America polvistuu sunnuntaina

Entinen pallopoika tutkii Colin Kaepernickia, #TakeAKnee, ja moraalista ongelmaa olla NFL-fani ja amerikkalainen vuonna 2017

Michael Zagaris / San Francisco 49ers / Getty-kuvat

On kulunut yli vuosi siitä, kun Colin Kaepernick otti ensimmäisen kerran polven.

On kulunut yli 14 kuukautta siitä, kun poliisi murhasi Philando Kastiilin ja Alton Sterlingin heinäkuun päivinä. He ovat - olivat - vain kaksi Yhdysvaltain poliisin ampumista ja tapetusta 233 mustasta ihmisestä vuonna 2016, The Washington Postin ylläpitämän tietokannan mukaan. Viime vuonna mustia ihmisiä oli 12% Yhdysvaltain väestöstä, mutta poliisin ampuma ja tappio oli 24%. Mustajen miesten osuus poliisin tapettavista aseettomista ihmisistä oli 34%, mutta vain 6% Yhdysvaltain väestöstä. Luvut toistaiseksi vuonna 2017 ovat samanlaiset. Vastuuhenkilöitä ei useimmiten ole pidetty vastuussa. Pelkästään puolueettomien tietojen perusteella ei pitäisi olla kiistanalainen toteamus siitä, että tässä maassa esiintyy valtion pakottamien mustien väkivallan epidemioita.

Seuraavan kuukauden aikana, elokuussa 2016, jatkuvaan väkivaltaan johtuvien jännitteiden kuumentuessa, silloisen republikaanien presidenttiehdokkaan Donald Trumpin kilpailevien ehdokkaiden aiheuttamien jännitteiden vuoksi Colin Kaepernick istui yksin penkillä kansallispuheen aikana ennen San Franciscoa. 49ersin kaksi ensimmäistä esikauden peliä, kun hänen joukkuetoverinsa seisoivat sivussa, kätensä sydämensä yli. Luultavasti siksi, että hän loukkaantui ja oli epäyhtenäinen, kukaan ei huomannut hänen hiljaista mielenosoitustaan. Se muuttui 49ers: n kolmannen esikauden pelin jälkeen, 26. elokuuta, kun hän istui jälleen. Nfl.com: n toimittaja kysyi Kaepernickiltä siitä pelin jälkeen. Hän ei jauhaa sanoja.

"En aio nousta ylöspäin osoittaen ylpeyttä lipusta sellaiselle maalle, joka sortaa mustia ja värillisiä ihmisiä", Kaepernick selitti. ”Minusta tämä on suurempi kuin jalkapallo, ja minusta olisi itsekästä katsoa toisin. Kadulla on ruumiita ja ihmiset saavat palkallista lomaa ja pääsevät murhaan. "

Hän oli täysin tietoinen mielenosoituksensa mahdollisista vaikutuksista. "Tämä ei ole jotain, jota aion hoitaa kukaan", hän sanoi. ”En odota hyväksyntää. Minun on puolustettava sortunutta ihmisiä. Jos he ottavat jalkapallon pois, vahvistuksiani minulta, tiedän, että seisoin sen puolesta, mikä on oikein. "

Ainakin hänellä oli oikeassa yksi asia: Colin Kaepernick, joka on puolustamaton kiistaton lahjakkuus ja ainutlaatuiset taidot uransa fyysisessä lähtökohdassa, ei enää pelaa Kansallisessa jalkapalloliitossa. Hän on puolustaja, joka toisen kaudensa aikana NFL: ssä, otettuaan loukkaantuneen Alex Smithin aloittelijaksi, johti 49ers Super Bowliin ja osoitti dynaamisen kyvyn hajottaa puolustus sekä käsivarteen että jalkoihin. Hän on puolustaja, joka meni 12–4 ja johti 49ers takaisin NFC Championship Game seuraavaan kauteen. Mutta sitten, kun 49erien omaisuus alkoi muuttua, niin myös heidän puolustajiensa. Päävalmentaja Jim Harbaugh, joka oli johtanut franchising-onnistumisen ylösnousemukseen, päästi liikkeelle johdon kanssa törmäyksen jälkeen. Avainpelaajat siirtyivät äkillisesti eläkkeelle. Kokematon päävalmentaja otettiin mukaan. Kaepernickin leikki kärsi ja hän kamppaili vammojen kanssa. Tuulettimet kääntyivät hänen puoleensa nollaamalla hänen uuden sopimuksensa ja hänen hampaidensa suudella olevan sankansa todisteena itsekkyydestään. Kesällä 2016 Kaepernick, 28-vuotias ja vain kolme vuodenaikaa poistettu Super Bowl -näyttelystä, jossa hän heitti yli 300 metriä, kiirehti yli 60 muuta ja teki kosketuksen sekä ilmassa että maassa, oli taistelevat jalkapallo-elämästään.

