Avoin kirje kansainväliselle olympiakomitealle

Hyvä kansainvälinen olympiakomitea,

Olen olympialaisten fani lapsuudesta lähtien. Muistan olevani kahdeksanvuotias, huddled lähellä televisiota, silmät lukittuvat näytölle, kun naiset kääntyivät, romahtivat ja nousivat voimisteluohjelmiensa läpi vuoden 1988 kesäleikoissa Etelä-Koreassa. Niiden nuorten naisten - tytöt, jotka eivät olleet paljon vanhempia kuin minä - tarkkailu antoi minulle voiman tunteen, jota en ollut koskaan tuntenut. Ne voimistelijat, jotka vahvuudellaan, tarkkuudellaan ja vakavuudellaan uhmasivat akrobatiaa, näyttivät minulle ja lukemattomille muille ympäri maailmaa, mihin sukupuoleni ihmiset kykenivät.

Siirry eteenpäin kolmekymmentä vuotta naisten lumilauta slopestyle -tapahtumaan vuoden 2018 olympialaisissa; olemme palanneet Etelä-Koreaan uuden sukupolven gravitaation avulla, joka uhmaa nuoria naisia. Valitettavasti tänä päivänä tytöiltä evättiin kohtuullinen mahdollisuus loistaa maailmalle. Lehdistössä on kritisoitu teitä yhdessä Kansainvälisen hiihtoliiton kanssa voimakkaasti päätöksestänne johtaa tapahtumaa 35 km / h tuulen nopeudella. Puuskat olivat riittävän vahvat, jotta monien alppitapahtumien (joissa hiihtäjät eivät jätä maata) siirtämistä oli tarpeen lykätä. Silti lähetit naisille lumilautailijoita pyörimään ja kääntämässä 20 metrin hyppyjä samoissa vaarallisissa olosuhteissa. Naisten tapahtumaa haittasi entisestään päätöksesi peruuttaa kahden juoksun karsintakierros ja leikata kolmen kilpailun finaali kahteen ajoon. Lumilautailu, kolmen juoksun finaali tekee kaiken eron maailmassa - jos tarvitset todisteita, katso vain kauhistuttavampia kolmansia juoksuja, jotka vuoden 2018 kultamitalistit Red Gerard, Chloe Kim ja Shaun White ovat vähentäneet.

Olen sitä mieltä, että kilpailu heikossa säässä on luonnollinen osa ulkourheilua. Mutta juuri kyseisenä päivänä tilanne oli täysin vältettävissä yksinkertaisesti lykkäämällä tapahtumaa (kuten olit hiihtäjille). Seurauksena oli, että kahdeksankymmentä prosenttia ajoista johti kaatuksiin tai keskeneräisiin. Naiset tekivät ilmiömäistä työtä hyödyntäen parasta huonoa tilannetta, ja olosuhteet huomioon ottaen pelkään rohkeutta ja taitoa, jota kurssilla esimerkittiin. Mutta viime vuosina naisten lumilautailu on päässyt paikkaan, jossa kaksinkertaiset korkit ja selkänojan korkeat pyörimispyörät ovat nyt normi. Nämä temput eivät yksinkertaisesti olleet mahdollisia kovassa tuulessa. Valitettavasti kotimaisille katsojille aurinkoinen taivas sai sen näyttämään siltä, ​​että urheilijat olivat ongelma eikä sää.

Aivan kuten KOK odottaa urheilijoiden laskevan suorituskyvyn huipulle, urheilijoilla on oikeus odottaa, että KOK rakentaa parhaan vaiheen. Se on luottamukseen perustuva suhde, jossa molempien osapuolten tulisi haluta olosuhteet, jotka helpottavat parasta suoritusta. Vaarantamalla fyysisesti nämä naiset, kun sinulla oli valtuutesi tehdä muuten, ja koska et ottanut heidän mielipiteitään huomioon tekeessään heidän toimeentuloonsa vaikuttavia päätöksiä, mursiit tämän luottamuksen.

Saatat myös unohtaa mahdollisuuden valaistaa maailmaa näiden uskomattomien naisten kanssa, joilla on yhdessä taitoja olla olympia-showstoppereita. Koska aivan kuten kilpailijat ovat vuosien ajan harjoittaneet parhaan näyttelynsä järjestämistä, me - heidän nykyiset ja tulevat fanit - olemme kärsivällisesti odottaneet katselua. Sen sijaan me kaikki katsoimme pelossa toivoen, ettei kukaan näistä lahjakkaista naisista loukkaannu vakavasti. Sydämeni särkee nuoria tyttöjä ympäri maailmaa, jotka eivät saaneet nähdä täydellistä inspiroivaa esitystä, jonka nämä naiset olivat valmiita toimittamaan. Sinä päivänä oli varmasti muutama tulevaisuuden Chloe Kimsin viritys. Mutta epätodennäköistä, että tytöt tai kuka tahansa katselija näkivät tuulen, pelottavia kaatumisia ja tunnettavan pelon ja ajattelivat "haluan tehdä niin!"

Urheilulla on valtavia fyysisiä, sosiaalisia ja psykologisia hyötyjä tytöille ja naisille. Ja kuitenkin Amerikassa vain 4% urheilun kattavuudesta on omistettu naisille, ja naisurheilijat ja urheiluohjelmat ovat huomattavasti alimaksutettuja ja alirahoitettuja verrattuna miespuolisiin vastaaviin. Tytöt, toisin kuin pojat, ovat usein lannistuneita näkemään ruumiinsa voiman instrumentteina. Aivan liian usein tiedotusvälineissä joko objektiivistetaan, infantilisoidaan tai poistetaan kokonaan naiset ja tytöt. Mutta olympialaiset esittävät vastakertomuksen, jossa naiset saavat tasapuolisemman edustuksen ja naiskehot ovat vahvoja, kykeneviä ja hallitsevia.

Mieheni ajatella, mikä olisi erilaista omassa elämässäni, jos vielä vuonna 1988 tyttövoimistelijoilta olisi evätty riittävä vaihe heidän käsityönsä suorittamiseen. Näiden voimistelijoiden ansiosta minua innostettiin liittymään paikalliseen YMCA-voimisteluohjelmaan, jatkoin osallistumista lukemattomiin urheilujoukkueisiin, ammatillisen urheilijauran kanssa, tuotin urheiluelokuvia ja olin merkki- ja urheilupäällikkö merkittävälle urheiluvälineyritykselle. Ei ole liioittelua sanoa, että naisten voimistelun seuraamisella vuoden 1988 olympialaisissa oli huomattava vaikutus elämääni. Ja olen valmis vetoa, että jokainen naisurheilija voi millä tahansa tasolla jäljittää oman urheilullinen matkansa takaisin innostavaan olympiamuistoon.

Joten ota huomioon, kun jatkat tulevien olympialaisten kanssa, kunnioita naisurheilijoita ja pohdi heidän vaikutustaan ​​katseleviin ihmisiin. Jokainen naisten mahdollisuus osoittaa urheilullinen parhaiten globaalilla näyttämöllä on askel kohti urheilun (ja koko maailman) osallistavan paikan tekemistä. Loppujen lopuksi, mikä on olympialainen, ellei inhimillisen potentiaalin näkyvä ilmaus.