En voi tarkistaa, milloin rakkauteni koripallosta alkoi. Vanhempani antoivat minulle aina olla aktiivinen lapsi, mutta tärkeämpää oli koripallosta tyydyttynyt populaarikulttuuri 1990-luvulla.

Olin Michael Jordan -fani ennen koripallo-faniä ja olin Spurs-fani ennen muuta joukkuetta, lähinnä äärimmäisen rakastani tiimityötä ja organisaatiota. Se oli myös urheilulaji, jota innostuin kasvamiseen, koska ohitin luokkani poikia, olin nopea juoksija ja minulla oli hyvä silmä avoimiin paikkoihin, kun pelasin tauon aikana ja P.E. Rakkauteni koripallo kasvoi sitä paremmin, kun pelasin - vaikka joku veti palloa minuun juokseessani, en nähnyt sitä, astui sen päälle ja mursi nilkani seitsemännessä luokassa. Rakastin myös matematiikkaa, joten tilastotaidot ja rote-muistaminen kasvattivat mielenkiintoa fantasiakoripallossa, kun lukioissamme oli Internet.

Koripallo oli mielestäni kaunis, koska rakastin pelaavien pelaamista toiminnassa. Se oli jännittävää, koska joukkueen juurtuminen tarkoittaa, että teet emotionaalisen sopimuksen, jossa suosit elää ja kuolla joukkueen suorituksella. Mutta tärkeintä oli, että koripallon katselu opetti minulle nöyryyttä (niin paljon nöyryyttä) ja kärsivällisyyttä (oi jumala, niin paljon kärsivällisyyttä), ja se pakotti minut katsomaan koripalloa ei vain korkeiden urheilijoiden, jotka ohittavat pyöreää palloa, vaan kauniin näytelmiä, ryhmätyötä, uskollisuutta.

Kolmen Turve

Isabel Bigelow: “Arvaa mitä? Olen noita! ”
Jack Wyatt: “Arvaa mitä? Olen Clippers-fani! ”
- Houkutteleva (2005)

Olen kasvanut Los Angelesin esikaupungissa, missä joka puolelle kääntyi, joku juurtui Lakersille. Bussilla, joka pysähtyy paikallisen kirjastoni ulkopuolella - kirjastossa, jossa vapaaehtoisin kesällä, luen peruskoulun lasten kanssa - näytetään metroasema edessä, jota seuraa vilkkuva “Go Lakers!”

Missä tahansa menin, niin myös värit violetti ja keltainen. L.A.: ssä ei ollut mitään järkeä olla Clippers-fani. Yhtenä Clippers imi. Kaksi, Lakersilla oli kultainen perintö: Se oli Wilt Chamberlain, “Showtime” ja Magic Johnson sekä Kareem Abdul-Jabbar ja viisi NBA-joukkuetta. Ja vuosisadan vaihteessa lakers muistutti jälleen ihmisille, miksi he olivat parhaat.

Kaudella 2001–2002 Lakers voitti 58 peliä. Sitten pudotuspeleissä he pyyhkäisi Portlandin. Ennen kuin hävisin Spursin neljä peliä toiseen kohtaamaan kuninkaat länsikonferenssin finaalissa, ystäväni Jack toi luudan kouluun. ”Pyyhkäisemme taas, Vivian”, hän sanoisi cackling.

Olin jo kova Spurs-fani, joten tappio Lakersia vastaan ​​ei ollut helppoa vatsassa. Mutta koska olin tween, ja minulla ei ollut todellista kapinallista putoa, olin päättänyt juurtua kotikaupungin alakoiraan. Minusta tuli Clippers-fani Lakersin kolmen turpeen ensimmäisenä vuonna. Muotomieheni tapasi uteliaisuus spektrin toisessa päässä ja suora vihjaaminen ja skeptisyys toisella. Ei ollut mitään järkeä juurtua joukkueelle, joka pelasi samalla stadionilla kuin Lakers, mutta veti vain 6 dollaria lippua.

Clippers-fanin alkuajoista tuli oppiminen nöyryydestä (Lakers-fanit olivat tänä aikana helvettiä) ja stoismista, jota ei yleensä löydy 13-vuotiaasta (uskoin, että nämä voitot voivat tapahtua myös meille). Tiesin, että aloittaminen tähän yksipuoliseen suhteeseen tarkoitti sitä, että minun oli tottuttava häviämään. Näytti siltä, ​​että minulla oli velvollisuudekseni pitää pääni korkealla ja hyväksyä sulavasti, että minä olisin takapotku kaikista koripallovitseistä. Pidin juurtumista alakoirasta, koska se osoitti, että en ollut joku, joka hyppäsi vankkurivaunulle, että minulla ei ollut valtaa kerskaamiseen. Clippers-fani on myös, että en koskaan tule pettymään, koska pystyin pitämään odotukset alhaisina.