Hän taisteli jalkapallo-elämänsä puolesta ja otti polven joka tapauksessa. Ja se räjähti kiistanalaisesti.

Ennen 49ersin viimeistä esikauden peliä keskustellessaan asemastaan ​​entisen NFL-pelaajan ja Yhdysvaltain armeijan veteraanin Nate Boyerin kanssa, joka tuki täysin hänen oikeuttaan rauhanomaiseen mielenosoitukseen Yhdysvaltain kansalaisena, Kaepernick päätti polvistua kansallislaulun aikana mieluummin kuin istua penkillä. , osoituksena kunnioituksesta entisten ja nykyisten palvelun jäsenten uhrauksille. Hän teki toimittajille selväksi, että hän ei protestoinut itse lippua tai armeijaa, vaan systemaattista väkivaltaa ja eriarvoisuutta, jonka väri ihmiset kärsivät tämän maan päivittäin. Kaepernick toisti syyt - tarpeen - huolimatta siitä, että hän oli jo saanut kuolemauhkia yksinkertaisesta polvistuksestaan, syyskuun syyskuun Terence Crutcherin ja Keith Scottin korkean profiilin poliisimurhien vuoksi.

Yleisö tai tarkemmin sanottuna Valkoinen Amerikka epäonnistui tarttumaan tähän vivahteeseen. He näkivät mustan miehen, jolla oli voimakkaasti tatuointi ja urheilussa näkyvä Afro ja joka kunnioitti maataan ja sen armeijaa. Monet heistä kuolivat hänen oikeutensa takia, eivät heidän mielestään protestoida rauhanomaisesti vaan ansaita miljoonia dollareita peliä pelaamalla. Älä unohda sitä, että polvistua pidetään melkein yleisesti merkkinä aidosta, nöyryydestä. Loppujen lopuksi, missä amerikkalaiset polvistuvat yleensä? Kirkossa tietysti Jumalan edessä, pyhimpänä päivinä, jalkapallosunnuntaina. Vain kun musta mies puhuu totuutta valtaan, kun hän lisää tietoisuutta asiasta, joka tekee valkoisista ihmisistä epämiellyttäviä, polvistuu väärin merkiksi epäkunnioituksesta. Kaepernickin mielenosoituksen valossa meidän on kysyttävä itseltämme - ja ”me” tarkoitan enimmäkseen Valkoista Amerikkaa; kaikki muut tietävät jo vastauksen - ketä ei enää kunnioiteta, maata polvistuessaan kansallislaulun aikana, tai värillisiä ihmisiä, joille on kohdistettu väkivaltaisen epätasa-arvon sukupolvia, maasta, joka on investoinut yllättävän tukahduttavan status quon ylläpitämiseen?

