovat 39-vuotiaana ja jättää näyttävän ruumiin taakse. ”

Michalik ei kuitenkaan kuollut lavalla vuonna 1986. Sen sijaan hän taisteli maksakasvaimiin, munuaissairauksiin ja sydämen vajaatoimintaan saakka itsemurhaan vuonna 2012. Hän kesti Solotaroffin eeppisen varoitusjutun elävänä ruumiina: Yksi ensimmäisistä todella raskaiden, ”voimakkuuden tai hulluuden” kehonrakentajien takertuvista elämään. ”Kuolema ei ole tekosyy” oli yksi Michalikin lauseista, mutta se tarjosi lopulta tien ulos.

Samalla kun tutkijat jatkavat keskustelua pitkäaikaisen steroidien käytön vaaroista, jotkut tieteelliset tutkimukset - mukaan lukien American Journal of Cardiology -artikkeli vuonna 2010, joka yhteenveto 49 tutkimuksen tuloksista käsitti 1 467 urheilijaa - yhdistävät androgeenisten lääkkeiden pitkäaikaisen käytön lisääntyneeseen määrään sydän- ja verisuonisairauksien riski. Ja urheilijat, jotka päätyivät kuolemaan ennenaikaisesti, kuten NFL-tähti Lyle Alzado, ovat puhuneet julkisesti siitä, kuinka he uskoivat huumeiden tuhonnut heidän elämänsä yhdistäen ikuisesti steroidit ja kuoleman julkisessa mielikuvituksessa. ”Niin monet ihmiset yrittivät puhua minut käyttämättä steroideja ja kasvuhormonia”, Alzado kirjoitti ikimuistoisessa 1991 Sports Illustrated -julkaisussa. ”Ja nyt olen sairas. Minulla on syöpä - aivojen lymfooma. ”

Toiset ovat kuitenkin väittäneet, että nämä huolet ovat hieman liiallisia. Entinen Kansallisliiga-kisojen päällikkö Ken Caminiti tunnusti myös vapaa-ajan huumeiden väärinkäytöistä ja suorituskykyä parantavasta steroidien käytöstä Sports Illustrated -sivuston sivuilla. Tom Verducci kertoi vuonna 2002, että ”olen tehnyt paljon virheitä huumeiden kanssa, mutta en "Ei pidä ajatella, että steroidien käyttö on yksi niistä" (Caminiti kuoli kaksi vuotta myöhemmin kokaiinin yliannostukseen liittyvien sydänkomplikaatioiden vuoksi).

Jose Canseco, baseball-pelaajan ensimmäinen pelaaja, joka osui 40 kotijuoksua ja varastaa 40 perustaa yhdellä kaudella, viettää osan omaelämäkerransa Juicedista muiden käyttäjien ulkopuolelle ja loput mainostaen hyvin siedetyn steroidin, kuten Equipoisen, käytön edut ympäri vuoden. . Elokuvantekijän ja entisen voimantuottajan Chris Bellin vuoden 2008 dokumentti Bigger Stronger Faster * tutki steroidien käyttöä amerikkalaisessa kulttuurissa, mukaan lukien hänen entiset pro-painijaveljensä Mark ja Mike, ja päätteli, että monet väitetyt steroidien sivuvaikutukset, kuten ”ruidireivät”, ovat myyttejä. Vuonna 2016 profiloin Mark Bellin Pacific Standardiin; hän selitti, että hänen jatkuva steroidipyöräily on tyypillistä hänen kaltaisille korkean tason voimansiirtijöille, joiden on saatava painoarvoa tai pidettävä yllä urheiluaan.

