Tunnustus: Jeromy Velasco.

Ennen Colin Kaepernickia siellä oli Eartha Kitt

Kuinka viihdyttäjä valittiin mustalle listalle seisomaan presidenttiä

Ennen Colin Kaepernickia, ennen Philadelphia Eaglesin jalkapallo-franchisea, ennen kaikkia miehiä, jotka olivat ottaneet polven ja heittäneet nyrkkiä mielenosoituksena, oli Eartha Kitt. Eartha Kitt: viihdyttäjä, lavan ja näytön tähti; kova, luonnonvarainen, tuskin viisi jalkaa neljä. Eartha suuri, seisova yksinään ja pitkä valkoista taloa vastaan, kun se oli tärkein. Ennen Adamia tuli Eartha. Mahtava, mahtava pieni Eartha Kitt.
 
Päivä, jolloin hän astui seisomaan, 18. tammikuuta 1968, oli päivä hänen 41. syntymäpäiväänsä, mutta Kitt ei tiennyt tätä silloin. Hän sai selville syntymäpäivänsä seitsemänkymmenenvuotiaana, kun kampuksen kysymysten vastauksen aikana hän haastoi Etelä-Carolinassa sijaitsevan Benedictin yliopiston opiskelijat löytämään syntymätodistuksensa, ja he tekivätkin. Hän itki, kun vuotta myöhemmin hän näki sertifikaatin, näki isänsä nimen mustaneen.

Kitt syntyi köyhyyteen ja avioliiton ulkopuolella istutukseen pienessä Etelä-Carolinan kaupungissa Pohjoisessa äidille, joka oli afrikkalainen amerikkalainen ja cherokee. Hänen isänsä oli valkoinen, niin paljon hän tiesi, mutta hän kuoli koskaan oppien hänen identiteettiään. "He suojelivat edelleen isän nimeä", Kittin tytär kertoi tarkkailijalle vuosia myöhemmin. Tuolloin oli vuoteen 1998 mennessä, mutta "he suojelivat edelleen valkoista miestä".

Kun Lady Bird Johnson vuonna 1968 kutsui Kittin lounaalle Pennsylvania Avenuella 1600, Kitt kieltäytyi aluksi. "Ajattelin, että se olisi paljon hölynpölyä - kukkia, samppanjaa, mahdollisuus keulimiseen", Kitt kirjoitti omaelämäkerransa. "Tunsin huijausta alkavan."

Mutta hän muutti mieltään sen jälkeen, kun ensimmäisen ladyn sihteeri kutsui hänet, pyysi häntä mukavasti harkitsemaan uudelleen. Tuolloin ihmisiä kuumennettiin Vietnamin sodasta, ja monet olivat lähteneet kaduille protestiksi. Pelkästään lounaan vuosi, 17 000 amerikkalaista oli tapettu taisteluissa Kaakkois-Aasiassa.

Lounaan teema oli: ”Miksi Amerikan kaduilla on niin paljon alaikäisten rikollisuutta?” Aihe, jonka Kitt sopi erityisesti keskustelemaan, kun otetaan huomioon hänen laaja työskentely nuorisoryhmien kanssa eri puolilla maata. Joten Valkoinen talo pakesi hänet D.C.: n luo, asetti hänet Shoreham-hotelliin, lähetti limusiin keräämään hänet aamulla.

Mutta kun Kitt saapui lounaalle istuen toisen kerroksen pöydälle, Johnsonin yksityisen perheen ruokasalin sisällä, hän ei löytänyt ketään kiinnostavan puhua alaikäisten rikollisuudesta Amerikan kaduilla. Heitä kiinnosti enemmän ruokalista (kananrinnat, rapukeksi) ja siitä, tuleeko presidentti yllättävän näyttämään (hän ​​tekisi).

Jälkiruoan jälkeen LBJ nousi palkintokorokkeelle ja puhui lyhyesti siitä, kuinka kaduille tarvitaan lisää poliisia, kuinka "paljon" voitaisiin tehdä varmistaaksemme, että "nuorisomme eivät ole vietteleviä" ja että "aloituspaikka on kotona. ”

Kun presidentti sai puhua, Kitt nousi seisomaan, fyysisesti seisomaan, käveli hänen luokseen ja sanoi: ”Mr. Presidentti, mitä teet rikollisille vanhemmille? Ne, joiden on työskenneltävä ja jotka ovat liian kiireisiä huolehtimaan lapsistaan? ”Kysymys vastasi presidenttiä yllätyksenä. Hän hieroi ja haukkasi sosiaaliturvalaskua, päivähoitokeskuksia ja sitten lähti nopeasti huoneesta.

Kitt istui taaksepäin ja pysyi istumassa ja hiljaisena, kun lounaalliset naiset puhuivat lähinnä ensimmäisen ladyn aikomuksesta ”kaunistaa Amerikkaa”. Kun Lady Bird pyysi Kittin mielipidettä, Kitt sanoi lopuksi: ”Mielestäni olemme jättäneet tärkeimmät lounaan kohta. Olemme unohtaneet tärkeimmän syyn alaikäisten rikollisuuteen. "

Sitten Kitt nosti esiin sodan.

"Lähetät tämän maan parhaat puolet ampumaan ja huijaamaan", Kitt sanoi. ”He kapinoivat kadulla. He ottavat potin ... ja nousevat korkealle. He eivät halua mennä kouluun, koska heidät ryhdytään äitinsä ampumaan Vietnamiin. "

"Rouva. Johnson ", hän jatkoi," sinä olet myös äiti ... Olen äiti ja tiedän sen tunteen, että vauva tulee ulos suolesta. Minulla on vauva ja sitten lähetät hänet sotaan. Ei ihme, että lapset kapinoivat ja ottavat potin. Ja rouva Johnson, jos et ymmärrä marihuanan kaltaista lipoa. "

New York Times näytti tarinan seuraavana päivänä, etusivu, kuva Kittistä, suu auki, Lady Bird katsottiin, hämmentynyt, hieman kauhistunut. Otsikko: Eartha Kitt tuomitsee sotapolitiikan rouva Johnsonille ja: EARTHA KITT HITS USA: N SOTAPOLITIIKKA.

"Vaalea rouva Johnson nousi ja katsoi suoraan neiti Kittiin, joka nojasi korokkeelle keltaisella seinällä varustetun perheen ruokasalissa", Times kertoi. Lady Bird kertoi huoneelle, että "ääni vapisi" ja "silmissä kyynelten kypsytys", koska vain sota oli käynnissä, hän ei nähnyt syytä olla sivistymätöntä.

"Otin sen," Kitt kirjoitti myöhemmin omaelämäkerransa, "hän viittasi minuun."

Lehdistö juoksi tarinan kanssa rannikolta rannikolle, räjäyttäen sen ja muuntaen siitä tarinan 'vihaisesta mustasta naisesta', joka sai makean, lempeän ja valkoisen Lady Bird Johnsonin itkemään.

"Toimittajat eivät saaneet Eartha Kittin tarinaa kertoa siitä, että ne olisivat aktiivisuuden muoto", kertoo Black Celebrityn, rotuspolitiikan ja lehdistön kirjoittaja Sarah Jackson. "Se kerrottiin tämän tyyppisenä ... ihmissuhde sukupuolena olevana konfliktina."

Kadonne Kittin "Valkoisen talon" epäkunnioittamiseen "oli suurempi, tärkeämpi kohta, miksi lounaan tarve oli alkaa; miksi et voisi puhua Amerikassa olevista nuorista puhumattakaan huumeista ja köyhyydestä sekä rodusta ja sodasta.

Tuo tarina, tuo lounas, kuulosti Kittin uran kuolemankellolla. Hänen varauksensa kuivuivat hetkessä. Päivämäärät peruutettiin ilman varoitusta tai selitystä. "Yksi klubin omistaja kertoi minulle olevansa pahoillani", Kitt sanoi Washington Postille vuonna 1978, "anteeksi, mutta" olet ongelma "."

Kun Kitt lähti Valkoisesta talosta samana iltapäivänä, hän oli yksin ja se oli jäätymässä. Hän tervehti taksilla kadulla. Hänellä ei ollut tällä kertaa limusiinia.

"Se oli hänelle todella sydäntäsärkevää ja erittäin järkyttävää, että hänen oman hallituksensa kääntyi hänen puoleensa niin yksinkertaisesta vastauksesta, että hän antoi vain rehellisen vastauksen kysymykseen", Kittin tytär Kitt Shapiro kertoi toimittajille vuosia myöhemmin. "Ja se oli todella jotain, luulen, että hän ei todellakaan koskaan päästää irti siitä pettymyksestä."

Eartha Kitt kuoli joulupäivänä 2008. Hän kuoli tietäen, että CIA oli salainen palveluksen pyynnöstä vuonna 1968 laatinut laajan raportin hänestä. Mitään todisteita väärinkäytöksistä ei löytynyt, mutta sillä ei ollut merkitystä. Hän oli ollut mustassa listassa. Raportti julkaistiin viikko lounaan jälkeen.

Kitt tuhotettiin toiveidensa mukaan, tuhkansa välitettiin lintuhauteessa kotonaan pienillä tuulettimilla. Hänen tyttärensä selvisi hänestä. Hänet rakasti niin monet. "Olen likainen ihminen", Eartha Kitt sanoi kerran Ebony-lehdelle vuonna 1993. "Luotan likaan. En luota timanteihin ja kultaan. "

LBJ ja Eartha Kitt lounaalla toimivien naisten kanssa.