TIME valokuvakuva. Valokuva: Michael Zagaris - Getty Images

Huolimatta Kaepernickin esiintymisestä Time -lehden 3. lokakuuta ilmestyneessä lehdessä ja kourallisesta urheilijasta eri urheilulajeissa hänen perässään, hän pysyi pääosin yksinäisenä erimielisyytenä. Kun 49: n joukot ryntäsivät ja presidentinvaalit hallitsivat viime syksynä tapahtuneita uutissyklejä, Kaepernickin mielenosoituksen ympärillä oleva kiista painutettiin takapilaan, vaikka Trump kutsui hänet julkisesti kampanjapolulle, yllyttäen hänen tukikohtansa katkeruuteen tämän oletettavasti kiittämättömän mustan miljonäärin kanssa, joka uskalsi ilmaista epäsuosittu mielipide. Mutta onko Kaepernickin mielenosoitus kiistelty vain siksi, että hän on ansainnut miljoonia dollareita itse, kun hänellä on valtava fyysinen taito ja henkinen kuritus? Ei tietenkään. LeBron Jamesin asema maailman tunnistettavimpana urheilijana ei estänyt hänen Los Angelesin alueen kotiaan vandaalimasta sanalla ”n **** r” graffitissa viime toukokuussa. Kaksi kertaa Seahawksin jäsen ja yksi NFL: n poliittisesti puolueettomimmista pelaajista toiminut kaksinkertainen Pro Bowler Michael Bennett oli edelleen käsiraudattuna maassa aseella, jonka Las Vegasin poliisi osoitti päähänsä viime elokuussa. yksinkertaisesti siksi, että hän oli suuri musta mies, joka sattui olemaan samassa tungosta julkisessa tilassa, jossa oli oletettu aktiivinen ampuja. (Poliisi päätti myöhemmin, että mitään laukausta ei ollut ampunut.) Vauraus ja kuuluisuus eivät suojele sinua, jos olet musta tässä maassa. Vaikka he tekivätkin, Trumpin perusta ja se, mitä Valkoinen Amerikka laiminlyö ymmärtää, on se, että Kaepernick ei vain protestoi omaa sortoaan valtion käsissä, vaan sen, että sortaa maassa eri puolilla olevia värillisiä ihmisiä, joille ei ole annettu hänen äänensä tai äänensä. hänen alustaansa. Tai ehkä he ymmärtävät, ja siksi he kiistävät niin kiihkeästi hänen oikeuden protestoida; koska hän kiinnittää huomiota ja uhkaa koko valkoisen ylinoikeuden järjestelmää, johon Yhdysvallat on rakennettu, alkuperäisestä kansanmurhasta eteläisen orjuuden kautta, Jim Crow -kaudesta kansalaisoikeusliikkeen kautta ja jatkaen nykypäivään.

Mitä muuta voisi pitää vitriolina, jolla Kaepernickia pidetään NFL: n etukonttorissa? "En halua häntä mihinkään tiimini läheisyyteen", yksi etutoimiston johtaja lainattiin nimettömästi sanomalla Bleacher Reportia käsittelevässä artikkelissa. ”Hän on petturi.” Toinen sanoi harkitsevansa eroamista, jos omistaja sitä pyytää allekirjoittamaan pelinrakentajan. "Hänellä ei ole kunnioitusta maamme suhteen", vielä yksi johtaja nimettömästi tarjosi. ”Vittu se kaveri.” Seitsemän artikkelissa haastatelltua johtajaa arvioi, että ylöspäin 95 prosentilla NFL: n etukonttorista jakoi tunteensa. Kaepernickin kunto alkaa NFL: n pelinrakentajalla. Mutta pitääkö häntä kelvottomana edes varmuuskopiointiin tai kolmanteen merkkijonoon? Kiellä, että hän on yksi parhaimmista 64 tai 96 puolustajasta liigassa? Kun edes Aaron Rodgers ja Tom Brady - kaksi maapallon parasta puolustajaa ja siten viranomaiset, kun kyse on puolustajapelissä - molemmat puolustavat hänen ansaitsemistaan ​​paikkaa NFL-listalla? No, sitten jotain muuta on meneillään. Ja sen jälkeen kun on luettu, kuinka pelaajat pelaavat pelin ympärillä häntä, ei yhtäkkiä ole niin vaikeaa ymmärtää, miksi Kaepernick - joka ennakoi, että hän ei tekisi kesällä 49ers -tapahtumaa, joka mitätöisi hänen takaamattoman palkansa, lopetti sopimuksensa. maaliskuussa - etsii edelleen työtä hyvin vuoden 2017 kauden alkuun.