Jopa niin, kehonrakennuksen korkeimmalla tasolla on julma räkä. Steve Michalik kuvasi keskustelussa Paul Solotaroffin kanssa prosessia esiintymiselle lavalla ”kuolemanläheisenä kokemuksena”; Samuel Fussell kirjoitti muistelmallissaan Muscle siitä, kuinka viikkoa ennen kilpailua hän näki hänet oleellisesti työkyvyttömäksi sohvalla yrittäen valua mahdollisimman paljon vettä kehostaan. Nasser El Sonbaty, massiivisesti lihaksikas nouseva tähti 1990-luvulla, jota loukkaantuivat vammat ja fyysin yleinen heikkeneminen 2000-luvulla, osallistui Bodybuilding.com -palvelun paljastavien haastattelujen sarjaan ennen kuolemaansa keskustelemalla rehellisesti yksityiskohtaisesti omasta fyysiset ongelmat (ripuli, pahoinvointi) samoin kuin kilpailijoidensa peccadilloes (Greg Kovacs, toinen nyt kuollut matalan tason kilpailija, joka laskutti itsensä ensimmäiseksi 400 punnan kehonrakentajana, ei pystynyt pääsemään takaosaansa pyyhkimään käytön jälkeen. WC).

Anestesiologi John Pankoff, kaksinkertainen Texasin voimansiirtomestari, yhtyy Mark Bellin arvioon, jonka mukaan steroidit ovat tosiasia, mutta uskoo myös, että käytön ja väärinkäytön välillä on erittäin hieno raja. "Androgeenisiä lääkkeitä käytetään asianmukaisesti lääketieteellisesti - hoidetaan lihasten tuhlausta potilailla, jotka kärsivät aids-kaltaisista sairauksista - ja jopa perusteltua tällaisten lääkkeiden urheilullista käyttöä, ehkäpä nopeuttaakseen palautumista harjoittelusta tai saadakseen ylimääräistä painoa", hän sanoo. "Monet steroideja käyttävät ihmiset eivät kuitenkaan käytä niitä, koska he ovat mestariurheilijoita; he käyttävät niitä, koska ne voivat olla osa kuntosalien lihasten elämäntapaa. "

Koko uransa ajan kunto-toimittaja ja Anabolisten Steroidien: Ultimate-tutkimusoppaan kirjoittaja Anthony Roberts on väittänyt, että steroideja voidaan käyttää sekä suorituskyvyn parantajina että virkistyslääkkeinä. "Jos käytät steroideja ja muita lääkkeitä tietyn ilmeen ylläpitämiseksi ja kilpailet vain toisinaan urheilutoiminnassa tai et lainkaan, on turvallista sanoa, että käytät niitä virkistyskäyttöön", hän selittää.

Ajatus siitä, että steroideja voidaan käyttää sekä virkistyskäyttöön tapana osallistua tietyntyyppiseen kuntosalikulttuuriin että parantaa suorituskykyään, tuo uuden valon ”Goldmanin dilemmaan” - lääkärin Robert Goldmanin esittämään kysymykseen siitä, onko urheilijat ottivat lääkkeen, joka takasi heille menestyksen urheilussaan, mutta aiheutti heidän kuolemansa viidessä vuodessa.

Goldman on keskustellut ideasta useissa julkaisuissa, etenkin kirjassaan Death in Locker Room: Drugs & Sports, ja sitä mainitaan usein tapana ymmärtää tähti kehonrakentajien, kuten Nasser El Sonbaty (kuoli munuaisten vajaatoiminta) ja Mike Mentzer (kuoli sydämen vajaatoimintaan), jotka molemmat käyttivät voimakkaasti steroideja. Mutta kun sitä käytetään virkistysolosuhteissa, se voi olla harhaanjohtava: Mentzerin ja Sonbatyn kaltaiset kehonrakentajat saattavat käyttää näitä lääkkeitä voittaakseen tittelit, mutta monet muut, kuten Piana, eivät osallistu aktiivisesti korkean tason kilpailuihin ja käyttävät pääasiassa näitä lääkkeitä ylläpitää heidän valtavia fysiikkaansa.

