Kun liitu asettuu…

USA: n voimistelu oli elämäni suurimman osan lapsuudestani. Olin ja olen aina ollut ylpeä siitä, että olen voimistelija, ja haluan ajatella, että urheilun sitkeys ja hienous on juurtunut ikuisesti identiteettiini monella tavalla.

Olin kahdeksan vuotta vanha, kun matkusin Lansingiin ensimmäisen laajamittaisen kutsun saamiseksi Twistarsiin. Hiukseni leikattiin taaksepäin niin tiukasti kuin mahdollista, ja minä tuomitaan, jos minulla ei ollut sopivaa samettiharjoittelua sisään. Olin valmis!

En tiennyt vielä kokousten toimivuuden logistiikkaa - yritin tietää, mikä tuomari tervehtii ja milloin, ja minulla ei ollut aavistustakaan siitä, mikä hyvä pisteet oli. Laitoin vain vakavat kasvoni, tein rutiinejani parhaan mahdollisen ja sain järkyttävän palkkin katsomalla paikan silkkaa kokoa.

Tapaamisen lopussa, kun ryhmäkaverini ja minä innostuneesti rypistyimme hyvää pussiamme läpi, ensimmäinen valmentajani pyöritti meidät pienessä rynnässä ennen palkintoja. Ilman varoitusta hän kumartui sisään ja huusi sisäelinten kautta: "Kaikki olit tänään kauheita!"

En muista paljoakaan sen jälkeisestä ankarasta puheesta, mutta muistan selvästi, että minua kutsuttiin luuseriksi murtuneen englannin kielellä. Hetki hämmästytti minua avuttomasti hiljaisuuteen ja myöhemmin kyyneleisiin. Vanhempamme kaikki saivat tuulen tapahtumasta ja ilmoittivat siitä välittömästi kuntosalin omistajalle. Mitään ei tapahtunut - hän oli loppujen lopuksi arvostettu venäläinen valmentaja.

Viesti oli selvä jo varhain: Jos pidin voimisteluista ja halusin pysyä siinä, minun piti tiukentua. Se esitti itselleni kuin haaste - pystyin käsittelemään! Minulla oli loppujen lopuksi 6-pakkaus 8-vuotiaana, olin kova. Yritin virittää hienovaraiset pienet tavat, joilla valmentaja pistäisi minut ja muut joukkueeni nuoret tytöt toisiaan vastaan. Yritin nauraa ja olla vitsissä, kun hän ja hänen aviomiehensä kysyivät jatkuvasti, ketkä meistä “olivat hampurilaista lounaaksi sinä päivänä” ja pilkkasivat, että olimme liian raskaita huomaamaan taitoja.

Etenessäni urheilun läpi, olen onni siirtyäksesi monien erinomaisten valmentajien kanssa, jotka olivat selvästi erilaisia ​​kuin ensimmäiset. He osoittivat minulle eron terveen annoksen kovan rakkauden välillä, jonka kilpaileva voimistelu vaatii verrattuna siihen, minkä myöhemmin tajusin olevan vain julmaa käyttäytymistä.

Mutta entä jos minulla ei olisi ollut onnea saada altistua terveellisemmälle valmennusdynamiikalle? Entä jos jatkoisin samassa syklissä hyväksyessään sen, jonka mielestäni piti olla innokas ja miellyttävä lapsi, koska kukaan muu ei ollut esittänyt minulle uutta normaalia? Tässä on ongelma.

Korkean profiilin Nassar-tapaus on tuonut Yhdysvaltojen naisten voimisteluun parrasvaloon, jota emme ole koskaan nähneet. Se on pannut sänkyyn yhden urheiluhistorian kaikkein kauheimmista saalistavista hirviöistä ja se on osoittanut, että rohkeus ei tiedä mitään rajoja mukana oleville koville selviytyjille. Keskustelu kehittyi nopeasti yhden miehen kauhistuttavista rikoksista keskusteluksi kulttuurikankaasta, joka muodostaa naisten voimistelun kokonaisuutena.

Mattie Larsonin uhrivaikutuslausunto oli erityisen kiinni minuun. Mattie oli aina yksi suosikki minun voimistelijani katsella kun olin lukiossa. Hänen ikoniset lattiarutiininsä ja ilmeikäs koreografiansa herättivät minua. Lainaamalla Stick It -sanaa, "Älkää kuitenkaan huijaako jyrkänne, ihmiset."

Lausunnossaan Mattie paljasti viileästi laajalle levinneen julmuuden ja väärinkäyttäjien valmennuskäyttäytymisen, jota hän kokenut Teksasin Karolyi-karjatilassa, ja selitti, kuinka se antoi Nassarin kaltaiselle jolle menestyä. Hän mainitsi jopa aivotärähdyksen laittamisen kerran päästäkseen pois harjoittelusta karjatilalla. Se on voimakas ja todella täydellisen kuuntelun arvoinen.

Omat kokemukset urheilusta olivat ylivoimaisesti positiivisia. Muutamat vaatimukset, joita minulla oli aikaisin vaalea verrattuna siihen, mitä joku kuten Mattie tai jokin muusta Nassarin 150+ -henkilöstä, selvisi pitkän uransa aikana. Pidän itseäni naurettavan onnekkaana siitä, että sain kokemukseni, ja vaalin voimistelua ikuisesti. Siitä huolimatta joku pakotti minut kirjoittamaan tämän.