Kaepernickin ilmeinen blackballing liigasta on yksi lukemattomista syistä, miksi NFL: n noudattaminen on yhä vaikeampaa. Liiga ei tee faneista olemista helppoa. Pelin nauttimiseksi sinun on melkein kokonaan sivuutettu moraalinen omatunto. Juurrutte miehiä, jotka tuhoavat itsensä fyysisesti ilman taattuja sopimuksia, ansaita rahaa miljardien dollarien arvoiselle liigalle, joka ei välitä vähitenkään heidän lyhytaikaisesta tai pitkäaikaisesta terveydestään. Huolimatta pelaajien lähes epävarmuudesta, joka tarttuu Crip-hermosairauteen (krooninen traumaattinen enkefalopatia diagnosoitiin 110: n 111: n entisen NFL-pelaajan aivoissa yhdessä tämän vuoden kesällä julkaistun American Medical Association -tutkimuksen yhteydessä) ja CTE: n kärsimien äskettäisten itsemurhien aiheuttamiin ihottumiin. entiset pelaajat, liiga vuorotellen syrjäyttää, jättää huomiotta tai hautaa aivotäristötutkimukset. He vain teeskentelevät välittävänsä suorituskykyä parantavien lääkkeiden rennosta käytöstä (pelaajille vaarallisia, mutta tietysti hyödyllisiä tuotteelle), kun taas pelaajat, jotka käyttävät marihuanaa hoitamaan heikentäviä kipuja ja sairauksia 10 pelissä. Liigan halveksuntaa naisia ​​kohtaan selviää heidän pehmeästä asenteestaan ​​pelaajiin kohdistuvista perheväkivaltaväitteistä, kun taas kurinalaisuudesta onnellinen komissaari sakottaa toista pelaajaa liigan yhtenäisten sääntöjen rikkomisesta, koska hän haluaa käyttää vaaleanpunaisia ​​lippalakia kunnioittaakseen rintasyöpään kuolleen äitinsä , joka on ilmeisesti sallittu vain nimetyn rintasyöpätietoisuuskuukauden aikana. Tästä kaikesta hyötyvät miljardööriomistajat vaativat julkisia varoja yksityisten stadionien maksamiseen ja hyödyntävät sitten tietään uuteen kaupunkiin, kun näitä vaatimuksia ei täytetä. Tekopyhyydet ovat loputtomia. Televisioidemme virittäminen NFL-peleihin joka torstai, sunnuntai ja maanantai on osallistuminen liigan moraaliseen konkurssiin.

Ja silti, välitän edelleen syvästi NFL: stä. Pidän syvästi urheilusta, ei pelkästään viihteenä, vaan kulttuuri- ja sosiaalisena laitoksena, joka tarjoaa peilin heijastaakseen sitä, missä maana olemme. Uskon siihen, että nuorten urheilulla on hyötyä lapsuuden kehityksestä ja sosiaalistumisesta, sekä ammattiurheilijoiden vaikutuksesta kansalaisuuden mallintamiseen nuorille faneille. Uskon urheilun ja erityisesti yksittäisten urheilijoiden kykyyn saada aikaan positiivisia muutoksia maailmassa.

Osa kiintymyksestäni jalkapallopeliin tulee epäilemättä siitä, että olen kasvanut NFL-pukuhuoneessa. Työskentelin pallopoikana New England Patriotsille heidän dynastiansa aikana, aloittaen kesäharjoitteluleirillä, joka seurasi heidän ensimmäistä Super Bowl -voittoaan vuonna 2002 kauden 2008 aikana. Aloittaessani olin juuri saanut ajokorttini, ja siihen mennessä olin valmistunut yliopistosta. Välillä, Patriots voitti kaksi Super Bowl, menetti toisen, asettaa ennätyksiä ja loi suunnitelman joukkueen rakentamiseen nykyaikaisessa NFL; Olin kaiken vieressä ja Gillette-stadionin kodin pukuhuoneessa. Se oli elämän kokemus, joka antoi minulle muistoja, joita vaalin ikuisesti: nostamalla AFC Championship Trophy -kaapin pukuhuoneessa sen jälkeen kun Ty Law sieppasi Peyton Manningin kolme kertaa lumessa; käynnistämällä potkuhaarukoita 65 000 ihmisen edelle pelin esilämmittelyjen aikana sunnuntain yön valossa; Elokuussa kaksi päivää pelaaminen Tom Bradyn kanssa stadionin takana olevilla harjoituskentillä. Lukiossa ystäväni olivat loputtoman kateellisia. Yliopistossa he kertoivat minulle, että tuntui olevansa pitämässä yhteyttä näkemällä minua televisiosta joka sunnuntai. Kuitenkin näyttelin tuolla ensimmäisellä harjoitusleirillä ujo mies, joka vetää joitain ei-merkityksettömiä itsetuntoa koskevia kysymyksiä, ominaisuuksia, jotka eivät palvelleet minua hyvin, kun lopulta menin yliopistoon. Patriotit olivat siellä minua varten silloin, kun tarvitsin heitä eniten, silloin, kun kamppailisin kuuluakseni ikäisensä joukkoon. Todistaen luottamusta, jolla pelaajat kantoivat itseään, ja oltuaan tervetulleita tuon pukuhuoneen veljeyteen, muutin elämääni. Olen saattanut olla vain pallopoika, mutta olin osa jotain, joka oli minua suurempi, ja elämää suurempien urheilusankarien tuki, vaikka he eivät tienneet tarjoavansa sitä, auttoivat minua tulemaan ulos kuorestani. En olisi henkilö, joka olen tänään, ellei se ole ollut vuosia Patriootien kanssa (syvä pettymykseni joukkueen näennäisestä omaksumisesta Trumpiin on toisen kerran ...), ja minulla on siis läheinen ymmärrys ja kunnioitus ammattiurheilijoiden vaikutus nuoriin.

Kirjailijan kohteliaisuus (se on 16-vuotias minä keskellä, kyllä, polvillaan)

Lisäksi ymmärrän ja kunnioitan sitä, mitä tarvitaan ollakseen NFL: n pelaaja. Sekä fyysinen että henkinen omistautuminen, jota vaaditaan ammattilaisjalkapalloilijaksi saamiseksi, mikä on vähemmän kestävää uraa liigassa, on maallikon ymmärryksen ulkopuolella. Jokainen NFL-listalla oleva henkilö on omistanut koko elämänsä päästäkseen sinne, missä he ovat, ja ansaitsevat jokaisen sentin, joka onnistuu hankkimaan joukkueen omistajilta. NFL on jättiläinen yritys. Liigan odotetaan tuottavan 14 miljardia dollaria tuloja vuonna 2017, kun taas 32 joukkueen arvo on yhteensä 80 miljardia dollaria. Fanit valittavat siitä, mitä mieltä he ovat ammattiurheilun törkeistä palkoista, mutta me kulutamme tuotteelle rahaa. Ja pelaajat maksamme nähdä. Pelaajat riskittävät henkensä vuoksi pelistä tekemällä niin ilman taattuja sopimuksia. Tämä on NFL: n pelaajien liiton kanssa tekemässä työsopimuksessa oleva ehto, jonka tarkoituksena on vain kasvattaa miljardööriomistusluokan taskuja. Samaan aikaan ilman taattuja sopimuksia pelaajia rohkaistaan ​​paradoksaalisesti ajamaan ruumiinsa suurempiin ääripäihin, jättämään se kaikki kentälle väkivaltaiseksi nuhteeksi heidän kulutuskelpoisuudestaan. Eikö meidän, fanina, pitäisi olla, että pelaajat, joille juurtumme ja uhravat terveytensä viihdettä varten, saavat leijonan osan rahasta, jonka pumppaamme peliin? Jos ei, niin juurrutamme omistajien - melkein kaikkien vanhojen, epämääräisesti varakkaiden valkoisten miesten - entistä rikkaammiksi kuin he jo ovat. Vapaiden markkinoiden kapitalismiin rakennetussa maassa, jossa rikkaiden juhlitaan olevan parempia kuin meitä muita, koska he ansaitsevat rikkautensa automaattisesti pelkästään sen hankkimisen (toisin sanoen Yhdysvaltojen unelman toteuttamisen) vuoksi, vain urheilussa ja viihdyttämmekö emmekö yhtäkkiä halveksimme ja rynnämme ihmisiä siitä, että heille maksetaan sitä, mitä markkinat määräävät heidän arvonsa. Miksi? Ehkä siksi, että he ovat aloja, joilla mustat miehet ja naiset ovat erittäin näkyviä, koska he ovat nousseet huipulle lahjakkuuden, karismin ja pelkän tahdonvoiman kautta. Ehkä siksi, että Valkoinen Amerikka ei pysty näkemään onnistunutta mustaa ihmistä, ei voi kuvitella mustaa ihmistä, joka ansaitsi kyseisen menestyksen. Annettuaan mustia ihmisiä niin vähän, satojen vuosien ajan otettuaan mustilta ihmisiltä, ​​se merkitsee iskua valkoisen ylivallan järjestelmälle nähdä mustan menestyvän.

Donald Trump on lopullinen tuote ja petollisin edunsaaja ylläpitämään tätä järjestelmää. Hän hoitaa identiteettipolitiikkaa kuin kamara, sekä poistuakseen presidenttikautensa loputtomista epäonnistumisista että sytyttääkseen hänen valkoisen kannattajiensa tukikohdan ja pahoinpitelyn ajamalla kiilaa syvemmälle jo vaarassa jakautuneeseen kansakuntaan. Huolimatta Kaepernickin jatkuvasta työttömyydestä tai mahdollisesti sen takia (niin sanotulla presidentillämme on aina oltava vastustaja, jota vastaan ​​perustaa tukikohtansa, vaikka hänen onkin luotava), Trump hallitsi kiistanalaisuutta, joka ympäröi entisen puolustajan protestointia. kun Alabamassa vähän yli viikko sitten pidetyssä GOP-senaattoriehdokkaan järjestämässä mielenosoituksessa hän kaatui: ”Etkö rakastaisi nähdä yhtä näistä NFL-omistajista, kun joku epäkunnioittaa lippuamme sanoa:” Hanki tuo poika narttu kentältä heti, hänet potkut. Hänet erotettiin! ”” Hän käytti kirjaimellisella kiusaajatuolillaan kutsuakseen yksityisiä, lakia noudattavia kansalaisia ​​menettämään työpaikkansa, ja jatkoi hyökkäystä NFL: lle ja sen pelaajille tweetien ja haastattelujen sarjassa seuraavan viikon aikana. Olipa hän työllistävä vähän strategista hajauttamista - siitä, että hän ei saavuttanut mitään lainsäädäntö- tai poliittisia tavoitteitaan, huolimatta republikaanien enemmistöistä sekä parlamentissa että senaatissa; hänen hallinnonsa epäonnistumisesta reagoida Puerto Ricossa sijaitsevan hirmumyrskyn Maria tuhoisiin seurauksiin; hänen puheenjohtajanaan olevan maan perustuslaillisten arvojen jatkuvasta pilaantumisesta - tai yksinkertaisesti ollessaan uskollinen impulsiiviselle, rasistiselle luonteeltaan - ei ole väliä. Sillä, että hän on tehnyt paljon pahemmat rikokset puheenjohtajakautensa yhdeksän ensimmäisen kuukauden aikana, ei ole merkitystä. Meillä ei ole varaa sivuuttaa tällaista Trumpin kieltä. Kyllä, tietenkin meidän on kiinnitettävä huomiota todelliseen politiikkaan, joka on haitallista haavoittuville väestöryhmille, ja torjuttava sitä. Mutta kaiken Amerikan demokratiaa vastaan ​​käydyn sodan luonne tarkoittaa sitä, että meidän, ihmisten, on oltava valppaita ja vastustuskykyisiä monilla rintamilla. Identiteettipolitiikka ei ole häiritsevää. He ovat ihmisten elämiä. Emme voi enää harkita kieltä, jota hän käyttää vain koiran pilliin. Meidän on pidettävä sitä aseiden kehotuksena. Se on haastava, ei pelkästään siksi, että kieli houkuttelee hänen perustaaan, vaan koska se jätetään kiistattomana, se normalisoi ja tuo valtavirtaan tunteet, jotka antoivat mahdollisuuden valita Trump ensisijaisesti, ja avaa oven kuka tietää mitä seuraavaksi?