"Sitä ei voida kiertää: Ihmisten on käytettävä steroideja saavuttaakseen kehonrakennuksen korkeimmat askeleet", Roberts sanoo. "Mutta omituisimmat tapaukset, kuten Rich Pianan tilanne, koskevat ihmisiä, jotka kuluttavat valtavia määriä kaikenlaisia ​​huumeita osana kemiallisesti parannettua elämäntapaa."

Roberts haluaa ihmisten välttävän Pianan ja McCarverin kuolemantapausten sekoittamista, jotka ovat yhteydessä toisiinsa ajallaan, mutta eivät luontoissuhteessa. Saatavilla olevien lähteiden perusteella McCarver näytti olevan omistautunut ammattimainen kehonrakentaja, joka kuoli rakentaessaan massaa ja ottaen suorituskykyä parantavia lääkkeitä, joita tarvitaan tärkeimpien titteleiden voittamiseen; Piana sitä vastoin oli mies, joka kehui käyttämään vaarallisesti korkeita steroiditasoja, voitti muutama kehonrakennuksen otsikko seurauksena ja harjoitti kaikenlaista julkista tyhmyyttä - esimerkiksi rikkoi jalkansa "taistellessaan" MMA-esiintyjän kanssa.

"Jos haluamme sanoa, että Pianan kaltainen joku vaikutti kehonrakennukseen, meidän on sanottava, että vaikutus rajoittuu parhaimmillaan negatiiviseen ja pahimmassa tapauksessa vaaralliseksi", Roberts sanoo. "Ongelma ei ole niinkään siinä, että hän teki täysin naurettavia päätöksiä omalla kehollaan, vaan pikemminkin, että hän vaikutti muihin ihmisiin tekemään samanlaisia ​​päätöksiä."

Jopa ”ajettujen kehonrakennuksen piireissä”, Piana seisoi erillään. Kukaan puuttuu Dave Palumbosta, toisesta entistä raivostuneesta kilpailijasta, joka luottaa raskaaseen huumeiden kulutukseen osumaan 280 murskattua puntaa, ei ollut käyttänyt niin paljon, eikä kukaan ollut koskaan ollut niin huolimaton näiden lääkkeiden kanssa. Piana lähetti steroidisyklinsä kaikkien nähtäväksi, hälyttäen kaikkia, jotka ovat koskaan käyttäneet näitä lääkkeitä ja yrittäneet olla puolivälissä varovaisia ​​heidän suhteen. Hänestä tuli valtava ja söpö näköinen tavalla, jolla entinen kehonrakentaja ja kirjallinen kriitikko Samuel Fussell kuvasi urheilunsa merkittävimpiä harjoittajia. Jos hän olis vielä elossa lukemassa sitä, Piana olisi varmasti tyytyväinen Chapo Trap Housen podcast-isäntä Felix Biedermanin täydelliseen Deadspin-kunnianosoitukseen kuinka naurettava hän oli.

Kaikki eivät näe hauskaa Pianan esimerkissä. Brian Mehling, kirurgi ja kantasolujen tutkimusryhmän perustaja Blue Horizon International, tarjoaa testosteronikorvaus- ja kasvuhormonihoitoja New Jerseyn lääketieteellisessä toimistossaan. Hän uskoo, että steroidien väärinkäyttäjät, kuten Piana, estävät hyväksyntää hoidoissa, jotka saattavat hillitä riippuvuutta opioidilääkkeistä ja muista kalleista, oireisiin keskittyvistä lääkkeistä.

"Kun keskustelet steroideista ja ihmisen kasvuhormonista, heti mieleen tulevat nämä kovat kehonrakentajat, jotka käyttävät vaarallisia määriä anabolisia lääkkeitä - ihmisiä, jotka kärsivät rehellisesti sanottuna jonkinlaisesta kehon imagoon liittyvästä psykoosista", Mehling sanoo. "Nämä lääkkeet voivat olla hyödyllisiä kohtuullisina annoksina, kun niitä annetaan lääkärin valvonnassa."

