Avoin kirje Colin Kaepernickille

Vihreästä baskereista käännettyyn pitkäkorvaiseen

Elaine Thompson / Associated Press

Colin,

Olen iso fani. Olen vetänyt teitä siitä lähtien, kun näin ensimmäisen kerran pelaamassa ennakkomaksun 2012. Minut kasvatettiin San Franciscon lahden alueella ja olen ollut kova 49ers-fani niin kauan kuin muistan - kasvaessani olin Joe Montana Halloweenina kaksi vuotta suoraan.

Käytin ylpeänä punaista ja kultaa iltapäivään, kun olin viime keväänä kokeilun kanssa 49ers. Päädyin viime kädessä harjoitteluleiriin Seattle Seahawksin kanssa, mutta en koskaan unohda sitä päivää, jolloin sain olla 49-vuotias.

En tiedä paljoa, mutta tiedän, että saan paljon huomiota ilmaistakseni mielipiteeni, jokaisesta olet nyt hyvin tuttu. Tiedän myös, että tuet armeijaa - ”Jumala siunatkoon joukkojamme” on kirjoitettu jalkapalloilulle, jonka sinä ja entinen 49er-joukkuetoveri Colt McCoy allekirjoitit yhdelle hyväntekeväisyysjärjestölle, jonka kanssa työskentelen. Jalkapallo istuu tällä hetkellä vanhempieni talossa; isäni teki korkeimman tarjouksen hyväntekeväisyyshuutokaupassa.

Jalkapallo, jonka ovat allekirjoittaneet San Francisco 49ers -sarjapelaajat Colin Kaepernick ja Colt McCoy, nyt Washington Redskinsin kanssa. Pallo huutokaupattiin hyväntekeväisyyteen; isäni oli korkein tarjoaja.

Valitettavasti tiedän myös, että rasismia on edelleen olemassa maassamme, kuten kaikissa muissa maissa tällä planeetalla, ja vihaan sitä, että tiedän sen. Inhoan kansallislauluamme kolmatta jaetta, mutta onneksi emme enää laula sitä jaetta. Inhoan, että joskus tunnen syyllisyyttäni ollakseni valkoinen.

Vuonna 2004 todistin kansanmurhaa ensin Sudanin Darfurin alueella. Se tosiasia, että vihaa ja sortoa on edelleen olemassa tällä tasolla maailmassa, satuttaa minua todella. Tapasin lukemattomia nuoria afrikkalaisia, jotka olivat ihastuneita Amerikasta ja täällä olevista mahdollisuuksista. Ne ihmiset olisivat antaneet minkä tahansa kokeakseni sen, minkä kanssa olen kasvanut, jopa yhden päivän.

Liityin armeijaan palattuaan Yhdysvaltoihin, koska uskoin sellaisten ihmisten olevan taistelun arvoisia. De Oppresso Liber (“Vapauttaaksesi sortamansa”) on armeijan erityisjoukkojen motto, ja syy halusin tulla vihreään berettiin. En osallistunut taistelemaan siitä, mikä meillä jo täällä on; Tein sen, koska halusin taistella sen puolesta, mitä niillä ihmisillä ei ollut siellä: Vapaus.

En ole missään nimessä poliittinen, mutta olen ylpeä siitä, että meillä on afrikkalais-amerikkalainen presidentti ja että sain palvella hänen alaisuudessaan. Rasismin voittaminen kotona on hidasta prosessia, ja meillä on vielä pitkä tie kuljettavana, mutta suurin osa meistä yrittää. Se erottaa meidät niin monista muista paikoista. Voit kokeilla tässä maassa riippumatta siitä, kuka olet, mistä tulet, millainen väri olet.

Yliopistojalkapallo-ottelujen aikana molemmat joukkueet yleensä odottavat pukuhuoneessa kansallisen hymniään asti. Se häiritsi minua aina. Joukkueen johtaminen ulos tunnelista kantaen Yhdysvaltain lippu merkitsi paljon, mutta pahoin silti, että en ollut siellä puolustamassa tätä laulua.

Ainoa kerta, kun sain seisoa hymyn sivussa, oli yhden ainoan NFL-esikauden pelini aikana, Denver Broncosia vastaan. Kun juoksin tunnelista Yhdysvaltain lipun kanssa, tunsin itseni turpoavan ylpeänä ja kun seisoin sivussa kädelläni sydämelläni, kun hymni alkoi, turvotus puhkesi kyyneliin.

Ajattelin kuinka pitkälle olen tullut ja miehiä, joiden kanssa taistelin, jotka eivät tehneet sitä takaisin. Ajattelin niitä merentakaisia, jotka riskisivät henkensä juuri sinä hetkellä. Ajattelin itsekkäästi sitä, mitä olin uhrannut päästäkseni sinne missä olin, ja vaikka tiesin, että minulla ei ollut juurikaan mahdollisuuksia tehdä Seahawks-lista 34-vuotiaana aloittelijana, yritin.

Tuo hetki tarkoitti minulle paljon enemmän kuin edes pelissä pelaaminen, ja totta puhuen, jos olisin huomannut joukkuetoverini istuvan penkillä, se olisi todella satuttanut minua.

Amerikan lipun kantaminen ennen peliä UCLA: ta vastaan ​​AT&T -stadionilla Arlingtonissa, Teksasissa, Dallas Cowboysin kotona (Matthew Emmons / USA Today Sports).

En tuomitse sinua seisomaan sen puolesta, johon uskot. Se on luovuttamaton oikeutesi. Se, mitä teet, vie paljon rohkeutta, ja minä valehtelisin, jos sanoisin tietäväni, miltä tuntui kävellä kengissäsi. Minun ei ole koskaan tarvinnut käsitellä ennakkoluuloja ihonvärin takia, ja sanoakseni, että voin suhtautua siihen, minkä olet käynyt läpi, on yhtä tietämätön kuin joku, joka ei ole koskaan ollut taisteluvyöhykkeellä ja kertoo minulle ymmärtävänsä mitä se on. kuten mennä sotaan.

Vaikka minun ensimmäinen reaktio protestiasi kohtaan oli vihaa, yritän kuunnella mitä sanot ja miksi teet sen. Kun kerroin äidilleni tästä artikkelista, hän varoitti minua, että ”viimeinen asia, jota maamme tarvitsi juuri nyt, oli enemmän vihaa.” Kuten yleensä, hänellä on oikeus.

Tulipalossa taistelevat jo paljon ihmisiä, ja se ei vain auta ketään tai mitään. Joten jatkan vain kuuntelemista avoimella mielellä.

Odotan innolla sitä päivää, jolloin sinut innostuu jälleen seisomaan kansallislauluamme. Seison aivan vieressäsi. Yritä edelleen ... De Oppresso Liber.

Entinen henkilökunnan virkamies Nate Boyer suoritti useita sota-alueen käyttöönottoja vihreänä berettinä, muun muassa yliopistojalkapallo-otteluiden aikana, kun hän oli opiskelija-urheilija Texasin yliopistossa. Pitkän otteen jälkeen Longhornsille, Seattle Seahawks allekirjoitti hänet vapaaksi edustajaksi ennen kautta 2015. Hän on mukana monissa hyväntekeväisyyssyissä, kuten eläinlääkäreiden ja pelaajien yhdistämisessä Jay Glazerin kanssa, ja Waterboysissa, jotka New England Patriotsin puolustava päämies Chris Long perusti.

Huomautus: Tämä ilmestyi ensimmäisenä mielipiteenä teoksessa ArmyTimes.