Trumpin kommentit eivät jääneet kiistattomiksi urheilumaailmassa. Stephen Curry ja LeBron James vastasivat voimakkaasti, ja viime sunnuntaina pidettiin NFL: n historian ehkä suurimpana liiganlaajuisena mielenosoituksena. Mutta minkä osoituksena? Suhtaudun myönteisesti pelaajiin ja ymmärrän, että he halusivat torjua Trumpin hyökkäystä heidän veljeytensä vastaan. Tässä poliittisessa ja sosiaalisessa ilmapiirissä on tärkeää, että sanomme Trumpille, että minkään yksityisen kansalaisen, etenkin sellaisen henkilön, joka käyttää perustuslaillista mieltään protestin ja sananvapauden, kutsumista "nartun pojaksi" ei voida hyväksyä. Mutta koko liigassa vallitseva mielenosoitus, että joukkuetoverit, jotka seisovat kansallislaulun puolesta, aseet lukittuina ns. "Ykseyteen", liikuttavat varsin kirjaimellisesti maalipisteitä. Älkäämme unohtako, että se, mitä Kaepernick alun perin protestii polvessaan, mitä protestoi edelleen kulissien takana, on systeeminen väkivalta ja eriarvoisuus väri-ihmisiä kohtaan. Hänen aloittamansa vuoropuhelun aiheena ei ole pelkästään Trump (muista, Kaepernick alkoi polvistua, kun Barack Obama oli vielä virkakautensa), sananvapaus tai kokoontuminen yhdeksi kansakunnaksi, jolla on epämääräinen rakkauden tunne. Kansalaisoikeuksia ei voiteta harmonisesti. Historiamme on opettanut meille, että kansalaisoikeudet valitettavasti voitetaan verellä, useimmiten sorrettujen kansojen verta. NFL: n ympärillä olevien joukkueiden aseelliset mielenosoitukset vastaavat Kaepernickin mielenosoitukseen vastaamista "kaikilla elämillä on merkitystä". Se tekee epämiellyttävästä viestistä miellyttävämmän valkoisille ihmisille ja antaa lopulta mahdollisuuden, että Kaepernickin mielenosoituksen tarkoitusta voidaan edelleen sivuuttaa, puolustaakseen amerikkalaista valkoisen ylivaltajärjestelmää. Ei tarvitse katsoa kauempana kuin tämän viime viikon kansi Sports Illustrated -elokuvalle, joka sisälsi merkittäviä hahmoja viikonlopun mielenosoituksista samalla kun onnistuttiin sulkemaan pois Kaepernick, jota ilman mielenosoituksia ei olisi koskaan järjestetty, kokonaan. Keskustelu on kaapattu, ja saa aikaan miettimään, onko parempi olla tekemättä mitään kuin pilata Kaepernickin viesti - viesti, jonka Kaepernick itse toimittaisi joka sunnuntai, ellei hän olisi häpeällisestä blackballingista liigassa. Huulipalveluille ja valokuvamahdollisuuksille ei voi olla tilaa. Todellinen, merkityksellinen veljeys ja todellinen, merkityksellinen yhtenäisyys - sekä mustavalkoisilta pelaajilta - kunnioittaisivat häntä jatkamalla taisteluaan.

Kuva: Bryce Wood

Ja siis meidän on kunnioitettava pelaajia, yli 200 heistä, jotka joko polvistuivat tai istuivat penkillä kansallislaulun aikana ennen tämän sunnuntain viimeisiä pelejä. On vaikeata tulkita Kaepernickin jatkuvaa työttömyyttä NFL: n omistajien tekemäksi salaiseksi yhteistyöksi, jotta hän voisi toimia varoituksena lausunnon antamisesta muille liigassa toimiville pelaajille. Ymmärrän sen vuoksi, miksi pelaajat, jopa sellaiset pelaajat, jotka uskovat sydämeen syvästi, eivät haluaisi polvistua. Se on laskettu riski siinä, mikä on jo riskialtista uraa. Ja vaikka mielenosoituksen ei ole tarkoitus olla mukavaa, meidän on juhlittava heitä totuuden puhumisesta valtaan, joka on hyvin vaarassa heidän toimeentulonsa. Itse asiassa, jopa heidän työllistymismahdollisuuksiensa uhan lisäksi, jotkut polvillaan olleet pelaajat ovat saaneet kuolemauhkia sunnuntain mielenosoitusten jälkeisinä päivinä. He eivät olisi yhtä helposti voineet polvistua. Tämä rodun epätasa-arvon vastainen mielenosoitus on jotain, jonka nämä pelaajat tuntevat sielulleen, ja sitä tulisi kunnioittaa. Se ei ole halpaa, se ei ole kyyninen, se ei ole epäkunnioittava lipun suhteen, se ei ole kunnioittamaton armeijalle. Loppujen lopuksi Amerikka perustettiin erimielisyyteen. Sitä sotilaat taistelevat, mistä sotilaat kuolevat. Ei kangaskappaleelle, ei kappaleelle, vaan perustuslaille ja oikeuksillemme Yhdysvaltojen kansalaisina, joille kaikille oikeudenmukaisuuden asteikon tulisi olla tasapainossa.