Bob Paris, kehonrakennusalan aikakauslehtipeite ja yksi 1980-luvun urheilun kirkkaimmista tähdistä, siirtyi eläkkeelle varhain, jotta ei tarvitsisi viettää vuosia käyttämällä vaarallisesti suuria annoksia steroideja. "Jotkut meistä - tarkoittaen" minua ", kaikki yksin periaatteideni kanssa - taistelivat hallitsevaa paradigmaa ja olivat mustassa listassa käynnistystä varten", hän kirjoitti minulle sähköpostitse. Kuten muutkin kehonrakentajat, Pariisi oli käyttänyt steroideja, mutta hän piti intensiivistä kemiallista valmistelua näihin kilpailuihin uskomattoman tyhjentävänä ja inhimillistävänä. ”Suhtauduin siihen rehelliseen, hengenpelastavaan alustaan ​​([etenevä] oppisopimuksesta matkataitoon osaamiseen). Mutta hei, minä sekoitin lukion kemiaa, koska olen runoilija. "

Pariisin muistelmallisto, Gorilla Suit: Seikkailuni kehonrakennuksessa, keskusteli siitä, kuinka hän löysi ponnistellen ja hylkäsi sitten puvun. Siinä vaiheessa, jonka olisi pitänyt olla hänen kehonrakennusalan uransa huippu, hänen tarinansa päättyi melko määrittelemättömään läheisyyteen: ”Kehonrakennussateenkaarini lopussa kultapotin sijasta tapahtui komplikaatio; sen jälkeen turhautuminen. ”

Tarinoita on tietenkin se, mikä on vetänyt monia faneja kehonrakennukseen ja sen värikkäisiin persoonallisuuksiin. "Tarina on se, jonka avulla kotona oleva ihminen voi olla yhteydessä [kehonrakennuksen] hahmoihin", veteraani kehonrakentaja Kai Greene kertoi minulle tämän vuoden Arnold Classic -tapahtumassa, jossa hän mainosti Generation Iron 2 -julkaisua, jatkoa Pumping Iron -tyyliselle kehonrakennuksen dokumenttielokuvalle. jossa hän pelasi nousussa Lou Ferrignon roolissa hallitsemaan Mr. Olympian mestari Phil Heathin lyömätöntä ”Ahnuldia”. ”Jos sinulla ei ole tarinaa, olisi erittäin vaikea kehittää syytä välittää siitä, miksi seuraat tätä kokea."

Greenan kommenttien valossa Pianan tarina on todellakin merkittävä. Neljän vuosikymmenen aikana hänestä tuli niin iso ja iso, että hän läheskään uhmasi uskoaan. Mutta hänen plus-kokoisen kertomuksensa äkillinen päättyminen ei varmasti ole sitä, mitä hän olisi valinnut.

"Kuolemasta voidaan tehdä merkityksellinen meille, mutta se on merkityksetön kuolleille", sanoo anestesiologi Pankoff. ”Työni luonteen vuoksi ajattelen paljon kuolemaa, niin sanottujen valon sammuttamista. Uskon, että Raymond Chandler piti siitä parasta: 'Mitä sillä oli merkitystä missä makaat kuolleesi ollessasi? Olit kuollut, nukkui iso nukkuminen, et häiritse sinua sellaisilla asioilla. ”Ellei olemme vastustamatta sietämätöntä kroonista kipua tai edessään terminaalista diagnoosia, suurin osa meistä olisi mieluummin elossa kuin kuolleina. Olen varma, että kaikki nämä hienot nostimet ja kehonrakentajat haluaisivat myös olla kanssamme. "

Oliver Bateman on toimittaja, joka asuu Pittsburghissa. Hänen teoksensa on esiintynyt julkaisuissa Matter, Uusi tasavalta, The Paris Review, The Atlantic, Teen Vogue ja muualla.

Lisää kehonrakennuksesta: