Tapaus vankkurin fanien omaksumiseen

Kun pudotuspeleät alkavat, puutöistä tulee uusia faneja. Tallenna heille paikka istuimen sijaan, että suljet ne.

Cleveland selaa. Phoenix Suns. Toronton vaahteranlehdet. Detroitin lionit. Mitä kaikilla näillä joukkueilla on yhteistä? Sen lisäksi, että he johtavat harhaanjohtavia fanejaan hapon aiheuttamalle matkalle "luvattuun maahan", he ovat myös kaikki epäonnistuneet vangitsemaan mitään kauden jälkeistä (ja useimmissa tapauksissa säännöllistä kausia) kunniaa hyvin pitkään. Ja silti, heidän uskolliset fanit ovat juuttuneet ympäriinsä, kärsiensä todella käsittämättömien vuodenaikojen läpi.

Kovan lionien faneina minulla on ollut runsaasti mahdollisuuksia (ja syytä) hypätä laivaan ja valita uusi joukkue, jonka verenvuotoa varten. Jokainen, joka on ollut fani pitkäaikaisesta kaatopaikalle, ymmärtää kuinka tuhoisa tuuletin-joukkue -suhde voi olla. Ei ole helppoa tapaa lohduttaa itseäsi voittamattoman NFL-kauden aikana, 50-vuotiaiden ja yli 50-vuotisen mestaruuden kuivuuden tai kaksinumeroisen häviöputken aikana. En ole mitenkään valmis polttamaan lionstavaroitani (minusta tuntuu pitävän rangaistuksesta vähän liian paljon siitä), mutta voisitko todella syyttää minua, jos tekisin? Kuinka sokea uskollisuuteni palkitaan, paitsi tuskaa, kärsimystä ja väärää toivoa? Mitä joukkue tekee pitääkseen tämän luottamuksen hengissä?

Mikä vie minut kaiken tämän asiaan. Onko se todella kauheaa, jos logomme ja uskollisuutemme vaeltavat aika ajoin?

Useimmat sanoisivat kyllä. Laivahyppyä kannattavia faneja (alias bandwagonereja) pilkataan usein kahdesti - kerran heidän faniensa toimesta "helppo ulospääsy" ja toisen kerran heidän juurtuneen uuden joukkueen fanien toimesta, koska he eivät olleet ympäri joukkueen ”pimeille vuosille”. Mutta vain siksi, että heitä ei ollut siellä, ei tarkoita, että he eivät olisi kärsineet.

Olen seurannut koripalloa pienestä lapsesta lähtien. Kasvasin Windsorissa, Ontariossa, suoraan joen yli Detroitista, ja vietin muodostuneita vuosia hurraamalla Pistoneille. Olin valtava Ben Wallace -fani ja käytin punaisella ja sinisellä numero kolmella paitolla joka kerta kun astuin kentälle pikakuvapeliä varten. Muutto Ottawaan tapahtui samaan aikaan kuin männän menestyksen lasku alkoi. Vuosien edetessä ja turhuuden jatkuessa lopetin matkalla katsomaan pelejä - rakastin koripalloa, mutta se ei vain ollut hauskaa. enää.

Itse asiassa minulla ei ollut ”suosikkijoukkuetta” pitkään sen jälkeen. Siihen saakka, toisin sanoen rapsit aloittivat Ws: n laatimisen ja tulivat monivuotiseksi pudotuspelisuunnitelmaan idässä. Istuin televisioni edessä joka minuutti seitsemän pelin tappiosta verkoille, ja muistan tuntevani ahdistusta, kun pudotimme pelin seitsemän kotona. Olen seurannut uskollisesti jokaista peliä, jonka olen voinut, ja olen vihastunut (vihaan ehdottomasti LeBron Jamesia, hän ei tule koskaan olemaan Michael Jordan) ja “odottin ensi vuonna” useita kertoja. Saako tämä minusta kelkkavaunun fani? Kuinka kauan minun pitää hurrata Raptorsia, kunnes olen menettänyt eron?

Ne, jotka hyökkäävät bandwawonereita kohtaan, usein menettävät asian. Voitto on jännittävää, voittaminen on hauskaa, ja voittaminen tuo mukanaan niitä, jotka haluavat jakaa menestykseen. Näin urheilu kasvaa, ja näin urheilu pitää iloa hengissä faneille, jotka ovat kiinnostuneita hurraavat franchiseja, jotka eivät pääse pois omalta tavaltaan. Toki, "voittaminen ei välttämättä ole kaikkea", mutta "menettäminen ikuisesti" ei myöskään ole vastaus.

Ajattele Patriootteja ennen Bradyn kynnystä. Tai Cavaliersin olematonta ennen LeBronin soittamista. Muista, kun LA Kings meni ja voitti ensimmäisen Stanley Cupin, tuo menestysjono teki enemmän heidän faneilleen kuin Wayne Gretzkyn hankinta 90-luvulla. Jopa Toronto FC oli pohjimmiltaan varjo siitä, mitä he ovat nyt, ennen kuin he tekivät vastapuolia MLS-mestaruuskilpailuissa ja voittivat tittelin. Siihen saakka, kunnes Steph Curry aloitti kauden 2015, hän oli vain yksi pelaaja, joka rasitti epäselvyyttä länsirannikolla. Kuinka monta fania luulet hänellä olevan nyt? Kuinka monta tuuletinta mielestäsi tuli toiselta joukkueelta tai pelaajalta menestyksen vuoksi, jota Curry nauttii? Ja mikä tärkeintä, kuinka monilla faneilla on ollut kiinnostusta koripallosta uudelleen Chef Curryn taikuuden takia?

Meidän ei pitäisi pestä näitä vankkavaunun faneja, meidän pitäisi kannustaa ja rekrytoida heitä. Numeroissa on vahvuus, ja kun tuuletinkanta kasvaa, myös urheilu ja koko liiga saavuttaa.

Joten seuraavalla kerralla toinen ystävästään kyllästyy joukkueeseensa ja päättää laittaa toiveensa joku muu, luovuttaa heille varaosapallon ja kutsua heidät seuraamaan sohvaa katsomaan peliä. Ja jos kaverillesi annetaan paita, noudata tätä yhtä yksinkertaista sääntöä - älä teeskentele, kuin olisit ollut siellä koko ajan.