Ennen kuin lopetin USAG-radan kuudennessa luokassa, harjoittelin viisi päivää viikossa ja puuttuin keskiasteen useista perjantaisista matkakokouksiin. Olin palanut loppuun ja minusta alkoi pidä ajatus tutkia muita kiinnostuksen kohteita (minua kutinai myös käydä koulun ystävieni kanssa elokuvissa ja ostoskeskuksissa viikonloppuisin). Vaikka tiesin syvältä, että olin menettänyt tulipalon ollakseen parempi voimistelija siihen mennessä, muistan silti tähän päivään tuntemani syyllisyyden aina kun ajattelin kysyä äidiltäni, voisinko lopettaa kilpailutasoisen voimistelun tason . Joten sen sijaan yritin pudottaa ei-niin hienovaraisia ​​vinkkejä päästäksesi pois monista käytännöistä, kuten faking sairas tai sanoa, että minulla oli paljon kotitehtäviä. Aina intuitiivinen, äitini valitsi, mitä lasin.

Eräänä päivänä autolla ajettaessa koulusta harjoitteluun hän istutti minulle siemenen. ”Tiedät, kulta, voit lopettaa, jos haluat.” Halusin pursua kyyneliin silloin tänne ja halata häntä, mutta kurkkuuni jäi iso syyllisyyden pala, joka ei päästäisi minua. Siihen mennessä ei ollut syyllisyyttä siihen, että joku vanhemmista tai valmentajista oli asettanut minua, se oli syyllisyys, jonka olin antanut valua itsessäni.

Voimistelu tekee sinulle itsellesi kerta toisensa jälkeen. Se on kuin kohtaus Fight Clubissa, jossa Ed Norton taistelee itsensä verisenä (jokaisessa voimistelijassa on Tyler Durden). Olin kilpaillut niin kauan, etten tiennyt, että voi olla elämää ilman klubivoimistelua. Halkaisin hallitsemattomia sobeja, kun annoin vihdoin sen pintaa ja sanoin äidilleni, että halusin pitää tauon urheilusta.

Viime kädessä löysin nicheni lukion voimisteluun ja sain uudelleen rakkauteni urheiluun ennen uran lopettamista. Erontekijä minua kohtaan oli joukkueen painottaminen yksiköksi, jonka lukion voimistelu tarjosi minulle. Tähän päivään mennessä siksi nautin katsomassa yliopistovoimistelua yli eliitin. USAG: n sisällä joukkueesi tuntuu usein siltä kuin ryhmä tyttöjä, joiden kanssa satut käymään kuntosalilla useita päiviä viikossa - kaikki yrittävät saavuttaa samanlaisia ​​henkilökohtaisia ​​tavoitteita. Lukio- ja korkeakouluvoimistelussa joukkueesi on kuitenkin perheesi. Jos yksi ihminen menee hyvin, kaikilla menee hyvin (ja jos yksi henkilö putoaa palkkiin, JOKA tekee porraskierroksia seuraavana päivänä).

Jos Nassar-tapaus on osoittanut meille jotain, niin on, että muiden voimistelijoiden keskuudessa on valtaa ja ääntä, kun he tukevat toisiaan ja nojautuvat siteensä vahvuuteen. Uskon, että tämän perheen yhtenäisyyden edistäminen urheilijoiden keskuudessa on välttämätöntä Yhdysvaltojen naisten voimisteluun tulevaisuudessa.

Yksi Mattien suurimmista valituksista Teksasin Karolyi-karjatilasta oli sen eristäminen suunnittelulla:

”Aavemainen tunne on heti, kun astut Karolyin karjatilalle. Se on poistettu kokonaan kaikesta sivilisaatiosta. Hätätilanteessa lähin sairaala on niin kaukana, että sinut on helikopteroitava sinne. Päästäksesi karjatilalle sinun on ajettava hiekkatietä kohti sitä, mikä näyttää ikuisuudelta. Ja lähin sivilisaatio on korkean turvallisuuden vankila 30 mailin päässä. Tämän lisäksi ei ole solupalvelua. Se on täysin eristetty, ja se ei ole virhe. Niin Karolyis halusi sen. ”

Minulle karjatilaeristyksen voitiin nähdä heijastavan eristämiskulttuuria koko USAG: ssa. USAG-voimistelijoille usein varhaisessa vaiheessa herättänyt huolestuttava mentaliteetti on, että olet voimistelu itsellesi, ja suurin vihollisesi on itse. Sinun on todennäköistä uskoa, että minkä tahansa ulkopuolisen tekijän (riippumatta siitä, mikä on väärinkäyttäjä) stressi on vain uusi sisäinen testi siitä, pystytkö selviytymään tässä urheilussa.

Meidän on oltava parempia. USA: n voimistelu on käännekohdassa. Toivon, että tämä historiallinen hetki pakottaa tapauksen läheiset henkilöt ottamaan urheilunsa takaisin ja poistamaan väärinkäytösten järjestämisen ylhäältä alas. Tukea aktiivisesti tukevaa, joukkuepohjaista ympäristöä, joka estää voimistelijoita tuntemasta olevansa yksinäisiä susia. Luodaan selkeämpi ennakkotapaus uuden aikakauden voimistelijoille siitä, mikä on normaalia valmennuskäyttäytymistä, ja rohkaista nuoria urheilijoita puhumaan heti, jos jokin tuntuu epäjohdonmukaiselta. Houkutellakseen valmentajia, jotka kuuntelevat urheilijoita ja tukevat ja arvostavat heidän turvallisuuttaan kaikkeen muuhun. Kuten Mattie Larson niin voimakkaasti totesi uhrivaikutuksia koskevassa lausunnossaan:

”Mikään suosio tai palkinto ei ole kestävän väärinkäytön arvoinen. On toinenkin tapa, terveellinen ja tukeva tapa tehdä mestareita. ”