Rey Del Rio / Getty-kuvat

Niille, jotka kysyvät, miksi politiikka on ensin sulatettava jalkapalloon, on sanottava, että yhdistys ei alkanut pelaajista, eikä se aloittanut Colin Kaepernickistä. Jalkapallon rinnastaminen isänmaallisuuteen on pitkä kokemus NFL: ssä. Koska urheilulla ei ole luonnostaan ​​mitään tekemistä asevoimien kanssa, kuinka voimme nähdä kansallislaulun ympärillä olevat fanfaarit, kentällä paljastuneet jättiläiset amerikkalaiset liput, sotilaalliset värivartiot ja hävittäjälentokoneiden ylitys ennen kaikkea rutiinipelejä, kuten jotain muuta kuin täydellistä poliittista propagandaa? Yhdysvaltain puolustusministeriö ja kansalliskaarti ovat maksaneet miljoonia dollareita NFL: lle viimeisen vuosikymmenen aikana näiden kenttäseremonioiden järjestämiseksi. He rekrytoivat työkaluja, eikä millekään muulla tarkoiteta saamaan amerikkalaisia ​​tuntemaan paremmin olevansa sidoksissa armeijaan urheilufanien reflektiivisen, kiistatonta fanaattisuutta aikana, jolloin lämmittämisen moraaliset vaatimukset ja politiikka ovat kasvaneet yhä sumuisemmaksi. . Politiikka on ollut pitkään osa NFL: ää; vasta nyt, että kyseinen politiikka on laajentunut sisällyttämään värillisten ihmisten rodun tasa-arvon vaatimuksen, että Valkoinen Amerikka on rekisteröinyt vastalauseensa.

Tom Liberman

Colin Kaepernick jatkaa taisteluaan kaukana häntä karkaneen pelin valokeilasta. Miksi hän ei sijoita rahaaan mihin suunsa on? Valkoinen Amerikka kysyy, ja miksi hän ei tee sitä omalla ajallaan, ei hymnin aikana? Vastaus on tietysti, että hän on; et joko halua katsoa niin syvälle, tai jätät tietoisesti huomiotta. Ja miksi hymnin aikana? No, nyt hänellä on huomionne. Kaepernick ilmoitti viime vuonna lahjoittavansa miljoonan dollarin samoin kuin osuutensa t-paidansa (joka on edelleen yksi myydyimpiä liigassa) tuotonsa monille erilaisille hyväntekeväisyysjärjestöille. Hän on levittänyt tämän ympäri, tekemällä usein neljä 25 000 dollarin lahjoitusta kuukaudessa pienille, paikallisille ruohonjuuritason aktivistijärjestöille, jotka muuten saavat vain vähän huomiota. Hän on myös isännöinyt kolmea erilaista "Tunne oikeuksiasi" -leiriä lapsille, jotta voidaan lisätä tietoisuutta koulutuksesta, innostaa johtajuutta ja opettaa asianmukaista vuorovaikutusta lainvalvonnan kanssa. Kaepernick oli huolimatta poissaolostaan ​​liigassa jopa NFL-pelaajien yhdistyksen viikon 1 yhteisön MVP-palkinnon saaja tunnustuksena hänen sitoutumisestaan ​​myötävaikuttaa vajaakuntoisten yhteisöjen voimaannuttamiseen lahjoituksen ja ruohonjuuritason yhteydenpidon avulla. ”Hän työskentelee kulissien takana, kouluttaa itseään ja ottaa roolinsa jalkapallokentän ulkopuolelta - hänen roolistaan ​​yhteisössä - vakavasti seuraamalla urheilija-aktivistien jalanjälkiä kuten Muhammad Ali ja Jackie Robinson todellisen muutoksen aikaansaamiseksi tässä maassa. Kaepernickillä on ainutlaatuinen kyky innostaa ja kerätä ihmisiä rodun tasa-arvon syihin, aivan kuten Robinson ennen häntä inspiroi kansalaisoikeusliikkeen tulevia johtajia. Tohtori Martin Luther King, Jr, sanoi Robinsonista ja hänen rikkomuksestaan ​​Major League Baseballin väripalkista vuonna 1947: ”(Hän oli) pyhiinvaeltaja, joka käveli yksinäisessä sivuteitse kohti vapauden päätietä. Hän oli sisempi istuin ennen istuntoja, vapausmatkustaja ennen vapauden ajamista. "

Katrina Britney Davis teoksesta The Undefeated

Colin Kaepernick kävelee kohti samaa korkeaa tietä, ja meidän kaikkien on varmistettava, että hänen matkansa ei ole niin yksinäinen. Tarina maamme historiasta soitetaan jalkapallokentällä joka sunnuntai. Jos todelliset muutokset voivat alkaa täältä, niin ehkä Amerikassa on toivoa.