Sterling-aika päättyy

Pysäytä ja ohita.
- Laura Ingraham

Alussa katselin koripalloa voittaja- ja häviäjäpelinä. Ajan myötä, kun sain lisätietoja jokaisesta pelaajasta - heidän tykkäyksistään, epäonnistumisistaan, heikkouksistaan, vahvuuksistaan ​​-, pelistä tuli vivahteikkaampi ja mielenkiintoisempi. Juurtin Clippersin puolesta, mutta juurrosin myös yksilöiden onnistumista. Vuoden 2013 alkupuolella, kun olin loukussa työssä, jossa rasistinen pomo väärinkäytti minua, mutta joka alkoi saada mukavasti esiin työpaikalla esiintyviä mikroagressioita ja vahvistaa itseluottamusta etsimällä samanmielisten väriyhteisöjen yhteisöä, näytti siltä, ​​että Clippersillä oli omat rotulaskelmansa.

Huhtikuussa 2014 TMZ Sports julkaisi äänityksen Donald Sterlingin - joka omisti Clippersin vuosina 1981-2014 - ja hänen emäntänsä V. Stivianon välillä. Äänityksessä Sterling teki huomautuksen Stivianolle sanomalla: ”Se häiritsee minua paljon, että haluat lähettää, että yhdistät mustia ihmisiä”, kun Stiviano julkaisi valokuvan hänestä ja Magic Johnsonista. Äänitys sisälsi myös Sterlingin sanoman: “Voit nukkua [mustien ihmisten] kanssa. Voit tuoda heidät sisään, voit tehdä mitä haluat ... [mutta] pieni pyydän teitä olemaan ... olemaan tuomitsematta heitä peleihini. "

Sterlingillä oli jo kauhistuttava omistajan maine siihen pisteeseen, että vuonna 2009 ESPN kutsui Clippersiä ammattiurheilun pahimmaksi franchiseksi. Sterling myös hakkeroi omat pelaajansa kentällä. Koko omistajuutensa aikana Clippersillä oli huonoin voittoprosentti kaikissa neljässä Yhdysvaltain suurimmassa urheiluliigassa. Ja nyt monista mustista urheilijoista koostuvan joukkueen joku, joka “omisti” heidät, ei halvennut heitä kyvystään pelata palloa, vaan ihmisinä. Kuten naiivi se saattaa näyttää, se avasi silmäni pelaajien rodun dynamiikkaan verrattuna omistajiin ja myös siihen, kuinka pelaajien annettiin puhua rotuun kohdistuvasta epäoikeudenmukaisuudesta. Muutama Clippers-pelaaja ja valmentaja Doc Rivers kutsuivat avoimesti Sterlingin rasistista käyttäytymistä.

Seuraavien vuosien aikana olen nähnyt yhä useampia pelaajia ja valmentajia (etenkin Greg Popovich ja Steve Kerr), jotka protestoivat julkisesti mustien amerikkalaisten kohtelua, poliisin raakuutta ja rasistista hallitusta vastaan. Rakastin tätä urheilua sen viihdearvon takia, mutta ihailuni NBA: sta syventyi, kun pelaajat tekivät siitä, että heidän elämäänsä ei eroteltu kentällä ja ulkopuolella. He käyttivät alustaaan ollakseen äänekäs, äänekäs, kuultava.

Tätä kirjoitettaessa NFL on antanut naurettavan säännön, joka estää pelaajia aktiivisesti polvistumasta kansallislauluun protestoidessaan poliisin raakuutta vastaan. NBA ei ole täydellinen, mutta se ei ainakaan näe pelaajiaan hyödykkeinä vaan oikeina ihmisinä. Kukaan ei odota heidän näyttävän ja osittaista kokemuksiaan. Olin aina juurtunut joukkueen voittamiseen, mutta nyt juurrutin myös pelaajien voittamista.

2015

En tiedä enää mitä odottaa tältä joukkueelta. Se on vain - olemme huonossa paikassa juuri nyt.
- J.J. Reddick, 17. maaliskuuta 2017

Lause “2015 Clippers / Rockets” lähettää edelleen kylmän chillin alas selkärankani ja välittömän tarpeen pitää kyyneleet. Monien, monien, monien vuosien ajan Clippers oli lyhenne sanoista menettääkseen. Mutta sitten Clippers alkoi parantaa. CP3, Blake, D. J., J. J., kuudes mies Jamal Crawford hyytyi. He todella voittivat pelejä. En voinut uskoa sitä, mutta kotikaupungin alakoira oli oikeasti parempi kuin Lakers kerran. Ja toisessa pienessä käänteessä kelkkavaunu kiinnitettiin joukkueeseeni (mutta se lisäsi lippujen myyntiä siihen pisteeseen asti, että joskus minulla ei ollut varaa nähdä peliä).

Ja sitten, lähinnä mitä olimme koskaan käyneet Länsi-konferenssin finaalissa - paikkaan, jota joukkue ei ole koskaan löytänyt - Clippers johti konferenssin semifinaaleissa kolmeen yksi Houston Rocketsia vastaan. Voin maistaa jännityksen. Katselin jokaista peliä makuulla sängylläni, koska pelkäsin, että jos siirrän jopa millimetriä, heittää minut ahdistuksesta. Ja sitten Rockets voitti pelin. Ja sitten toinen. Ja sitten… he voittivat sarjan etenemällä finaaliin. Sana “järkyttynyt” ei edes peittänyt sitä.

Mielestäni ei ole hyperbolista sanoa, että sydämeni repesi rinnastani eikä minulla voisi koskaan olla toivoa. Clippers on saattanut opettaa minulle nöyryyttä, mutta tajusin ensimmäistä kertaa myös haluavani nähdä, millaista oli voittaa, räpätä ja käyttää paita ylpeänä. En tiennyt sitä tuolloin, mutta taaksepäin katsottuna oli selvää, että Clippers opetti minulle sietokykyä, sydämen särkyä ja toivoa paremmasta huomisesta. Mikä oli koripallo, ellei toivoa, että seuraava peli on uusi mahdollisuus? Jos pääsemme tähän lähelle, tulemme varmasti vielä lähempänä vuotta 2016. Sen sijaan näytti siltä, ​​että olemme menossa lamaan.

Kausi 2017–2018

Pidän ihmisistä, jotka lentävät tutkan alla. En pidä jättimäisistä egoista… Olen todella imarreltu, jotta he haluavat minun tulevan tänne ja ajattelevani voivani auttaa.
- Jerry West, 19. kesäkuuta 2017

Ajatus joukkueen räjäyttämisestä heitti varjon ja hävisi Clippersin päälle heidän vuoden 2015 sulautumisen jälkeen, ja joka kerta kun joku mainitsi sen, minä hiukan heitä kuin jinxiä. Olin juurtunut näihin pelaajiin pitkään, ja he tunsivat olevansa perhe. Kaupankäynti on luonnollista kaikissa urheilulajeissa, mutta nähdessään minkä tahansa näistä pelaajista haalareissa, joilla ei ollut Clippers-logoa, oli tuntematon luonnoton, väärä ja tuskallinen. Mutta kun kuukaudet kääntyivät täyteen vuodenaikaan, näytti väistämättömältä, että Doc ja vasta palkattu Jerry West (legenda !!!) aikovat räjäyttää Clippersin.

Ja sitten… se tapahtui. Chris Paul halusi 28. kesäkuuta 2017 ja hänet vaihdettiin sitten Rocketsiin, joka tuntui kuin suola haavassa. Salainen koripalloryhmäni Facebookissa räjähti molemmilta puolilta. "Tämä hillitty voi olla hyvä asia", joku lähetti. "Ja Patrick Beverly ja Lou Williams ovat hyviä", veljeni lähetti. ”Älä huolestu - menee hyvin”, kirjoitin joku muu. Heinäkuussa J.J. Redick myytiin Sixersille. ”Voinko enää kuunnella jopa hänen podcastiaan?” Kysyin toisella koripallo-tekstiryhmällä. Tammikuussa 2018 Blake Griffinin huhuttiin olevan kaupassa Pistonsille samana päivänä. Nägin ilmoituksen Twitterissä, panin puhelimen alas ja makasin maassa. En ollut ollenkaan dramaattinen. Tuntui rehellisesti, että kuin joukkue petti hänet, petti meidät. ”Mikä oli uskollisuus?” Tekstiviestillä ystävälleni Shapanille, joka valmistautui nauhoittamaan Clippers-podcastiaan. Hän ei vastannut pitkään aikaan, ja kun hän vastasi, hän sanoi, ettei osaa edes ajatella sitä.

Olimme olleet uskollisia tämän monen vuoden ajan ja mitä me saamme?

Clippers päätti kauden 2017–2018 säännöllisen kauden kymmenentenä länsikonferenssissa 42 voitolla ja 40 tappiolla. Ystäväni Jose lähetti tekstin ja kysyi, ajattelinko D.J. aikoi pomppia. Itsekäs, en vain halua nähdä sen tapahtuvan. En tiedä, mitä Clippersillä on tulevina tulevina vuosina, mutta jos on yksi asia, jonka olen oppinut puolitoista vuosikymmenen ajan olemaan fani, se on, että katsot pelin rakkautta.

Kuten elämä, on ylä-ja alamäkiä, tunteita ajateltaviksi, strategioita ennustettavaksi. Tämän viimeisen kauden aikana on tullut synkkä vitsi minun ja Clippers-ystäväni välillä, että meidän faneina meidän pitäisi olla tottuneet odottamaan jo nyt. Eikö se ole se sanonta? Että hyvät asiat tulevat niille, jotka odottavat? Toivon kuitenkin elämäni aikana näkeväni heidät finaalissa ja ehkä edes nähdäkseni L.A.: n linja-autoissa välähtää kerran “Go Clippers!”.